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Encara los hechos

Por Skin Cancer Foundation • 11 de mayo de 2021


Por Leslie Laurence

HECHO: El carcinoma de células basales (BCC) es el cáncer de piel más común, con un estimado de 3.6 millones diagnosticados en los EE. UU. cada año.

HECHO: El cáncer de piel en cualquier parte de la piel puede dar miedo, pero especialmente alrededor de los ojos, la nariz y la boca.

HECHO: Si bien muchos BCC se tratan y curan fácilmente, algunos pueden esconderse debajo de la superficie y causar más problemas de los que cabría esperar.

HECHO: Incluso actrices como Alison Sweeney (arriba) contraen cáncer de piel y, como aprendió, ¡BCC puede ser un gran problema!

La actriz y productora Alison Sweeney no es ajena al drama. Durante décadas, interpretó a la traicionera alborotadora y maestra manipuladora Sami Brady en el drama diurno Dias de nuestras vidas, donde los fanáticos la apreciaron como "la chica que amas odiar". Más recientemente, ha resuelto asesinatos y otros crímenes nefastos como el presentador de podcasts Alex McPherson en Los misterios de la crónica y como la panadera de un pueblo pequeño Hannah Swensen en Asesinato, ella horneó, ambos de Hallmark Movies y Mysteries.

Fuera de la pantalla, Sweeney vive una vida más tranquila con su esposo, David Sanov, un oficial de la patrulla de carreteras de California, sus hijos Ben, de 15 años, y Megan, de 11, y su perro, Basil, una mezcla de dálmata, terrier y caniche que rescataron durante la pandemia de Covid-19, y que cuenta con más de 1,200 seguidores en Instagram (@oficial.basil.sweeney).

A veces, sin embargo, la vida imita al arte, que es lo que le sucedió a Sweeney cuando un diagnóstico de julio de 2019 de carcinoma de células basales (BCC) trajo el drama demasiado cerca para su comodidad. La actriz, que presentó 13 temporadas de NBC The Biggest Loser y ha publicado cinco libros (incluidas tres novelas), habló sobre su terrible experiencia con The Skin Cancer Foundation con la esperanza de que su experiencia alentaría a otros a ser diligentes con la protección solar y la detección temprana.

Aproveché la oportunidad de entrevistar a Sweeney. No solo tenía buenos recuerdos de ella de sus días de jabón, sino que en julio de 2020 me operaron de un BCC en la nariz, justo debajo del puente. Estaba ansioso por comparar notas. En especial, quería saber si Sweeney estaba tan asustada como yo por tener un cáncer de piel en la cara.

Esto puede sonar como una preocupación trivial dado el contexto. Después de todo, estamos hablando de cáncer. ¿No debería centrarse la atención en sacarlo a la luz? ¿Fin de la historia? Bueno, seguro. Pero el BCC es el cáncer de piel más común, y muchos de estos tumores aparecen en la cara, especialmente en la nariz, donde también se encontraba el de Sweeney. Quería ser sincero y no solo hablar sobre lo que es pasar por esto, sino también compartir fotos de "seamos realistas" de nuestras recuperaciones. Porque, en última instancia, ya sea que esté o no en el ojo público, saber que tendrá una cicatriz en la cara, aunque sea temporalmente, puede afectar su autoestima. Si está frente al público, la perspectiva de una deformidad en su rostro puede amenazar su carrera.

Como aprendió Sweeney, y como aprendí yo, esto podemos ser un gran problema

Antes de continuar, las buenas noticias. La ciencia médica ha progresado en el tratamiento de BCC, particularmente para enfermedad avanzada. Cirugía micrográfica de Mohs, el estándar de oro para eliminar ciertos cánceres de piel mientras se preserva la mayor cantidad de tejido sano, puede conducir a resultados cosméticos espectaculares. Y los tratamientos posoperatorios con láser y dermoabrasión pueden mejorar o casi borrar las cicatrices persistentes.

"¿Qué es eso en tu cara, Ali?"

Nacida y criada en Los Ángeles, Sweeney y sus dos hermanos mayores disfrutaron de un estilo de vida por excelencia en el sur de California. Recuerda haber pasado incontables días nadando y montando a caballo, corriendo maratones y triatlones. También es una ávida jardinera y excursionista. Todo eso equivale a mucho tiempo bajo el sol. “No puedes quedarte fuera del sol en Los Ángeles”, dijo. “Simplemente no es posible”.

