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¿Puede una condición médica aumentar su riesgo de cáncer de piel?

Por Skin Cancer Foundation • 20 de julio de 2018
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By Jen cantante

Estudios recientes han sugerido algunas cosas sorprendentes (que no provienen del centro de nuestro sistema solar) que podrían aumentar el riesgo de cáncer de piel. Profundizamos en la investigación sobre varios de estos, que compartimos en una serie de artículos aquí. El primero miró bebiendo vino blanco. La segunda se centró en medicamentos comúnmente recetados. Este analiza tres afecciones médicas comunes y si debe preocuparse o no.

Enfermedades autoinmunes

Hace tiempo que se sabe que las personas que deben tomar medicamentos antirrechazo para suprimir el sistema inmunitario después de un trasplante de órganos tienen riesgo mucho mayor de desarrollar todo tipo de cánceres de piel, especialmente el carcinoma de células escamosas (SCC). Los medicamentos reducen la capacidad del sistema inmunológico para detectar y defenderse contra el cáncer.

Ilustración de Harry Campbell.

Sin embargo, es menos conocido el aumento del riesgo de cáncer de piel en personas que tienen una enfermedad autoinmune. “El sistema inmunitario tiene muchos propósitos, pero su principio fundamental es distinguir su propio tejido del cáncer”, explica Animesh Sinha, MD, PhD, Rita M. y Ralph T. Behling Profesor de Dermatología en la Universidad de Buffalo. Cuando tiene una enfermedad autoinmune, el sistema inmunitario ataca por error al tejido sano en lugar de combatir la enfermedad. “En ciertos casos, el simple hecho de tener una enfermedad autoinmune puede aumentar el riesgo de carcinoma de células basales (BCC) o SCC, los dos tipos más comunes de cáncer de piel”, dice.

“Además, los medicamentos inmunosupresores y biológicos recetados para tratar enfermedades autoinmunes pueden suprimir no solo las células agresivas de enfermedades autoinmunes ofensivas, sino también grandes partes del sistema inmunitario, o incluso todo el sistema inmunitario”, explica. Esto puede permitir que las células cancerosas crezcan sin control, como también puede ocurrir en pacientes trasplantados.

Las enfermedades autoinmunes relacionadas con el cáncer de piel incluyen el lupus, la esclerodermia, el síndrome de Sjögren y la dermatomiositis. Las mujeres son más propensas a tener enfermedades autoinmunes que los hombres y, por lo general, comienzan durante los años fértiles, desde la adolescencia hasta los 40 años.

Agrega que los médicos y los pacientes deben sopesar los riesgos y las recompensas de cualquier tratamiento y controlar los efectos secundarios. “Aunque el riesgo es pequeño en la mayoría de los casos, es importante que los pacientes que reciben terapia inmunosupresora estén atentos a cualquier lesión que no sane y que sangre”, dice el Dr. Sinha. Además de la protección solar diaria y los autocontroles mensuales de la piel, recomienda que las personas con una enfermedad autoinmune visiten a un dermatólogo para un examen de la piel de todo el cuerpo cada seis a 12 meses. 

La endometriosis

La endometriosis es una afección dolorosa y con frecuencia no diagnosticada en la que el tejido que normalmente recubre el útero no se desprende durante el ciclo menstrual, sino que queda atrapado y crece en otras partes del cuerpo. Las mujeres con antecedentes de endometriosis tienen un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de ovario y el linfoma no Hodgkin, pero ¿el cáncer de piel está entre los riesgos?

Un estudio de 100,000 mujeres francesas publicado en Control de las causas del cáncer encontró que la endometriosis está asociada con un mayor riesgo general de cáncer de piel, especialmente melanoma. Los científicos que realizaron este estudio reconocieron factores genéticos que están asociados tanto con la endometriosis como con el melanoma, incluido el cabello rojo, las pecas y la sensibilidad de la piel a la exposición al sol. Varios estudios adicionales han sugerido una asociación positiva entre la endometriosis y el melanoma. Sin embargo, otros estudios no han mostrado un vínculo claro. Aquellas que tienen endometriosis y antecedentes familiares de cáncer de piel pueden consultar a sus dermatólogos.

Virus del papiloma humano

El virus del papiloma humano (VPH) se ha relacionado con cánceres que pueden ser de transmisión sexual, como el cáncer de cuello uterino, anal y oral; así como verrugas en el pecho, brazos, manos y pies. Hay más de 150 cepas diferentes de VPH. Ahora, los investigadores han descubierto que 16 cepas específicas de VPH pueden promover el cáncer de piel (junto con la exposición a la radiación UV). Un equipo internacional de investigadores, dirigido por Margaret R. Karagas, PhD, de la Facultad de Medicina de Dartmouth, descubrió que las personas con este tipo de virus tenían más de una vez y media más probabilidades de desarrollar SCC. Cuanto más de estos tipos de VPH tenga una persona, mayor será el riesgo.

Aunque el VPH es un virus común que afecta a casi 80 millones de personas, la mayoría de las personas con VPH nunca desarrollan síntomas ni problemas de salud. Alrededor del 90 por ciento de las infecciones desaparecen por sí solas en dos años. La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda que las niñas y los niños comiencen las vacunas contra el VPH a los 11 o 12 años y completen la serie a los 20 años.

El estudio ha llevado a otros investigadores a investigar si las vacunas contra el VPH podrían ayudar a prevenir los cánceres de piel SCC en pacientes adultos que tienen antecedentes de tales cánceres. Un informe publicado el año pasado en JAMA Dermatología descubrió que las vacunas contra el VPH podrían reducir la cantidad de carcinomas de células escamosas y de células basales diagnosticados en pacientes con antecedentes de cáncer de piel. Aunque el informe cubrió solo a dos pacientes, los resultados fueron notables: ambos pacientes redujeron drásticamente su número de nuevos SCC y BCC en el año posterior a la vacunación. Se necesita más investigación para determinar si la vacuna contra el VPH puede ayudar a reducir las probabilidades de desarrollar cáncer de piel en la población en general.


Jen cantante es un escritor de salud con sede cerca de la ciudad de Nueva York.

Artículos de esta serie:

¿Puede el vino blanco aumentar su riesgo de cáncer de piel?
¿Sus medicamentos aumentan su riesgo de cáncer de piel?

 Destacado en el 2018 Skin Cancer Foundation Journal

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