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Pregúntele al experto: ¿Son las fotos de cáncer de piel un indicador confiable?

Por Skin Cancer Foundation • 19 de julio de 2022
manos enguantadas profesionales médicos que examinan la piel en la cara

P: Las manchas nuevas, cambiantes o inusuales en mi piel no se parecen a las imágenes que veo en línea o en folletos. ¿Significa eso que no tengo que preocuparme?

Esta es una pregunta que me hacen todo el tiempo, y la respuesta corta es no: no debe sentirse falsamente reconfortado por el hecho de que su lesión no se parece a las de las fotografías. La gente suele decir: “Tenía un bulto que no se parecía en nada a lo que vi en el folleto y resultó ser cáncer de piel”. Hay muchas razones para eso. La primera es que existen muchas variaciones en la forma Los cánceres de piel se veny no siempre se ajustan a las definiciones de los libros de texto de melanoma o carcinoma de células escamosas (SCC) o un Carcinoma de células basales (CBC). Por ejemplo, ciertas variantes de melanoma, incluido un tipo llamado melanoma amelanótico, no tiene ningún pigmento; no parecen manchas marrones. Incluso los dermatólogos pueden ser engañados.

También hay muchas variantes inusuales de BCC y SCC que no coinciden con los ejemplos de los libros de texto. Luego está la naturaleza imperfecta de la fotografía misma: es un medio bidimensional, y un primer plano de una lesión clásica no reflejará completamente la realidad tridimensional de una persona. Las fotografías que tenemos actualmente tampoco reflejan las enormes variaciones que existen en tono de piel. Una lesión puede verse dramáticamente diferente en alguien que es muy moreno que en alguien que es extremadamente pálido.

La creación de un archivo de fotos más grande y diverso sin duda ayudaría, especialmente cuando se trata de cáncer de piel en personas de color. Esta es un área que ha sido descuidada médicamente. Hay un concepto erróneo generalizado, tanto entre las personas de color como entre todos los demás, de que las personas de color no tienen cáncer de piel. (Lo hacen, aunque en tasas más bajas que la población general). Por lo tanto, ni los médicos ni los pacientes lo buscan, y puede terminar siendo bastante avanzado para el momento en que se diagnostica. El resultado es una mayor tasa de mortalidad por melanoma y SCC en personas de color que en la población general.

Las lesiones en personas de color también pueden ser muy sutiles y pasar desapercibidas fácilmente si no las buscas realmente, a menudo porque están en áreas que no se examinan con atención, si es que se examinan en absoluto, como las plantas de los pies, las uñas de los pies, mucosas y zona genital. Y lo más probable es que las fotografías de carcinomas en estos lugares no aparezcan en los folletos sobre cáncer de piel dirigidos al público general. La mayoría de los folletos se centran en los caucásicos. Necesitamos acumular muchas más fotografías de cáncer de piel en personas de color y luego crear folletos específicos que se distribuyan en sus comunidades. Eso por sí solo contribuiría mucho a aumentar la concienciación.

Mientras tanto, mi consejo para cualquier persona, independientemente de su complexión, es que si ves algo irregular sobre o debajo de la piel, me refiero a una lesión que cambia de tamaño o color, o que sangra, se descama o hace algo diferente, llévela a un dermatólogo para que la examine. Ese consejo se aplica incluso cuando su lesión no se parece en nada a las que ve en las fotografías.

Ver nuestro cáncer de piel fotos.

— Entrevista de Lorraine Glennon


Dr. Hugh Gloster

Sobre el experto

Dr. Hugh M. Gloster Jr., es miembro de Associates in Dermatology, una práctica privada en Fort Myers, Florida. Coautor de dos libros de texto de medicina, se especializa en oncología cutánea, cirugía de Mohs y reconstrucción.

 

 

Destacado en The 2021 Skin Cancer Foundation Journal

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