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Enfoque en los cánceres de piel de los párpados: detección temprana y tratamiento

By julie bain • 25 de septiembre de 2018
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Tus ojos pueden enfocarse en una pequeña astilla en el dedo de un niño que se retuerce, una señal de alto en la distancia o estrellas parpadeando a años luz de distancia. Puedes poner los ojos en blanco, coquetear con ellos, hacer una doble toma y expresar alegría o desesperación sin palabras. Cuando piensas en lo asombrosos que son tus ojos, ¿no harías nada para protegerlos?

Fuertes cavidades óseas llamadas órbitas encierran y protegen sus ojos. Sin embargo, el tejido delgado que los rodea, incluidos los párpados superior e inferior, es extremadamente vulnerable al daño de los rayos ultravioleta del sol. Por eso, los cánceres de piel no melanoma en y alrededor de los párpados son comunes.

Un sombrero grande y gafas de sol que bloqueen los rayos UV pueden ayudar, al igual que el protector solar, si realmente lo usa alrededor de los ojos. Muchas personas se detienen antes del área de los ojos al aplicar productos, principalmente debido a problemas de sensibilidad. Incluso entre aquellos que usan protector solar en la cara con regularidad, los puntos que más se pasan por alto están alrededor de los párpados, según un pequeño estudio británico. Para obtener consejos sobre qué tipo de protector solar usar alrededor de los ojos, consulte este “Pregunte a los expertos"Artículo.

¿Ha sido diagnosticado?

La gran mayoría de los cánceres de piel alrededor de los ojos son carcinomas de células basales (BCC). Si bien los BCC rara vez se propagan a los ganglios linfáticos o más allá, pueden crecer lo suficiente como para causar desfiguración alrededor de los ojos. Carcinomas de células escamosas (SCC) representan un pequeño porcentaje de los cánceres de párpado. Este tipo tiene una mayor probabilidad de propagarse y, en un pequeño número de casos, puede convertirse en una amenaza para la vida. El melanoma, una forma más peligrosa de cáncer de piel, puede ocurrir alrededor y en el ojo, pero es mucho más raro.

Si le acaban de diagnosticar un cáncer de piel no melanoma cerca del ojo, puede parecer aterrador, pero no se asuste, dice la dermatóloga de la ciudad de Nueva York y cirujana de Mohs, Désirée Ratner, MD. “Esta es una ubicación tan común para desarrollar cánceres de piel, y los cirujanos dermatólogos saben cómo manejarlos. Aunque te asustes, para nosotros es una rutina”.

Tratamiento de elección

Cirugía de Mohs es el tratamiento de elección para la mayoría de los cánceres de piel no melanoma cerca de los ojos. Cirujanos dermatólogos especialmente capacitados realizan este procedimiento en etapas, mientras el paciente espera entre cada etapa. Después de eliminar una capa de tejido, el cirujano de Mohs examina el 100 por ciento de los márgenes del tumor bajo un microscopio en un laboratorio en el lugar. Si quedan células cancerosas, el cirujano sabe dónde están y extrae otra capa de tejido solo de esa ubicación precisa, luego realiza el trabajo de laboratorio en esa muestra. El médico repite este proceso hasta que no queden células cancerosas. Esta técnica tiene tasas de curación muy altas, preserva la mayor cantidad de tejido sano y deja la menor cicatriz posible.

Incluso si ha tenido un tratamiento previo contra el cáncer de piel, es posible que sienta remilgos por someterse a una cirugía cerca de los ojos, dice el Dr. Ratner. Ella quiere calmar tus miedos. “Durante la cirugía de Mohs, puedo hacer la mayor parte con los ojos de los pacientes cerrados, para que no tengan que ver lo que está pasando”, dice. “Si el tumor está justo en el margen del párpado, coloco una gota anestésica en ese ojo y luego inserto una lente de contacto opaca. Eso permite a los pacientes abrir los ojos cómodamente mientras trabajo”.

Una vez que el trabajo de laboratorio muestra que no hay más células cancerosas, el cirujano cierra la herida. Con frecuencia hay una forma de unir los bordes a lo largo de una línea natural alrededor del ojo, de modo que una vez que cicatrice apenas sea visible. Tu cicatriz podría terminar un poco más larga de lo que hubieras pensado, pero por una buena razón. "A veces, al juntar los bordes de la piel", explica el Dr. Ratner, "es necesario eliminar el tejido adicional para evitar que se arrugue o se forme un bulto que distraiga la atención de una reparación elegante".

De vez en cuando, un cirujano de Mohs puede trabajar con un especialista en la reparación de la herida. “Si el cáncer de piel está cerca del conducto lagrimal, en el margen del párpado o es muy grande, antes de realizar la cirugía podría remitir al paciente a una consulta con un cirujano oculoplástico (un oftalmólogo que se especializa en cirugía plástica alrededor de los ojos). Luego, el día de la cirugía, el cirujano oculoplástico realiza el cierre después de haber extirpado el cáncer”.

Recuperación después de la cirugía de párpados

Algunos pacientes pueden necesitar usar un parche en el ojo durante unos días. La hinchazón y los moretones son comunes después de la cirugía alrededor de los ojos. “Les digo a todos mis pacientes que se someten a una cirugía cerca del ojo que probablemente tendrán un ojo morado después. Si no lo hacen, se llevarán una grata sorpresa. Si la cirugía fue en el párpado superior, les advierto que puede cerrarse por la hinchazón. Dormir con la cabeza elevada puede ayudar”. Y gracias a la gravedad, la hinchazón desaparece con bastante rapidez en unos pocos días.

Una cicatriz tarda de seis meses a un año en sanar por completo, explica el Dr. Ratner. “Algunos pacientes pueden desarrollar una cicatriz hipertrófica o elevada, especialmente en los párpados inferiores, porque cuando parpadeas o levantas las cejas, el cuerpo siente esa tensión y retrocede. Pero tenemos procedimientos, como las inyecciones de esteroides, que pueden alisar las cicatrices engrosadas si se vuelven incómodas o notorias”.

Señales de advertencia de cáncer de piel en los párpados

  • Carcinoma basocelular de párpado
    Un carcinoma de células basales (BCC) que se extiende hacia el margen del párpado inferior. Las lesiones tempranas pueden ser sutiles, por lo que es importante estar alerta a los cambios en la piel alrededor de los ojos.
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