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Pregúntele al experto: detenga el cáncer antes de que comience

Por Skin Cancer Foundation • 5 de marzo de 2018
queratosis actínica

Q: Noté un pequeño parche escamoso en mi frente. Parece piel seca, pero a veces pica y forma una pequeña costra cuando me rasco. Lo he tenido por un tiempo. ¿Debería ver a un médico solo por eso?

A: Sí, si ha estado allí durante más de unas pocas semanas, definitivamente necesita ver a un médico para eso. Podría ser un precáncer o incluso un cáncer de piel, y cuanto antes se trate, mejor.

Un precáncer común llamadoqueratosis cnica (AK) generalmente se ve como un parche seco y escamoso. Puede ser de color rosa o amarillento, redondo o de otra forma, por lo general alrededor de un cuarto de pulgada de diámetro, pero puede crecer más o crecer una extensión hacia el exterior como un cuerno pequeño. Una QA puede sentirse áspera, diferente de la piel que la rodea, y puede ser un poco sensible, sensible o con picazón. Generalmente, las QA se desarrollan en áreas expuestas al sol, como la cara, los labios, las orejas, el cuero cabelludo, las manos, los brazos y el cuello.

Lo mejor es ver a un dermatólogo, porque generalmente podemos diagnosticar una QA con solo mirarla. Generalmente veo QA en personas de 40 años o más. Pero también los veo en jóvenes de 20 y 30 años, especialmente en aquellos que tienen piel clara, ojos claros y pasan mucho tiempo al aire libre. Si es grueso, grande o tiene un cuerno, es posible que necesite una biopsia para asegurarse de que no sea un cáncer de piel. Si no se trata, una QA puede convertirse en carcinoma de células escamosas (SCC), el segundo tipo más común de cáncer de piel.

Generalmente trato las QA congelándolas con nitrógeno líquido. No es gran cosa. Solo toma unos segundos y solo siente una sensación de ardor rápido. Se formará una costra y se despegará durante la próxima semana o dos. Una vez que se pela, la piel debe ser suave. Si todavía siente aspereza allí, debe hacer un seguimiento porque es posible que necesite un tratamiento adicional o una biopsia.

Dado que las queratosis actínicas se desarrollan a partir de años de exposición solar crónica, si tiene una, es probable que desarrolle más. Entonces, si le han diagnosticado una QA, necesitará un examen de piel de todo el cuerpo. (De hecho, todos los adultos deben tener exámenes de la piel.) También recomiendo que aquellos que han sido diagnosticados con AK hagan un seguimiento regular con un dermatólogo. Las personas que tienen muchas QA también pueden tener los precursores de estos precánceres, lo que significa un daño que aún no es visible. Para esos pacientes, podemos sugerir lo que llamamos terapia de campo para tratar un área más grande con medicamentos tópicos, una exfoliación química o un tipo especial de terapia de luz. Es mucho mejor ser preventivo y estar al tanto.

Es fundamental protegerse del sol para prevenir futuras QA. Planifique actividades al aire libre antes de las 10 a. m. o después de las 4 p. m. para evitar las horas pico de luz solar y use protector solar de amplio espectro, un sombrero de ala ancha y anteojos de sol cuando esté afuera.


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Sobre el experto:

Michael Steppie, MD, es presidente y director médico de Associates in Dermatology en Orlando. También es profesor asistente de dermatología en la Universidad de Florida Central y profesor asistente clínico de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida.

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