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El viaje de Ashley

Por Skin Cancer Foundation • 15 de agosto de 2015
ashley trenner

Durante 15 años, Ashley Trenner pagó mucho dinero para trabajar en su bronceado. Sin saberlo, también estaba trabajando en el melanoma. La joven hermosa, en forma y muy querida simplemente pensó que se veía mejor bronceada. Residente del lluvioso estado de Washington y de piel naturalmente clara, mantuvo su bronce durante todo el año visitando salones de bronceado casi todos los días. Ella solía decir: “No me importa si me muero de curtido mientras muera bronceado.

Ashley comenzó a broncearse en la escuela secundaria con su madre, al principio solo para el baile de graduación y para desarrollar un "bronceado base" antes de las vacaciones. Cuando tenía poco más de 20 años, su hábito creció. Había comenzado a trabajar en Nordstrom, donde era una de las mejores vendedoras, a veces más allá del llamado del deber: una vez un cliente quería un vestido que no estaba disponible en su talla, y como Ashley tenía ese mismo vestido en casa, se lo dio a el cliente. Ella complacía a la gente, un gran atributo para un vendedor, y sus empleadores la recompensaron con una bonificación de $ 500 por un servicio al cliente excepcional. No era solo su vida laboral lo que iba bien. También tenía un grupo de nueve amigas que eran como hermanas. “La gente la amaba”, dice su padre Bob. “Ella era muy extrovertida y tenía excelentes relaciones”.

Las inseguridades persisten

ashley trennerPero eso no impidió que Ashley se obsesionara con su apariencia. Como muchas mujeres jóvenes, luchaba con la autoestima y se preocupaba cada vez más por su apariencia. “Ella era vegana y cuidaba su dieta”, dice su madre Karen. “Le gustaba verse bien y ser delgada”.

Ashley fue bendecida con una sonrisa radiante que iluminaba una habitación, pero sintió que su piel clara era un detrimento, por lo que comenzó a broncearse habitualmente; su piel era oscura todo el año. Al vivir en el clima lúgubre del noroeste del Pacífico e inclinada hacia la depresión, se enganchó a los efectos estimulantes del estado de ánimo de las visitas frecuentes a las camas de bronceado ultravioleta (UV). Los estudios muestran que la luz ultravioleta del bronceado puede aumentar el nivel de sustancias químicas para sentirse bien en el cerebro, lo que genera dependencia, similar a la adicción a las drogas.

Cuando tenía poco más de 20 años, su madre le suplicó que dejara de broncearse porque uno de los tíos de su padre había muerto de melanoma, pero ella no podía dejarlo. “Pensé que era invencible y que nunca tendría cáncer de piel”, escribió Ashley en una entrada de blog de 2011.

Luego, en 2003, mientras vivía en Arizona lejos de sus padres, sus años de bronceado la alcanzaron. Primero, apareció una pequeña lesión del tamaño de la punta de un lápiz en su glúteo derecho. Se lo quitó un dermatólogo y el informe patológico resultó negativo para cáncer.

El tumor recurre

Un año más tarde, después de que Ashley se mudó de regreso al estado de Washington, la lesión volvió. Esta vez, pensando que era benigno nuevamente, Ashley lo ignoró. Trabajaba como camarera en una cafetería y, como no tenía seguro médico, no quería pagar de su bolsillo para que se lo quitaran de nuevo. Esto resultó ser un trágico error. Las personas con melanoma diagnosticado en las primeras etapas, antes de que el cáncer se propague a los ganglios linfáticos u otros órganos, tienen una tasa de supervivencia promedio de cinco años del 99 por ciento, pero una vez que el cáncer se propaga, las posibilidades de supervivencia a largo plazo se desploman.

La lesión había crecido hasta el tamaño de una moneda de veinticinco centavos y se volvió dolorosa, y solo entonces vio a un dermatólogo. A los 33 años, en 2006, le diagnosticaron melanoma. “Estaba asustada y completamente destrozada”, escribió Ashley en un blog de 2011. Una biopsia de los ganglios linfáticos en la ingle cerca del tumor mostró que el melanoma había alcanzado la Etapa III; las células de melanoma habían llegado a los ganglios y podían propagarse fácilmente a través del sistema linfático por todo el cuerpo, por lo que todos los ganglios linfáticos de esa área tuvieron que ser extirpados. La tasa de supervivencia promedio a 5 años para los pacientes en etapa III es del 63 por ciento.

“Ella podría haber venido a nosotros antes”, se lamenta Karen. “Pero ella era muy independiente y demasiado orgullosa para pedir ayuda”.

Ganando tiempo

Una vez que se extirparon el tumor y los ganglios linfáticos, Ashley comenzó a recibir inyecciones del medicamento contra el melanoma interferón alfa-2b, destinado a retrasar la recurrencia el mayor tiempo posible. Fue una experiencia agotadora. Los pacientes que toman este medicamento a menudo tienen síntomas similares a los de la gripe. “Fue brutal y me sentí miserable durante dos meses”, escribió Ashley en un blog.

El tratamiento, sin embargo, le hizo ganar tiempo. Durante tres años permaneció libre de cáncer. Pero en noviembre de 2009, durante el Día de Acción de Gracias, notó un bulto negro y azul en la cadera derecha. “Creo que el melanoma ha vuelto”, le dijo a su mamá.

