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Lidiando con el Melanoma Avanzado Durante el Embarazo

Por Skin Cancer Foundation • 16 de septiembre de 2019
Melanomas y embarazo

Kelly tenía 26 semanas de embarazo cuando comenzó a experimentar convulsiones en el lado izquierdo de su cuerpo. Después de reunirse con varios médicos, se enteró de que sus síntomas se debían a un cáncer de piel. “Me diagnosticaron melanoma en etapa IV en la axila que se había extendido a mi cerebro y era una amenaza grave para mí y para mi hijo por nacer”, dice Kelly.

En los últimos años, los investigadores han estado estudiando casos como el de Kelly para abordar las controversias y los posibles resultados para las futuras madres. “Se creía que las mujeres embarazadas con melanoma tenían un pronóstico mucho peor en el pasado. Ahora tenemos estudios controlados que respaldan que una mujer embarazada con melanoma en etapa temprana tiene el mismo pronóstico que una mujer no embarazada (con la misma etapa de melanoma)”, dice Marcia Driscoll, MD, PharmD, profesora asociada de dermatología en la Escuela de la Universidad de Maryland. de Medicina. El Dr. Driscoll ha estado escribiendo sobre melanoma y el embarazo durante más de 15 años y se alegra de que este tema finalmente esté recibiendo la atención completa que merece.

Si bien la Academia Estadounidense de Dermatología ha establecido nuevas pautas para tratar el melanoma en mujeres embarazadas, el caso de cada paciente es único y debe consultar a un médico sobre cualquier inquietud. Les pedimos a Kelly y JB (mujeres que prefieren que no se usen sus nombres completos) que compartan sus historias con nosotros.

La detección temprana sigue siendo crucial

El melanoma es uno de los cánceres más comunes en mujeres jóvenes, sobre todo durante sus años reproductivos. Un estudio noruego de 2009 encontró que la malignidad más común durante el embarazo fue el melanoma, que representa el 31 por ciento de todas las malignidades que surgen durante este tiempo. Sin embargo, el pronóstico de cada paciente depende de varios factores.

Cuándo carcinoma de células basales (BCC) y carcinoma de células escamosas (SCC), a veces llamados cánceres de piel no melanoma (CPNM), se detectan temprano, por lo general no son motivo de preocupación. Lo mismo se aplica a los melanomas que son delgados y se encuentran en las primeras etapas. El Dr. Driscoll explica: “El tratamiento que implica escisiones (incluido un tipo específico de cirugía de cáncer de piel conocida como Cirugía micrográfica de Mohs), el uso de un anestésico local conocido como lidocaína es seguro durante el embarazo y no representa ningún daño para su bebé”. No debería tener un resultado o forma de tratamiento diferente que si no estuviera embarazada.

Si un tumor es más grande, puede ser necesaria una escisión más grande, lo que también significa que se usará una mayor cantidad de anestesia local. Cuando esté más avanzado en su embarazo, esto puede causar un poco más de preocupación. Si este es el caso, su obstetra y ginecólogo debe comunicarse con su dermatólogo y oncólogo para determinar los próximos pasos adecuados. El melanoma en etapa avanzada (cuando el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos oa órganos distantes) es más difícil de tratar, esté embarazada o no. Pero las complicaciones son mayores en pacientes embarazadas.

Complicaciones con el diagnóstico

Si bien el embarazo no aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel, sí cambia la forma en que el cuerpo combate la enfermedad. "Cuando el cuerpo está embarazada, sus defensas normales para detectar el cáncer se reducen porque el sistema inmunitario está trabajando para proteger al feto en lugar de a la madre", explica la oncóloga de Kelly, Sapna Patel, MD, profesora asociada de oncología médica del melanoma en la Universidad de Centro Oncológico MD Anderson de Texas.

