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Un corte de pelo podría salvarte la vida

Por Skin Cancer Foundation • 17 de julio de 2022


Por Deborah S. Sarnoff, MD

"Dr. Sarnoff, ¿sabe que tiene una mancha negra en el cuero cabelludo? preguntó Manolita, la mujer que me lavaba el pelo. Estaba en la misma silla, en el mismo salón con la mujer que, durante los últimos 25 años, me ha lavado el cabello durante mis citas mensuales.

“No se está lavando”, dijo Manolita. Entonces ella levantó un espejo para mí.

"No puedo ver nada", respondí. Dos espejos no ayudaron. De repente tuve una idea: “¿Puedes sacar mi teléfono celular de mi bolso y tomarme una foto?”

Mirando la foto en mi iPhone, comencé a temblar. Casi me desmayo ahí mismo en la silla.

La lesión tenía la mayor parte de las clásicas A B C D E señales de advertencia of melanomaasimetría, irregular bpedidos, abigarrado colores (de marrón oscuro a negro azabache), un gran ddiámetro y darca en color. La E es para egirando o cambiando, pero como era la primera vez que veía esta mancha en mi cuero cabelludo, no sabía su historia. Comenzando a entrar en pánico, le dije a Manolita: “Por favor, enjuaga el champú y olvídate del corte de pelo. Volveré en otro momento.”

Inmediatamente llamé a mi esposo, Robert Gotkin, MD, un cirujano plástico que comparte consultorio conmigo, y le dije: “Por favor, reúnase conmigo en el consultorio de inmediato. Necesito que me extirpen este lugar inmediatamente. ¿Y si es un melanoma? Me estremecí al pensarlo, porque los melanomas del cuero cabelludo son los más letales de todos los melanomas.

Me di cuenta de lo completamente irónico que era. Soy dermatólogo y presidente de The Skin Cancer Foundation, alguien que regularmente promociona la necesidad de un tratamiento mensual de pies a cabeza. autoexamen de la piel. Siempre realizo lo más meticuloso exámenes de cuerpo completo en mis pacientes, incluido el cuero cabelludo. yo tambien soy un cirujano de Mohs y operar a más de 1,000 pacientes que tienen cáncer de piel cada año. Y, sin embargo, no tenía ni idea de que tenía un posible melanoma en la cabeza. ¿Cómo pude haber olvidado revisar mi propio cuero cabelludo?

La verdad es que puede ser complicado ver tu cuero cabelludo. Usar un espejo y un secador de pelo puede ayudar. También puede pedirle a un compañero, amigo o peluquero que mire y tome fotos si es necesario. Pero nunca le había pedido a nadie que me buscara antes.

No se puede saber mirando la foto de mi cuero cabelludo (arriba a la izquierda) si mi mancha es un cáncer de piel o no, pero una biopsia puede determinarlo. La foto de arriba a la derecha muestra mi cuero cabelludo después de la biopsia.

Los siguientes días fueron los más largos de mi vida mientras esperaba ansiosamente los resultados de la biopsia. Finalmente, una llamada del laboratorio. ¿El veredicto? "¡Es benigno!" Esas son las dos mejores palabras que querrás escuchar. Resulta que era un nevus azul, una lesión pigmentada totalmente benigna que imita la apariencia del melanoma.

Rebosante de alegría, compré certificados de regalo para el personal de la peluquería y me dirigí directamente al salón para agradecer y elogiar lo que habían hecho. Allí mismo, prometí compartir mi experiencia y buena fortuna, y correr la voz sobre el melanoma del cuero cabelludo y el importante papel que pueden desempeñar los peluqueros.

El más mortal de todos los melanomas

El melanoma se deriva de los melanocitos, las células pigmentarias de la piel, y puede diseminarse rápidamente (hacer metástasis) a través de los ganglios linfáticos o el torrente sanguíneo si no se detecta en una etapa temprana. Los melanomas del cuero cabelludo son más letales que otros melanomas. Un estudio de 2014 encontró que los melanomas en el cuero cabelludo tienen una incidencia mucho más alta de diseminación al cerebro (12.7 por ciento dentro de los cinco años posteriores al diagnóstico) que aquellos en otras partes de la cabeza y el cuello (6.7 por ciento), o en el tronco o las extremidades (4.7 por ciento). ).

¿Por qué los melanomas del cuero cabelludo son más letales? Una razón muy bien puede ser un retraso en el diagnóstico debido a su ubicación, en un área generalmente oculta por el cabello, donde no se pueden ver sin un poco de esfuerzo. Y la biología del propio melanoma o el entorno del cuero cabelludo pueden desempeñar un papel. El cuero cabelludo está bien vascularizado con numerosos vasos sanguíneos y el drenaje linfático es variado y complejo, por lo que puede ser que los melanomas en esta localización sean más agresivos y se propaguen más fácilmente al cerebro. Un estudio de 2015 mostró que los melanomas en la cabeza y el cuello tienen una tasa mitótica (tasa de crecimiento) más rápida que los melanomas en otras partes del cuerpo.

¿Cómo pueden ayudar los peluqueros?

Aquí estoy (tercero desde la izquierda) con mis héroes de la peluquería (de izquierda a derecha): Manolita Lorenzo (lavadora), Georgia Megaris (colorista) y Tasso Megaris (estilista).

Los profesionales del cabello se encuentran en una posición única para detectar cánceres de piel en el cuero cabelludo porque tienen una vista natural de las áreas difíciles de ver durante una visita al salón. También ven a sus clientes de forma regular, a menudo en intervalos mensuales, y con frecuencia pueden hablar sobre temas relacionados con la salud, como el bienestar, las enfermedades, la dieta y la atención médica.

Un artículo de 2018 en JAMA Dermatología encontró que educar a los profesionales del salón sobre el riesgo de melanoma puede ser beneficioso. Estudios anteriores han demostrado que los profesionales del cabello están dispuestos a hablar cuando notan una mancha sospechosa, y cuanto más conocimiento tengan sobre el cáncer de piel, más útil puede ser su opinión.

Mi consejo para ti

A cualquiera que trabaje en un salón: si ve algo, ¡dígalo! Cualquier cosa nuevo, cambiante o inusual — lesiones, manchas, protuberancias o lunares de aspecto raro — deben llamar la atención del cliente. Siéntete libre de tomar una foto con el celular del cliente o señalar el área en un espejo. No se preocupe por ofender a sus clientes, pero tampoco intente alarmarlos. Simplemente señale la mancha que parece sospechosa y luego sugiera que un dermatólogo la revise. Este podría ser un consejo que salve vidas.

Si eres cliente, no dudes en pedirle a tu peluquero, barbero o shampooer que te mire el cuero cabelludo y te diga si tienes alguna mancha rara. Si es así, hágalos revisar de inmediato por un dermatólogo. Asegúrese de usar un sombrero al sol para proteger el cuero cabelludo de los dañinos rayos ultravioleta del sol.


Dra. Deborah S. Sarnoff, es profesor clínico de dermatología en el Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman de la Facultad de Medicina de la NYU en la ciudad de Nueva York. Cofundador y codirector de Cosmetique Dermatology, Laser & Plastic Surgery LLP, una práctica privada en Manhattan y Long Island, el Dr. Sarnoff también es presidente de The Skin Cancer Foundation.

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