Su intuición era correcta. El bulto dio positivo para melanoma. En 2010, comenzó los ensayos clínicos de dos medicamentos experimentales para estimular su sistema inmunológico, pero ninguno de ellos funcionó. A continuación, una estación de televisión local hizo un perfil de ella mientras viajaba desde su casa en Seattle a Portland para participar en un estudio de investigación con otra inmunoterapia prometedora para pacientes con melanoma en etapa avanzada. Tampoco funcionó.

“El último tratamiento involucró inyecciones en los tumores de su ingle y fueron muy dolorosos”, recuerda Bob. “Ella fue una soldado increíble a través de todo”.

En enero de 2011, el cáncer se había extendido a ambos lados de la ingle, la parte superior de la espalda, el hígado y los pulmones. La trataron con otro fármaco experimental, pero nuevamente el cáncer se mantuvo obstinadamente.

Ashley corre la voz

A medida que su condición se hizo cada vez más grave, Ashley sintió la misión urgente de evitar que otros repitieran sus errores. “No escuché cuando me advirtieron sobre los peligros de las camas de bronceado y no usar protector solar”, escribió en el blog de un amigo en mayo de 2011.

El cáncer siguió propagándose por todo el cuerpo, llegando al cerebro y, en octubre de 2012, se sometió a una cirugía con bisturí de rayos gamma, un procedimiento no invasivo que consiste en la emisión de radiación gamma en los sitios del tumor en el cerebro. Siguió con una ronda de otra inmunoterapia, interleucina-2, que fue muy dura para su cuerpo. “Ella no debería haberlo hecho”, dice su mamá. “Ella siempre estaba vomitando”.

Ese mayo, Ashley pudo celebrar su 40 cumpleaños rodeada de casi 100 amigos.

En enero de 2013, los médicos extrajeron diez centímetros de sus intestinos para eliminar una obstrucción. Tras descubrir tumores en sus intestinos, el cirujano les contó a sus padres la brutal verdad. “Tu hija es una niña muy enferma. Le quedan semanas de vida”, recuerda Karen que le dijo.

los últimos días

King 5, una estación de televisión de Washington, visitó a Ashley para hacer un poderoso video sobre su historia. Acostada en la cama, Ashley tenía tubos conectados a sus venas bombeando analgésicos. Los tumores habían invadido el lado derecho de su rostro, dejándolo paralizado. Pero incluso entonces, Ashley siguió manteniendo su belleza. Todos sabían que le encantaba el color rosa, así que una manicurista la visitó para pintarle las uñas de un rosa brillante. Un maquillador aplicó pestañas largas y revoloteantes. Con el rostro resplandeciente de maquillaje, Ashley habló a la cámara sobre sus arrepentimientos: “Pagué dinero para estar en la posición en la que estoy ahora. Literalmente pagué para tener esta terrible enfermedad que me está matando”. Llevaba una camiseta de "Hello Kitty" con la esperanza de llegar a las jóvenes para convencerlas de que nunca se broncearan.

Después de que el video se transmitió y estuvo en línea, la familia recibió una avalancha de tarjetas de personas que decían que nunca se broncearían. Otro escritor de cartas de la Costa Este dijo que después de ver la historia de Ashley, canceló su pedido de dos camas de bronceado.

En marzo, después de una semana en un centro de cuidados paliativos, Ashley pidió regresar a la casa de sus padres, donde podría morir en paz.

El 15 de marzo de 2013 a las 5 a. m., Ashley falleció después de una batalla de siete años contra el melanoma. Su madre y su padre la tomaron de la mano, su grupo de amigas y su novio cerca. “Estaban todos agazapados juntos, viéndola morir; Me sorprendió que estas chicas estuvieran tan enamoradas de ella”, recuerda Karen.

La fuerte fe cristiana de Ashley la ayudó a enfrentar la muerte con gracia. También proporcionó consuelo a sus padres. “Tenemos un mantra maravilloso; Ashley está de vacaciones y la voy a ver de nuevo”, dice su papá. “Ella ya no está en el dolor y el sufrimiento. Te permite aceptar que la muerte es parte de la vida. Pero desafortunadamente se la llevaron demasiado joven”.

Unas semanas antes de fallecer, Ashley reveló su último deseo: “Si hay una vida de una persona a la que puedo afectar, ese es un hermoso regalo que puedo darle a alguien. No quiero que terminen como yo, simplemente no vale la pena”.

Según todos los informes, ella le ha pasado ese regalo a muchos, especialmente en todo el Noroeste. Inspirándose en Ashley, el Dr. Brian Druker, director del Instituto del Cáncer Knight en la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón en Portland, encabezó una ley en Oregón que prohíbe a los menores de 18 años broncearse bajo techo sin receta médica, que se aprobó en abril de 2013. Estado de Washington aprobó una ley similar que entró en vigor en junio de 2014. “Estamos muy orgullosos de estos dos logros”, dice Karen.

Ashley también afectó directamente a los hijos adolescentes de una de sus amigas. En el primer aniversario de su fallecimiento, las niñas, de 12 a 15 años de edad, trajeron promesas a su escuela para que sus compañeros de clase las firmaran, prometiendo nunca broncearse. Cientos de estudiantes firmaron la petición.

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