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Pregúntele al experto: ¿Por qué algunos cánceres de piel no se tratan?

Por Skin Cancer Foundation • 9 de mayo de 2022
Foto ilustrativa de un reloj en espiral

Q: He oído hablar de personas que posponen la cirugía durante años; ¿Tengo que tratar mi cáncer de piel de inmediato?

William Hanke, MD, maestría en salud pública: La mayoría de las veces, los cánceres de piel se detectan temprano, cuando son relativamente pequeños, y se tratan con cirugía ambulatoria, como Cirugía micrográfica de Mohs. Pero a veces pueden crecer hasta volverse muy grandes. ¡He visto algunos del diámetro de una pelota de béisbol o incluso más grandes!

Estos grandes cánceres de piel tienden a ser carcinomas de células basales (BCC) y carcinomas de células escamosas (SCC). Estos cánceres de piel seguirán creciendo si no se hace nada para detenerlos. El crecimiento prolongado puede resultar en la participación de estructuras vitales como la nariz, los ojos, los oídos, los huesos, los tendones o los músculos y puede desfigurar o incluso poner en peligro la vida. Afortunadamente, la mayoría de las veces crecen muy lentamente.

Si bien hoy en día es raro ver cánceres de piel muy grandes, uno de los más grandes que he tratado fue un paciente de unos 60 años, con un BCC del tamaño de una pelota de fútbol que afectaba su hombro derecho. Fue uno de mis primeros pacientes al principio de mi carrera. Yo actué Cirugía de Mohs, y el cáncer de piel se eliminó por completo. Nunca se repitió. Después de una larga vida, su obituario contenía un sincero agradecimiento, tanto para mí como para un socorrista que le salvó la vida cuando era niño. El nombre del socorrista era Ronald Reagan — sí, el que se convirtió en nuestro presidente número 40.

Hay muchas razones por las que algunos cánceres de piel se dejan sin tratar. Un escenario frecuente que he experimentado es un paciente que vive en un hogar de ancianos y tiene un cáncer de piel en crecimiento que no se diagnostica durante muchos años. Finalmente, un ser querido se lo indicará y lo llevará a un médico para una biopsia.

Tengo pacientes que comparten que estaban en negación y no querían tener una evaluación porque no querían cirugía. También vemos pacientes que se retrasan por miedo a ir al médico, o quizás por una mala experiencia anterior con un médico. Durante la pandemia, vimos un retraso en la atención médica de los pacientes, e incluso después de que se suavizaron las restricciones, muchos pacientes aún dudaban en salir de sus hogares para ver al médico.

Otros pacientes se retrasan porque creen que eventualmente sanará por sí solo. También vemos algunos cánceres de piel que crecen muy rápidamente, y aunque el paciente fue a ver al médico tan pronto como pudo, puede ser muy grande en el momento de la cirugía.

Mi mensaje general sería que los cánceres de piel más tempranos se tratan, mejor será el resultado y más fácil la recuperación. Si usted o un ser querido tiene una mancha que sangra con facilidad o no se cura, haga que un dermatólogo la evalúe. Te alegrarás de no haber esperado. — Entrevista de Elizabeth Sutton, MD


Sobre el experto:

C. William Hanke, MD foto de perfil
C. William Hanke, Doctor en Medicina, Maestría en Salud Pública, es un cirujano de Mohs en el Laser and Skin Surgery Center of Indiana. Vicepresidente sénior de The Skin Cancer Foundation y miembro de Amonette Circle, también se ha desempeñado como presidente de 13 sociedades profesionales.

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