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Pregúntele al experto: ¿Por qué han cambiado sus “ABCDE” para las señales de advertencia de melanoma?

Por Skin Cancer Foundation • 29 de abril de 2022
Bloques de madera con letras ABCDE

Q: Una de mis herramientas favoritas en el sitio web de The Skin Cancer Foundation es el “ABCDE del melanoma.” Recientemente me di cuenta de que debajo de "D" ahora incluye, además de "diámetro", una segunda señal de advertencia para "oscuro". ¿Qué motivó este cambio y qué significa en términos de los controles que hago rutinariamente en mi propia piel?

Dra. Elizabeth K. Hale: La Skin Cancer Foundation prestó un gran servicio a los médicos y al público en general en 1985 cuando dio una plataforma internacional al ahora conocido acrónimo "ABCDs of melanoma", que luego se expandió al ABCDE. Durante casi cuatro décadas, esta lista simple y alfabética de señales de advertencia de la A ("asimetría") a la E ("en evolución") ha brindado a los consumidores una manera simple y fácil de recordar de realizar un inventario completo de cualquier punto o marca preocupante. en su piel. Esta herramienta sin duda ha ayudado a salvar muchas vidas.

Como funcionario desde hace mucho tiempo de The Skin Cancer Foundation, recientemente abogué por la decisión de enmendar el consejo bajo "D" agregando "oscuro" como un igual o, posiblemente, incluso más, — señal de advertencia importante como "diámetro". Gran parte de esa defensa surgió de las conversaciones y la correspondencia que tuve sobre este tema con el dermatólogo de Georgia Stuart M. Goldsmith, MD, quien ha estado al frente de esta iniciativa.

Stu se acercó a mí porque había visto videos de YouTube de mis conferencias para estudiantes de medicina en las que expresé mis preocupaciones sobre el criterio del "diámetro". Muchos melanomas son diminutos, y un melanoma que alcanza un diámetro de 6 milímetros (aproximadamente el tamaño de un borrador de lápiz) a menudo ya ha avanzado más allá de la etapa óptima para el tratamiento. Como con cualquier cáncer, cuanto antes se detecte, mejor. Además, muchos tipos de lesiones que normalmente pueden ser mayores de 6 mm son perfectamente benignas. Entonces, "diámetro" puede no ser tan significativo, especialmente porque hemos mejorado mucho en el diagnóstico temprano y más pequeño melanomas [ver fotos a continuación].

d es para melanoma oscuro - pila de imágenes

Oscuro y pequeño: los tres melanomas anteriores fueron diagnosticados con alrededor de 4 milímetros de diámetro, y cada uno mostraba una oscuridad distintiva. Fotos de lesiones: Colaboración internacional de imágenes de la piel en isic-archive.com

Dr. Stuart M. Goldsmith: Exactamente. Durante los muchos años que estudié esto, la primacía de "oscuro" en la detección de melanomas tuvo mucho más sentido para mí que "D es para diámetro". Así que felicitaciones a The Skin Cancer Foundation por tomar la iniciativa de hacer ese cambio recientemente. Después de todo, la misma palabra “melanoma” deriva del griego melanos (negro y oma (tumor). Si bien ciertamente no todos los melanomas son oscuros, y un tipo raro de melanoma amelanótico puede ser de un rosa pálido casi incoloro; la mayoría de los melanomas son oscuros en alguna parte.

Además, los melanomas suelen aparecer en piel blanca. Incluso en personas con piel más oscura, donde las tasas más bajas de melanoma conllevan tasas de mortalidad más altas que entre las personas de piel más clara, los melanomas a menudo ocurren en pieles menos pigmentadas, como las palmas de las manos y las plantas de los pies. En otras palabras, porque el ojo percibe el contraste, la característica más importante: oscuridad - es también el más fácil de ver. Sencillamente, debe estar en el centro de la educación sobre el cáncer de piel. E históricamente, no lo ha sido. Creo que la educación sobre el melanoma debe enfatizar lo importante que es buscar cualquier lesión que se destaque por ser oscura.

La medicina tiene una tradición académica de enfatizar las excepciones. En cardiología, por ejemplo, el dolor de pecho es el síntoma más común de un ataque cardíaco, pero no todos los ataques cardíacos implican dolor de pecho. Mi propio padre tuvo tres infartos sin dolor en el pecho, por ejemplo. Entonces sé que la conciencia es vital. Aun así, el dolor de pecho, sin duda, debe estar en la parte superior de la lista de señales de advertencia. De manera similar, en los libros de texto de dermatología, el enfoque en el melanoma amelanótico, que es extremadamente raro, a menudo ha sido desproporcionado en relación con su probabilidad. Claro, las descripciones del melanoma en los libros de texto generalmente incluyen el hecho de que la mayoría son de color negro o marrón oscuro. Esa no es información nueva. Mi punto es que la oscuridad es un caracteristica principal del melanoma y como tal merece un lugar central.

Incluso me he preguntado si la redundancia del criterio del diámetro podría llevar a más dermatólogos a, tal vez, considerar abandonarlo. Digamos que tiene una lesión de 6 milímetros de diámetro. En el momento en que lo descubras, tu cónyuge te convenza de que veas a un médico, hagas una cita y tengas tiempo libre en el trabajo, esa lesión será de 8 o 9 milímetros. Esa no es forma de diagnosticar un melanoma temprano. En cualquier caso, ningún médico extirparía una lesión únicamente por sus 6 milímetros de diámetro; tiene que haber alguna otra indicación de que la lesión puede ser cancerosa. Como señala Liz, muchas manchas más grandes pueden ser benignas.