Las mujeres embarazadas deben seguir realizándose exámenes de la piel regulares realizados por un dermatólogo. Si el médico ve una lesión sospechosa, una biopsia es segura. Si se diagnostica melanoma, es posible que se necesiten métodos de detección adicionales, dependiendo de qué tan avanzado esté el embarazo. Para los melanomas que han alcanzado un grosor de 8 mm o que se han diseminado más allá del sitio del tumor primario, un biopsia de ganglio linfático centinela (SLNB) puede ser necesario para determinar si las células metastásicas han llegado a los ganglios linfáticos. Si bien los médicos pueden desaconsejar retrasar el tratamiento si el cáncer se ha propagado, es mejor evitar el uso de anestesia general (como con un SLNB) en el primer trimestre. Posteriormente, se puede realizar una SLNB modificada, tomando precauciones para evitar posibles reacciones alérgicas.

Qué significa la etapa de su cáncer para su bebé

El melanoma es una forma de cáncer muy agresiva y cuando hace metástasis puede ir a cualquier parte, incluida la placenta. Aquellos con melanoma avanzado, lo que significa que el cáncer se ha diseminado más allá del sitio original, tienen un alto riesgo de transferir el cáncer a la placenta. Sin embargo, incluso si tiene melanoma en el tejido placentario, solo en una cuarta parte de los casos el feto se ve afectado. “Es un grupo muy pequeño de mujeres que han tenido compromiso fetal, y el tratamiento se ha realizado caso por caso”, dice el Dr. Driscoll.

Si una madre recibió tratamiento para el melanoma durante el embarazo, los médicos revisarán cuidadosamente la placenta después del parto para detectar signos de melanoma. Como explica además el Dr. Patel, "esto no se manifestaría en el bebé que nace con melanoma activo, pero podría desarrollar la enfermedad unos años después del nacimiento". Es posible que desee considerar la participación de un dermatólogo pediátrico de inmediato para realizar exámenes de la piel como medida de precaución.

Esta fue una gran preocupación para los médicos de Kelly, quienes enviaron su placenta para que la examinaran después del parto. Afortunadamente, el cáncer no se había extendido a la placenta.

Las opciones de tratamiento difieren para los casos de melanoma avanzado

Cuando el cáncer se ha vuelto más avanzado, las opciones de tratamiento pueden ser limitadas durante el embarazo. La radioterapia no está permitida, ya que daña el cuerpo y, por lo tanto, al bebé. También se debe evitar la inmunoterapia, que se ha convertido en un tratamiento de primera línea para el melanoma. “El sistema inmunológico de un bebé madura mucho mientras está en el útero de la madre”, dice el Dr. Patel. “Si se administra inmunoterapia mientras se está embarazada de un bebé cuyo sistema inmunitario aún se está desarrollando, se crea una condición autoinmune y el bebé no puede sobrevivir porque sus propias células T comenzarán a atacar su cuerpo”.

Dado lo avanzado que estaba el cáncer de Kelly, su obstetra y ginecólogo llamó de inmediato para una consulta con el MD Anderson para analizar las complejidades de su caso. Su bebé necesitaba nacer de inmediato, ya que las únicas opciones de tratamiento para ella estaban contraindicadas durante el embarazo. “No hay forma de tratar a una mujer embarazada con melanoma en el cerebro mientras está embarazada”, dice el Dr. Patel.

“Me ingresaron en el hospital al día siguiente y me dijeron: 'Probablemente darás a luz a este bebé antes de irte'”, recuerda Kelly. Tuvo una cesárea en su hospital local en California, antes de que su viaje la llevara a Houston, donde comenzó su atención guiada por el Dr. Patel. Su bebé permaneció en la UCIN durante cuatro meses debido al parto prematuro, pero por lo demás se consideró saludable.

Diez días después de que Kelly diera a luz, los cirujanos extirparon la lesión de su cerebro y 28 ganglios linfáticos en la axila izquierda. Después de un tiempo de recuperación, comenzó la inmunoterapia. “Alrededor de un mes después, comencé Keytruda, que todavía recibo cada tres semanas”, dice Kelly. También se sometió a dos cirugías con bisturí de rayos gamma, un procedimiento no invasivo que consiste en la emisión de radiación gamma en los sitios del tumor en el cerebro.

El plan de tratamiento de Kelly fue diseñado cuidadosamente por un equipo médico que determinó el plan apropiado que tendría el mejor resultado para ella y el feto en crecimiento. Afortunadamente para ella, su embarazo estaba lo suficientemente avanzado como para poder dar a luz al bebé de manera segura, pero desafortunadamente para algunas mujeres, es posible que se enfrenten a decisiones más difíciles.

