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Desglose de la protección de amplio espectro: por qué su protector solar debe tenerla

By Alí Venosa • 28 de junio de 2018
amplio espectro

Cualquiera que haya intentado elegir un protector solar sabe que podría pasar horas comparando las marcas, los ingredientes y las formulaciones de los cientos de productos disponibles. Si bien muchas de las características de su protector solar elegido pueden dejarse a la preferencia personal, hay dos cosas que no debe comprometer: un SPF de al menos 15 y protección de amplio espectro. (Querrá un protector solar resistente al agua, SPF 30 o superior si planea pasar mucho tiempo al aire libre). Pero aunque la mayoría de las personas aprecian la importancia del valor SPF, es posible que no entiendan que la cobertura de amplio espectro es igualmente importante .

Un estudio reciente mostró que este problema es muy real: solo el 39 por ciento de los consumidores encuestados dijo que la protección de amplio espectro fue un factor que influyó en sus decisiones de compra de protector solar. A modo de comparación, el 79 por ciento de los consumidores consideró la resistencia al sudor y al agua de un producto, y el 75 por ciento consideró el precio de un producto. Los investigadores supusieron que mucha gente no sabe qué protección de amplio espectro es, por lo que no reconocen cuán importante debe ser un factor en sus decisiones de compra. Entonces, ¿qué significa exactamente este término y por qué es importante?

UVA y UVB: una combinación peligrosa

La mayoría de las personas que buscan un protector solar ya saben que el sol rayos ultravioleta (UV) son dañinos Pero no todos los rayos UV son iguales y entender cómo cada tipo afecta la piel puede revelar por qué mantener todos de ellos a raya es crucial. Hay tres tipos de rayos UV producidos por el sol: rayos UVA, UVB y UVC. Los rayos UVC tienen la longitud de onda más corta de los tres y son absorbidos por la capa de ozono antes de llegar a la Tierra, lo que significa que no tenemos que preocuparnos por protegernos contra ellos. Los rayos UVB y UVA, sin embargo, penetran la atmósfera terrestre y pueden alcanzar nuestra piel.

Los rayos UVB son probablemente lo que te viene a la mente cuando imaginas los rayos nocivos del sol. Estos rayos son los principales culpables del enrojecimiento de la piel y las quemaduras solares, y su intensidad varía según el clima, la hora del día y la ubicación. Los rayos UVB no pueden penetrar significativamente el vidrio y dañan principalmente las capas más externas de la piel.

Mientras que los rayos UVB pueden hacer notar su presencia con dolorosas quemaduras solares, los rayos UVA son un poco más furtivos. Los rayos UVA son la forma más frecuente de radiación ultravioleta en la Tierra y representan hasta el 95 por ciento de la radiación que llega a la superficie del planeta. Están presentes con la misma intensidad durante todas las horas del día y pueden penetrar las nubes, la niebla y el cristal. Los rayos UVA juegan un papel menor en las quemaduras solares que los rayos UVB, pero eso no significa que no sean peligrosos. Los rayos UVA son el principal rayo de bronceado y cualquier señal de bronceado significa daño en el ADN. Este tipo de radiación también es el principal responsable del envejecimiento prematuro de la piel, como las arrugas, porque penetra más profundamente en la piel que la radiación UVB. Los rayos UVA también son el rayo principal en las máquinas de bronceado.

Ambos Los rayos UVA y UVB pueden dañar el ADN de la piel hasta el punto de que se produzcan mutaciones genéticas, lo que puede provocar cáncer de piel. Entre el riesgo de quemaduras solares, el envejecimiento prematuro y el cáncer de piel, los rayos UVA y UVB forman un equipo insidioso, y protegerse contra ambos es esencial para mantener la piel sana.

Un enfoque amplio

Hasta hace poco, los científicos no comprendían completamente los peligros de la radiación UVA, por lo que no se esperaba que los protectores solares protegieran contra ella. A medida que los investigadores adquirieron más conocimiento sobre el daño que pueden causar los rayos UVA, los fabricantes de protectores solares comenzaron a incorporar ingredientes que protegían contra ellos. Las empresas utilizaron el término "amplio espectro" para describir un protector solar que protegía contra los rayos UVA y UVB. Fue un paso en la dirección correcta, pero durante mucho tiempo los fabricantes no tenían que cumplir con ningún requisito de prueba para etiquetar sus productos de esta manera, por lo que la cantidad de protección UVA a menudo era limitada. En 2011, la FDA emitió nuevas reglas para el etiquetado de protectores solares, que requerían que cualquier protector solar en el mercado cumpliera con los estándares de la FDA para protección UVB y UVA antes de poder etiquetarse como de amplio espectro.

He aquí por qué es importante: el SPF de un protector solar, en el que muchas personas confían para saber qué tan efectivo es un producto, es ante todo una medida de cuánto tiempo tardan los rayos UVB en enrojecer la piel cuando se usa un protector solar en comparación con sin el producto. Por ejemplo, si te aplicas protector solar SPF 15, teóricamente tu piel tardará 15 veces más en empezar a arder. Este ya es un modelo imperfecto, ya que no se puede esperar que ningún protector solar permanezca efectivo por más de dos horas. Pero además, si el producto no está etiquetado como amplio espectro, el SPF no les dice nada a los consumidores sobre la protección UVA que ofrece el producto. Ahora, gracias a las regulaciones de la FDA, si el producto is etiquetado amplio espectro, significa que la protección UVA es proporcional a la protección UVB. Cuanto mayor sea el SPF, mayor será también la protección UVA.

Hoy en día, puede confiar en la capacidad de un protector solar para protegerlo de los rayos UVA y UVB si ve "amplio espectro" y un SPF de 15 o más en la etiqueta. Sin embargo, ¡depende de usted hacer de esa designación una prioridad! Hazle a tu piel el favor de mantenerla a salvo de ambos tipos de rayos UV dañinos, no solo de uno.

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