EKH: Estoy de acuerdo con la mayor parte de lo que dices, Stu, pero no creo que debamos desechar el "diámetro" de los ABCDE todavía. Por ahora, creo que es mejor mantener ambas D. Pero a medida que continuamos pensando en esto, es importante señalar cuánto mejor ha mejorado nuestra profesión en el diagnóstico. Con el advenimiento de la dermatoscopia, una técnica que nos permite evaluar lesiones pigmentadas con un microscopio aplicado a la piel, junto con los conocimientos sobre el melanoma que hemos obtenido en los últimos 20 años, los dermatólogos han mejorado mucho en el diagnóstico de melanomas más pequeños. Así que es menos común que un melanoma llegue a los clásicos 6 milímetros de tamaño. Una pregunta más fundamental sobre el tema del "diámetro" es si una lesión está creciendo rápidamente, lo que podría generar una bandera roja. Pero como dice Stu, una lesión que es muy oscura, ya sea nueva o cambiante, tiene muchas más probabilidades de ser un melanoma que algo que tiene más de 6 milímetros de diámetro.

Dicho esto, quiero enfatizar que las lesiones no tienen que ser muy oscuras para ser melanoma. Si bien una lesión que es homogéneamente negra es inmediatamente preocupante, veo muchos más melanomas que tienen variaciones de color: algunos marrones, algunos marrones claros, algunos marrones más oscuros. Y sí, incluso algunos de los melanomas raros carecen por completo de pigmento. Es por eso que todos los demás criterios en el acrónimo ABCDE siguen siendo importantes y deben usarse junto con "oscuro".

Subfusil: Acerca de los diversos colores, estoy de acuerdo con Liz en que muchos melanomas no se pueden describir como uniformemente oscuros. Aún así, suele haber una relativa oscuridad dentro de ellos. Parte del valor de la oscuridad como marcador es el reconocimiento de que no es un absoluto: una lesión puede ser oscura para ese paciente en particular, o puede haber una variación dentro de una lesión que crea un contraste entre más claro y más oscuro. Por ejemplo, incluso cuando ninguno de los lados es particularmente oscuro, aún usaría el término "más oscuro" para describir un lado sobre el otro. El término sigue siendo útil. Y a menudo, cuando se examina más a fondo la lesión, entran en juego algunos de los otros ABCDE. También puede ser asimétrico, tener un borde irregular o haber cambiado. Entonces, si bien “oscuro” es un marcador crucial en sí mismo, es importante comprender que también mejora la aplicabilidad de las otras características del melanoma.

Otro complemento importante de la lista ABCDE es el "patito feo" señal de advertencia: un lunar atípico que sobresale y se ve diferente de sus vecinos, o aparece solo, aislado, sin vecinos. Básicamente, debe examinar detenidamente las diversas marcas y manchas en su piel, buscando lo atípico entre ellos (o "inusual", como en el caso de la Fundación). Gran campaña de See, que enseña al público a buscar cualquier cosa “nueva, cambiante o inusual” en su piel). De hecho, cuando se trata de los ABCDE, eventualmente podríamos considerar cambiar "diámetro" a "diferente" en "D": ¿Qué tal "D es para oscuro y diferente"?

EKH: ¡Es una idea interesante a considerar para el futuro! En cuanto a la pregunta de qué pueden hacer los pacientes con esta nueva información, los alentaría a incorporar el marcador "D de oscuro" para el melanoma en sus controles cuidadosos de la piel, tal como lo recomiendan los dermatólogos y organizaciones como The Skin Cancer Foundation. Al igual que Stu, creo firmemente que la oscuridad debe ser una prioridad durante estos controles. Si tiene, por ejemplo, una nueva lesión negra o, especialmente, un nódulo muy oscuro, es posible que cumpla con algunos de los otros criterios, como asimetría o bordes irregulares. Pero puede compartir ninguna de esas características. Quizás no sea asimétrico, no tenga un borde irregular y carezca de variabilidad dentro de él. En resumen, es posible que no coincida con ninguno de los signos habituales de un posible melanoma. Pero es muy oscuro y, según Stu, es "diferente" en el sentido de que es nuevo.

En tal caso, no puedo enfatizar esto lo suficiente:

Es esencial darse cuenta de que la oscuridad es una característica que puede ser una señal de advertencia de melanoma y que no es necesario que haya otras señales de advertencia para que requiera una evaluación inmediata.

No es necesario que haya otras señales de advertencia. No debe perder tiempo en llamar a su dermatólogo para que lo evalúe para una posible biopsia. — Entrevista de Lorraine Glennon


Sobre el experto:

Imagen de una mujer rubia con un suéter rosa. Dra. Elizabeth Hale La Fundación del Cáncer de Piel

Dra. Elizabeth K. Hale, es un dermatólogo certificado por la junta, cofundador de CompleteSkinMD y profesor asociado clínico de dermatología en el Centro Médico Langone de la NYU. Se especializa en cirugía de Mohs, dermatología cosmética y cirugía láser y es vicepresidenta sénior de The Skin Cancer Foundation.

 

Estuardo M. Goldsmith, MD, es un dermatólogo certificado por la junta en práctica privada en Albany, Georgia. Tiene una asociación de voluntarios con los departamentos de dermatología de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida y la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory. Es ex presidente de la Sociedad de Dermatología y Cirugía Dermatológica de Georgia.

 

 

Destacado en The 2022 Skin Cancer Foundation Journal

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