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Dermatólogos + Máquinas: ¿Mejor juntos? Parte 1

Por Skin Cancer Foundation • 8 de enero de 2020
ilustración dermatólogos máquinas de diagnóstico por James Yang

El diagnóstico del cáncer de piel es un proceso visual. Los ojos entrenados de un dermatólogo han sido durante mucho tiempo lo último en tecnología. Pero los avances tecnológicos muestran que las herramientas digitales tienen un futuro prometedor para ayudar a los médicos a lograr diagnósticos de cáncer de piel más tempranos y precisos, e involucrar a los pacientes para que asuman un papel más activo en su propio cuidado. En la parte 1, analizamos los escáneres corporales totales. In parte 2, vemos cómo la tecnología está evolucionando para ayudar a diagnosticar los cánceres de piel en sus etapas más tempranas y curables. Parte 3 analiza las visitas virtuales y cómo proteger sus valiosos datos médicos.

Por Dan Ferber

Gary Wiemokli estaba a punto de entrar en lo que parecía una nave espacial. Era mayo de 2017. El dermatólogo Michael A. Marchetti, MD, experto en el manejo del melanoma en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center, sabía que Wiemokli tenía un alto riesgo de padecer este peligroso cáncer de piel y le había recomendado que lo revisara con una nueva herramienta de diagnóstico futurista. .

Cuando era adolescente en la ciudad de Encinitas, en el sur de California, a fines de la década de 1960, Wiemokli había surfeado en Moonlight Beach, y durante los veranos trabajaba allí como salvavidas. “Estaba en el océano probablemente 40 horas a la semana”, recuerda. A pesar de tener la piel pálida y el cabello rubio rojizo, Weimokli no consideraba que la protección solar fuera una prioridad. “En las décadas de 1960 y 1970, te ponías zinc en la nariz y confiabas en la buena suerte para el resto de ti”.

Su suerte cambió en 2015. Luego, viviendo en Connecticut, Wiemokli notó un crecimiento negro en su rodilla. En el Hospital Baystate en Springfield, Massachusetts, le extirparon el crecimiento, un amplio margen de tejido circundante y los ganglios linfáticos cercanos. Sus ganglios linfáticos estaban limpios, mostrando que la enfermedad no se había propagado, y se le diagnosticó melanoma en etapa II. Menos mal que lo hizo revisar entonces, o podría haber sido peor.

Entonces Wiemokli se enteró de que los pacientes como él, que tienen la piel clara, muchos lunares y han sido diagnosticados con un melanoma, son en riesgo para otros, o una recurrencia. Tendría que estar atento y ver a un dermatólogo cada pocos meses. Decidió ir a la ciudad de Nueva York para recibir atención especializada, donde conoció al Dr. Marchetti. “Tiene tantos lunares que le recomendé una fotografía de cuerpo completo”, dice el Dr. Marchetti. No mucho después, Wiemokli se quitó la túnica y entró en el gran escáner con forma de nave espacial. (Sí, para obtener los mejores resultados, debe estar desnudo, pero el personal es muy profesional, respetuoso y discreto).

En un solo destello de luz, las 92 cámaras digitales integradas en el marco del escáner tomaron fotos de alta resolución, capturando el 95 por ciento de la superficie del cuerpo de Wiemokli. El software avanzado de procesamiento de imágenes del escáner unió estas imágenes en un avatar tridimensional de su cuerpo. También incorporó imágenes en primer plano de lunares preocupantes, por lo que un médico que viera el avatar podría acercarlos para obtener una vista más detallada.

Cuando Wiemokli regresó tres meses después para un seguimiento, el Dr. Marchetti verificó si algún lunar había cambiado, comparando los lunares de su paciente con los del avatar de la visita inicial. Una mancha en su pecho había cambiado, muy levemente, descolorándose con un borde irregular. A Wiemokli no le pareció gran cosa; apenas lo había notado. Pero el médico, con la ayuda de alta tecnología de la máquina, estaba preocupado.

