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Confesiones de un ex empleado de un salón de bronceado

By julie bain • 31 de mayo de 2018


Vender a la gente los beneficios del bronceado en interiores parecía una excelente manera de ganar dinero cuando Nicole Calo era una adolescente, hasta que comenzó a trabajar para la dermatóloga Deborah S. Sarnoff, MD, y aprendió lo peligroso e incluso mortal que puede ser el bronceado. Ahora con 24 años, comparte un vistazo al mundo del bronceado y por qué está contenta de haber visto la luz.

¿Cuál es tu historial de bronceado?

Nací en Brooklyn, luego me mudé a Queens y luego a Long Island. Nuestra familia pasaba los veranos en la piscina y junto a la playa. Tengo la piel clara, el pelo rubio y los ojos azules, así que al principio me quemaba y luego tenía pecas. Cuando era adolescente, me bronceaba en interiores en otras épocas del año. Para ser honesto, sentí que cuando estás bronceado, solo tienes ese brillo. Estás listo para salir y divertirte.

A los 16, empezaste a trabajar para un popular salón de bronceado que tenía varios locales. ¿Eso aumentó la presión sobre ti para estar bronceado?

Sí, si fueras un empleado allí, tenido estar bronceada, bonita, arreglada y con un maquillaje perfecto. El bronceado era gratuito para los empleados. Pensé que era una forma rápida y conveniente de obtener una dosis de color. Sabía que tenía algunos riesgos, pero en ese momento no me di cuenta de lo malo que es para ti el bronceado bajo techo. Y las otras chicas tampoco.

¿Quiénes eran sus clientes?

Mis amigos venían a broncearse antes de las fiestas de los 16, los bailes de la escuela secundaria, todo eso. Muchos de mis clientes que se bronceaban regularmente eran mujeres de 21 a 26 años. Tenían una cita y querían verse bien para la noche. Simplemente les decía: "¿Por qué no comprar este paquete de 25 sesiones por $1,000?", y lo hacían. Hay mucho dinero en esa parte de Long Island, y la gente se lo puede permitir.

“El bronceado era gratis para los empleados. Sabía que tenía algunos riesgos, pero no me di cuenta en ese momento de lo malo que es para ti el bronceado bajo techo”.

Como asociado de ventas, ¿cómo motivó a los clientes para que se convirtieran en clientes habituales del bronceado?

Estaba a comisión, así que cuanto más vendíamos, más dinero ganábamos. En el sistema informático veríamos el promedio de ventas de cada tienda y veríamos nuestros nombres en la lista. Era una competencia candente para vender más. Todos queríamos ser los mejores. Vendemos paquetes con varios niveles. Los niveles más altos y más caros ofrecían diferentes máquinas que supuestamente tenían bombillas que proporcionaban un dorado mejor y más rápido y menos enrojecimiento. Una máquina en el nivel superior es similar a un sillón; simplemente te acuestas encima. O podría ponerse de pie, para que su cuerpo no tenga que tocar nada. Incluso había una máquina solo para broncearte la cara.

A la gente le gustó toda la experiencia de bronceado. Era muy parecido a un spa. Cuando entras, te reciben con una sonrisa y te tratan como a un príncipe o una princesa. Te dan una toalla y una loción y, en algunos niveles, te rocían con agua y un aroma de coco. Estás relajado, cálido y cómodo.

¿Había muchas reglas y regulaciones?

Se suponía que los clientes solo debían broncearse durante 10 a 12 minutos. Pero las chicas que trabajaban en ventas controlaban el tiempo. Si los clientes dijeran: “Gastaré más dinero si me acuestas en la cama durante 15 minutos”, las chicas lo harían y sus ventas y comisiones aumentarían. Vendíamos paquetes ilimitados y los clientes iban a dos lugares diferentes para broncearse el mismo día. Si un niño menor de 16 años quería entrar y broncearse, se suponía que debíamos obtener el consentimiento de los padres y hacer que los padres firmaran un formulario en la recepción con el asociado de ventas, pero no hubo mucha aplicación.

Aunque Nicole (derecha) trabajó anteriormente en otro consultorio de dermatología, dice: “Aprendí mucho más sobre los peligros del bronceado del Dr. Sarnoff (izquierda, en su consultorio de Long Island). Como presidenta de The Skin Cancer Foundation, ¡realmente conoce los hechos!”

¿Cómo terminaste trabajando para un dermatólogo?

Había estado trabajando a tiempo parcial como niñera para una familia mientras iba a la escuela por la noche, y un día el padre me preguntó si quería ir a trabajar a su consultorio de dermatología. Cuando lo hice, comencé a aprender sobre los peligros del bronceado. Cuando me mudé a la oficina del Dr. Sarnoff, vi a muchos pacientes con cáncer de piel que eran antiguos bronceadores que acudían para someterse a una cirugía. Al ver las heridas, los vendajes, las cosas por las que pasan, me di cuenta, la prueba está en el pudín. Pensé: “Oh, Dios mío, no quiero que me pase eso”.

¿Cuáles son tus hábitos de sol ahora?

¡Soy tan TOC al respecto! Ya no me bronceo en interiores, por supuesto. Me aplico protector solar en la cara y en el cuerpo todos los días. Siempre uso anteojos de sol. Me pongo un sombrero cuando puedo. Nunca más me extiendo al sol. Y ahora le digo a la gente, viniendo realmente del corazón: “Investiguen y no crean todo lo que escuchan. El bronceado no es lo que parece”.

Destacado en el 2018 Skin Cancer Foundation Journal
*Este artículo fue publicado por primera vez en el Edición 2018 of Diario de la Fundación del Cáncer de Piel.

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