Debido a que es de piel clara y tiene pecas con facilidad, Sweeney siempre siguió el ejemplo de su madre, aplicándose protector solar y usando sombreros para protegerse la cara de los rayos. Como adulta, visitó a su dermatólogo para controles regulares de la piel, incluso antes de que a su padre le diagnosticaran BCC avanzado a principios de la década de 2000. Sweeney pensó que estaba haciendo todo bien, y luego, durante un control de rutina de la piel, su dermatólogo le hizo la temida pregunta: "¿Qué es eso que tienes en la nariz, Ali?".

“Creo que es solo un grano que sigo rascándome”, dijo Sweeney.

Su dermatólogo respondió: “No creo que sea un grano”. Sweeney sintió que se le aceleraba la respiración cuando el médico tomó una muestra de la lesión para enviarla al laboratorio para una biopsia.

Lo que Sweeney pensó que era una mancha inofensiva en la fosa nasal derecha era, de hecho, un BCC. ¿Su reacción inicial? Bueno, es solo cáncer de piel, pensó. no me estoy muriendo. “Tratas de decirte a ti mismo que no es gran cosa”.

C. William Hanke, MD, fundador del Laser and Skin Surgery Center of Indiana y vicepresidente sénior de The Skin Cancer Foundation, simpatiza pero tiene otra perspectiva. “Bueno, depende de tu definición de gran cosa”, dice. Es cierto que muchos BCC se detectan temprano, cuando la tasa de curación es alta. Sin embargo, advierte: “La lesión que ves en tu piel es como la punta de un iceberg. Los carcinomas de células basales tienen dedos microscópicos de tumor que continúan creciendo y pueden convertirse en grandes icebergs bajo la superficie.

“Estos cánceres pueden destruir partes de tu cara. A veces tenemos que quitarle parte de la nariz o de la oreja a una persona. En ocasiones afecta al labio superior o inferior. Entonces, incluso cuando son curables, los BCC pueden causar mucho daño”. Algunos BCC pueden reaparecer. Un pequeño porcentaje se vuelve avanzado y, si bien es extremadamente raro, algunos hacen metástasis y ponen en peligro la vida. Sweeney se alegró de saber que el suyo fue detectado temprano.

Dr. Hanke con microscopio

“La belleza de la cirugía de Mohs es que elimina todo el cáncer y deja la mayor cantidad de tejido normal para usar en el trabajo de reparación”, dice el Dr. Hanke (arriba). “Terminas con resultados cosméticos mucho mejores”. Foto: Cortesía de C. William Hanke, MD

Aún así, como suele ser el caso, el diagnóstico de Sweeney llegó en un momento inoportuno. Ella y su familia estaban a punto de viajar para las vacaciones del XNUMX de julio. Quería posponer la cirugía hasta después de sus vacaciones, pero su dermatólogo le aconsejó que no esperara. De hecho, el médico quería programar a Sweeney para la cirugía de Mohs lo antes posible. “Te lo digo, esto no es una broma”, dijo el dermatólogo.

¿La reacción de Sweeney? “Me preguntaba por qué le estaba dando tanta importancia a esto”. Por su parte, Sweeney estaba teniendo dificultades para comprometerse con la cirugía. “Estoy en una industria donde la gente es juiciosa. Como, 'Oh, le operaron la nariz'. Estaba preocupada por mi cara y por cómo me vería después. Simplemente tenía todas estas preocupaciones superficiales y muy ridículas en mi mente y debido a que el cáncer era tan pequeño, pensé: ¿Realmente vale la pena operarse? ¿Estoy abriendo una lata de gusanos? “Tanto mi dermatólogo como un especialista me dijeron: 'Tienes que averiguar qué hay ahí'”.

El juego de la espera

Mohs es una cirugía muy precisa realizada por cirujanos dermatólogos que están específicamente capacitados para eliminar capas de tejido en lo que se denomina etapas. Cada etapa involucra una o más secciones congeladas que se examinan bajo un microscopio. Si hay células cancerosas en los márgenes del tejido, el cirujano toma otra capa precisamente donde se han identificado las células cancerosas y repite el proceso hasta que los márgenes estén libres de cáncer.

Cada etapa puede durar una hora o más, pero gran parte del trabajo se realiza entre bastidores en el laboratorio. La mayor parte del tiempo de un paciente se dedica a esperar. Sweeney entendió el proceso, pero estaba optimista de que el suyo sería una etapa y listo; después de todo, su lesión era pequeña y solo la había tenido unas pocas semanas.

Después de la primera etapa, se sentó en la sala de espera viendo un episodio de La Corona en su iPad. También comenzó a publicar en vivo sobre su cirugía de Mohs en Instagram (@alisweeney), compartiendo fotos de su rostro entumecido y vendado. “De todos modos, hablo mucho sobre protector solar y seguridad solar”, me dijo. “Tenía sentido que hablara de esto. También sabía que la gente siempre está buscando una oportunidad para tener una teoría de la conspiración sobre ti si eres actor. Por ejemplo, si tengo un gran moretón o vendajes en la cara, la gente tendrá alguna historia que contar sobre lo que es. '¿Se hizo el trabajo?' Quería controlar mi narrativa”.