El Dr. Marchetti hizo una biopsia del lunar y envió el tejido a un laboratorio para su análisis. La biopsia reveló que la mancha en el pecho de Wiemokli era un melanoma in situ, la forma más temprana de melanoma que se puede identificar. Tan pronto como pudo programarse, un cirujano extirpó el tumor y un margen seguro de piel, luego cerró la herida.

Dos años más tarde, a Wiemokli “le está yendo fenomenalmente bien”, dice el Dr. Marchetti. Disfruta de la vida retirada en Connecticut, recorre el campo con su pareja, Karen, en su Ford modelo A de 1929, y toca el bajo y la guitarra slide de seis cuerdas en un par de bandas de rock clásico. Continúa haciéndose chequeos regulares con su dermatólogo. Lleva sombrero y ropa protectora contra el sol. “Y me he convertido en el predicador de la esquina de la calle por usar protector solar”, dice con una sonrisa.

Se trata de "ver"

El cáncer de piel crece en el exterior del cuerpo, y aunque parece que el cáncer sería obvio, puede ser muy sutil. Las lesiones cutáneas sospechosas pueden ser notadas primero por un dermatólogo durante un examen de la piel o una cita para otro problema de la piel. Otros pueden ser notados primero por los propios pacientes o sus familiares, o por los proveedores de atención primaria, quienes pueden derivar al paciente a un dermatólogo. Con su entrenamiento especial, los dermatólogos observan de cerca las lesiones sospechosas. Podrían tomar fotografías digitales de primer plano con un dermatoscopio, un microscopio portátil de bajo aumento que visualiza la superficie externa de la piel (la epidermis) y las capas justo debajo de ella. Luego, pueden decidir realizar una biopsia en una lesión de la piel que parece preocupante y enviar el tejido a un laboratorio para detectar cáncer. Estos procedimientos ayudan a detectar el melanoma y otros cánceres de piel en sus etapas más tempranas, mientras que el cáncer se limita a la capa más externa de la piel.

Los dermatólogos tienen la mayor capacitación y experiencia en el reconocimiento de los primeros signos, pero con más de 5.4 millones de casos de cáncer de piel en los EE. UU. cada año (alrededor de 190,000 360 de los cuales son melanoma), les vendría bien un poco de ayuda. Los escáneres de cuerpo entero como el de Sloan Kettering, una máquina Vectra WBXNUMX de Canfield Scientific, todavía son muy raros, pero pueden proporcionar datos de vanguardia para los dermatólogos cuyos pacientes tienen un alto riesgo de melanoma. No reemplazan a un dermatólogo experimentado, pero pueden mejorar las habilidades de diagnóstico del médico. Y lo más probable es que ofrezcan una visión del futuro del diagnóstico del cáncer de piel.

“Debido a que la dermatología es una especialidad visual, es un hecho que los avances en imágenes traerán un valor enorme”, dice Allan C. Halpern, MD, jefe del Servicio de Dermatología en el Memorial Sloan Kettering en la ciudad de Nueva York. Pero cuándo estará ampliamente disponible es otra cuestión.

Escáner corporal total paciente dermatología 3D

Parecen futuristas, pero los escáneres de cuerpo completo ayudan a los dermatólogos a rastrear los lunares en evolución a lo largo del tiempo: los médicos pueden rotar un avatar tridimensional del paciente y detectar y hacer zoom rápidamente en los lunares amenazantes. Crédito de la foto: Canfield Scientific


Daniel Ferber es un periodista que vive cerca de la ciudad de Nueva York y ex editor de Descubrir revista. Escribe sobre ciencia, medicina y otros temas para publicaciones nacionales.

Revista SCF 2019
*Este artículo se publicó por primera vez en la edición de 2019 de Revista de la Fundación del Cáncer de Piel.

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