Decisiones dificiles

Una joven, JB, tenía 31 años cuando se enfrentó a lo inimaginable. “Me diagnosticaron melanoma mucoso en etapa II durante mi primer trimestre de embarazo”, dice ella. El melanoma mucoso es una forma rara y agresiva que se encuentra en superficies como las fosas nasales y los genitales femeninos. Su pronóstico era sombrío: una tasa de supervivencia a cinco años del 5 por ciento si no se sometía a tratamiento.

JB, que en ese momento tenía un hijo de 1 año, se sometió a una cirugía mientras estaba embarazada para extirpar el tumor primario, que había crecido hasta los 6 centímetros y se había extendido a los ganglios linfáticos. Después de que su equipo médico analizó los resultados de la biopsia, se le dieron dos opciones. Ella podría cargar al bebé hasta que estuviera en un lugar viable y dar a luz antes de tiempo, pero habría una buena posibilidad de que el cáncer se propagara al bebé. “El melanoma metastásico es tan agresivo que no podemos garantizar que el bebé pueda madurar por completo en el útero”, dice el Dr. Patel. Su otra opción era recibir inmunoterapia o bioquimioterapia, las cuales muy probablemente rechazarían el embarazo.

“Con una paciente como JB, el médico debe tener una conversación seria con ella y su familia sobre las opciones”, dice el Dr. Patel. Debido a la gravedad de su caso, JB, bajo la guía de sus médicos, interrumpió su embarazo para que pudiera recibir un tratamiento que le salvaría la vida. “Si la familia decide que la vida del bebé es lo más importante, y el cuerpo de la madre se usa como incubadora mientras el bebé continúa desarrollándose, existe la posibilidad de que la madre no sobreviva tanto tiempo y, por lo tanto, el bebé también se pierda. ”, dice el Dr. Driscoll.

Kelly, que ya era madre de mellizos, dice: "Tienes que pensar: dos bebés en casa con una mamá es mejor que tres bebés sin mamá".

Dos semanas después de ese procedimiento, JB recibió un tratamiento intensivo durante tres meses. Se administraron cuatro tipos diferentes de bioquimioterapia a través de una fusión constante junto con inyecciones diarias de Interferón. Todo esto se hizo como paciente internada, donde se quedaba en el hospital durante una semana a la vez. Al final de su tratamiento inicial, JB ya tenía una recurrencia, lo que llevó a su oncólogo a cambiar a la inmunoterapia. Después de otra cirugía y una ronda de radiación, el cáncer finalmente desapareció.

JB ahora está en remisión, aunque el tratamiento agotador afectó su cuerpo. “Esto me puso en una menopausia temprana y, desafortunadamente, no puedo tener otro bebé”, dice JB. Ella ha estado explorando sus opciones para tener más hijos en el futuro.

Solo uno de cada 1,000 embarazos se complica con cáncer, y aún menos con melanoma. Si se encuentra en esta situación, asegúrese de consultar con su médico de atención primaria de inmediato y, juntos, crear un equipo médico adecuado que determinará su mejor curso de acción. Aparte de su obstetra-ginecólogo o dermatólogo, un oncólogo quirúrgico, un especialista materno fetal o un radiólogo pueden estar involucrados en estos casos raros pero graves. Todos deben estar en comunicación constante entre sí para garantizar que reciba la mejor atención. Es importante tener en cuenta que estos escenarios no son exclusivos del cáncer de piel y son una posibilidad con la mayoría de los tipos de cáncer durante el embarazo.

Hoy, Kelly ha tenido una respuesta completa al tratamiento, y su pequeña niña es una niña de 2 años sana y llena de vida. Continúa haciéndose escaneos de cuerpo completo cada cuatro meses. JB ha estado libre de cáncer durante los últimos dos años y disfruta pasar tiempo con su hijo que ahora tiene 4 años. Se escanea cada tres meses y está agradecida por el trato que recibió.

“Sé vigilante contigo mismo. Si algo parece nuevo o ha cambiado, no se avergüence”, dice Kelly. "Hágalo revisar de inmediato: cuanto antes lo detecte, mejor".

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