Noticias sobre el sol y la piel

Una vida bajo el sol

Por Skin Cancer Foundation • 27 de septiembre de 2023
Leo navegando bajo el puente Golden Gate

La pasión por el aire libre ha sido tanto una bendición como una maldición para Leo J. McCarthy, MD. La naturaleza le ha dado muchas cosas positivas, pero la exposición al sol también provocó muchos cánceres de piel.

Por Elizabeth Sutton, MD, y C. William Hanke, MD, MPH

La naturaleza fue el patio de recreo de Leo McCarthy durante su infancia en el Medio Oeste, una salida para su destreza atlética a lo largo de sus años escolares y un alivio de la intensidad de su servicio como cirujano de campo en Vietnam. En el camino, encontró trabajos que también le permitían trabajar al aire libre. Él no tenía idea hasta más tarde que radiación ultravioleta (UV)n del sol estaba dañando su piel y provocando graves consecuencias. Su ascendencia irlandesa tipo de piel añadía a sus riesgos, y tenía la quemaduras solares para mostrarlo. La escuela de medicina (y las visitas a un dermatólogo) arrojan algo de luz. El reconocido patólogo, experto en medicina transfusional y pionero en la investigación del SIDA compartió su historia con dos de los dermatólogos que lo han tratado.

¿Cómo describiría su infancia en Omaha, Nebraska, y su exposición al sol durante esos años?

Dra. McCarthy: Crecí afuera. Cuando era joven, pasaba la mayor parte de mi tiempo jugando al aire libre. Una de mis tías era dueña de una cabaña en el lago Okoboji en Iowa. Me llevaba allí en los veranos. Me encantaba el agua y el sol, aprendí a pescar, nadar y manejar lanchas a motor. Como la mayoría de los chicos de mi edad, nunca usaba protector solar; Ni siquiera había oído hablar de eso.

¿Tu amor por el aire libre influyó en tus elecciones de trabajo desde una edad temprana?

Sí. Mientras crecía, asumí muchos trabajos que requerían que estuviera al aire libre, incluido el reparto de periódicos y palear nieve. Cuando era adolescente, desespigué maíz en Iowa durante tres veranos. Llevaba un sombrero de paja con ala ancha, pero estaba demasiado flojo para bloquear los rayos ultravioleta. tengo muchos quemaduras solares. Cuando estaba en la escuela secundaria, trabajé en un taller mecánico y luego como repartidor en una farmacia.

El verano después de la escuela secundaria, conseguí un trabajo en un albergue en el borde norte del Gran Cañón como leñador, lo que incluía limpiar chimeneas, cortar leña y traer leña nueva y leña a las cabañas. Para una aventura, en un período de 24 horas, algunos compañeros de trabajo y yo literalmente corrimos 25 millas hacia abajo desde el borde norte del cañón, descansamos junto al rugiente río Colorado, luego comenzamos el arduo ascenso hasta el borde sur en múltiples curvas, sudando balas, desayunamos en el Hotel El Tovar, luego hicimos autostop las 300 millas de regreso. Solo había un puente que cruzaba el cañón, pero afortunadamente conseguimos buenos paseos. Pasé muchas tardes despejadas sentado al borde del cañón preguntándome si debería estudiar medicina. De alguna manera, creí que debería... Me alegro de haberlo hecho. El resto es historia.

¿Qué te gustaba de ser atleta?

McCarthy corriendo en una carrera de atletismo en la Universidad de Creighton

Estrella de la pista universitaria: McCarthy está "en la zona" mientras corre hacia la línea de meta en una competencia en la Universidad de Creighton.

Los deportes siempre me interesaron, y Dios me dio un regalo: ¡nací con velocidad! Jugué fútbol de ligas menores cuando estaba en séptimo grado y nuevamente en la escuela secundaria. Estaba en el equipo de fútbol americano de la preparatoria Creighton Prep que fue incluido en el Salón de la Fama de Nebraska por una temporada invicta. Aprendí a jugar balonmano en Creighton Prep. Jugamos sin guantes ni zapatos, y la pelota estaba dura como una piedra. Estaba en el equipo de atletismo de mi escuela secundaria y también corrí en la universidad, donde gané varias medallas. Recuerdo un hermoso día cuando mis piernas estaban sueltas y nunca me había sentido tan bien. Estaba "en la zona", como dicen, y gané la carrera de 100 yardas con tanta facilidad que nadie más estuvo cerca. Más tarde supe que era un récord del estadio de Creighton: 9.7 segundos en una pista de ceniza. El récord sigue en pie porque más tarde, el estadio fue derribado.

¿Te quedaste más tiempo adentro en los inviernos?

No. Cuando tenía poco más de 20 años, comencé a esquiar, lo cual me encantaba. Esquié anualmente durante más de 20 años. Realmente disfruté estar afuera y estar al sol, especialmente en el invierno. Casi todos los inviernos también iba a México por una semana.

Cuéntenos sobre su tiempo sirviendo en Vietnam y su exposición al sol mientras estuvo allí.

Recibí mucho sol en Vietnam, hacía más calor que el infierno. Luego, durante la temporada del monzón durante unos tres meses, llovió todos los días. Vivía en una tienda de campaña excedente de la Segunda Guerra Mundial con goteras con otros cuatro médicos. Vivíamos en el monte y no teníamos piso, solo barro. Si querías ducharte, tenías que llenar y cargar un pesado recipiente de agua, conseguir una escalera y colgarla antes de ducharte afuera sin privacidad alguna.

Tenía unas mancuernas y me quitaba la camisa afuera para levantar pesas. Yo también corrí por la autopista 1 junto al mar sin camisa. Probablemente fue una estupidez ya que estábamos en una zona de combate. Pero ignoraba los riesgos y simplemente quería mitigar mi abrumador aburrimiento entre las horas en que los heridos eran transportados en helicóptero hacia nosotros. Una vez intenté correr en la playa, pero me salieron ampollas en los pies porque la arena estaba muy caliente. Hice una cancha de balonmano al aire libre en Vietnam. Jugábamos siempre que podíamos. A menudo buceaba en la costa.

McCarthy con uniforme blanco de la Marina y jugando balonmano

En la Marina: McCarthy con ropa blanca de la Marina, 1965, y desahogándose en la cancha de balonmano al aire libre durante su servicio en Vietnam.


A veces había que entrar. Entonces, cambiando de tema, ¿qué fue lo más gratificante de su carrera en la Universidad de Indiana?

Como patólogo allí, realicé numerosas autopsias. A veces se requería mi comparecencia ante el tribunal para casos penales. Fui director del banco de sangre de la Universidad y me convertí en un experto en medicina transfusional [la práctica de transfundir sangre y productos sanguíneos]. Fui el segundo en nuestro estado en obtener mis placas en esta nueva especialidad. Enseñé a estudiantes de medicina de segundo año y desarrollé la primera beca acreditada de medicina transfusional en el estado. Fue muy difícil trabajar en mi campo durante la crisis del SIDA, especialmente al principio, cuando se publicitaba una gran cantidad de información errónea sobre su causa. La transfusión nunca fue la causa principal del VIH. Muchas personas tenían miedo incluso de donar sangre.

Si bien trabajó principalmente con sangre como médico, aparentemente aprendió bastante sobre los cánceres de piel en el camino. ¿Cuántos has tenido?

he tenido mas de 40 cánceres de piel, incluyendo carcinomas de células basales (BCC), carcinomas de células escamosas (SCC) y uno melanoma. Afortunadamente, eso se detectó temprano y no se había propagado (metastatizado). He tenido cánceres de piel en la cara, el cuello, el tronco, los brazos y las piernas y me he sometido a extensos procedimientos quirúrgicos para tratarlos.

En 2017 tuve un SCC grande del tamaño de una pelota de golf en la mejilla izquierda. Fue tratado por mi cirujano de Mohs en Indiana, el Dr. C. William Hanke. Extirpó el tumor por completo y realizó la reconstrucción el mismo día. La cicatriz es imperceptible. En agosto de 2021, tuve un SCC grande y agresivo en el lado izquierdo de mi cuello que tenía el diámetro de una pelota de tenis. El Dr. Hanke realizó Cirugía de Mohs, logró la eliminación del tumor, lo que significa que no se detectaron células cancerosas restantes en los márgenes, y esta también se curó maravillosamente. Estas son solo dos historias de mis muchas cirugías de cáncer de piel.

Pagando el precio: En 2017, el Dr. McCarthy se sometió a una cirugía de Mohs en un SCC grande en la mejilla. El Dr. Hanke pudo extirpar todo el cáncer y reconstruir la herida, que sanó bien. Para ver la gran herida quirúrgica donde se extirpó el tumor, haga clic a continuación.

  • Advertencia: se recomienda la discreción del espectador. Algunos encontrarán la imagen en el siguiente gráfico de diapositivas.
  • gran herida quirúrgica después de extirpar un tumor en la mejilla

Creo que mis numerosos cánceres de piel se debieron a mi genética (nosotros los irlandeses carecemos de melanina, la pigmentación de la piel que puede ser protectora) además de la extensa exposición al sol que experimenté a lo largo de mi vida.

¿Qué le gustaría que los atletas jóvenes y otras personas que aman el aire libre aprendieran de su experiencia?

Mi consejo sería evitar el sol del mediodía y aplicar un SPF alto. protector solar y utilícelo con frecuencia. recién comencé a usar proteccion solar y evitar el sol después de mis primeros cánceres de piel. ¡Ojalá hubiera empezado a proteger mi piel antes!


Dra. Elizabeth Sutton, es un dermatólogo que está completando una beca en cirugía micrográfica de Mohs y oncología dermatológica bajo la tutoría de C. William Hanke, MD, en el Centro de Cirugía Láser y de la Piel de Indiana y el Hospital Ascension St. Vincent, Indianápolis.

 C. William Hanke, MD, maestría en salud pública, es un cirujano de Mohs en el Laser and Skin Surgery Center of Indiana. Vicepresidente sénior de The Skin Cancer Foundation y miembro de Amonette Circle, también se ha desempeñado como presidente de 13 sociedades profesionales.

Destacado en The 2022 Skin Cancer Foundation Journal

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