Después de su segunda etapa, pensó en su padre, que había quedado ligeramente desfigurado de BCC. Se consoló recordando que su lesión no había sido diagnosticada durante una década. La suya ciertamente había sido atrapada temprano.

Mientras esperaba los resultados de la tercera etapa, se dio cuenta: “Esto podría ser más de lo que anticipé. En ese momento, estaba realmente asustado”. En la cuarta etapa, sintió que su nivel de ansiedad aumentaba. “Dicen que las caras de los actores son muy simétricas. La mía resulta ser una cara muy simétrica, así que estoy pensando, ¡Me estás arrancando quién sabe cuánto de mi nariz! “Entras en esto sin saber dónde está el final”.

¿Habría una quinta etapa? ¿Perdería parte de su nariz? ¿Tendría que volver al día siguiente para más trabajo?

Alison después del procedimiento

Nariz de Mohs: El tumor de Sweeney parecía pequeño por fuera, pero sus raíces eran profundas. En la tercera etapa de su cirugía de Mohs, tenía miedo de cómo podría afectar su rostro como actriz. En la cuarta etapa, estaba agradecida de haberse operado cuando lo hizo. Crédito de la foto: Cortesía de Alison Sweeney

¿Qué hay debajo de ese vendaje?

Más tarde esa tarde, Sweeney recibió la noticia de que la cuarta etapa de su cirugía de Mohs había funcionado: sus márgenes eran claros. Pero se sorprendió cuando su cirujano le dijo que el tumor era tan profundo que casi le perfora la fosa nasal. ¡Había estado albergando un iceberg! Mientras el médico explicaba cómo movería y suturaría la piel para producir el mejor resultado cosmético, Sweeney se preparó para lo peor. ¿Qué pasa si esto cambia la forma de mi nariz? pensó. ¿Qué pasa si ya no me parezco a mí mismo?

Podía identificarme con sus miedos. Aunque la cirugía para extirpar mi BCC requirió solo una etapa, estaba obsesionada con mi futura cicatriz: ¿Qué tan grande sería? ¿Cuánto tiempo tardaría en sanar? ¿Curaría completamente? Esto, a pesar de que sabía que estaba en buenas manos. Mi cirujano, John A. Carucci, MD, PhD, es jefe de Mohs y cirugía dermatológica en el Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman en NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York. Ha realizado miles de cirugías de Mohs en las últimas dos décadas, incluidas dos anteriores en mí. En ambos casos, las cicatrices sanaron maravillosamente. Pero eso no me impidió soltar, mientras colocaba otra de las casi dos docenas de suturas en mi nariz: “Me temo que voy a parecerme al monstruo de Frankenstein”.

"No, no lo harás", me aseguró. "Me aseguraré de que sigas siendo hermosa". Eso fue poco consuelo mientras miraba las suturas que cruzaban el centro de mi nariz y serpenteaban hacia mi frente, asentándose ligeramente por encima de mis cejas. Esa tarde, tenía dos ojos rojos y amoratados y mucha hinchazón y dolor. Cuatro días después de la cirugía, publiqué una foto en Instagram que mostraba mis suturas y los moretones ahora morados y amarillos que se extendían desde alrededor de ambos ojos hasta debajo de mis pómulos.

“Parece como si hubieras recibido uno en la cara jugando al hockey”, escribió una persona.

"¡Dios mío, espero que estés bien y que te recuperes pronto!" (Tengo un montón de OMG.)

“¡Orgulloso de ti por compartir!” otro escribió.

“¡Conoce cómo es!… Sintiendo tu malestar”, ofreció una compañera de sufrimiento.

Setenta y ocho comentarios y respuestas después, me alegré de haber compartido mi experiencia con mis más de 1,400 seguidores. Quizás ver mis moretones y suturas salvaría la vida de alguien.

Sweeney me dijo que ella también publicó fotos de su recuperación, documentando sus puntos y moretones (aunque no terminó con los ojos morados como yo), hasta el punto de que su esposo dijo: “Eso se está poniendo un poco asqueroso. Retíralo, Ali.

Ella explica su motivo: cuando estás en una telenovela, desarrollas una relación única con tus fans. “Realmente saben quién eres y conocen tu historia. Te ven todos los días y sientes que te van a entender. También estaba tratando de prepararme a mí y a mis fans. ¿Qué pasa si la cirugía cambiar permanentemente la forma de mi nariz? ¿Qué pasa si luego tengo que explicarle a la gente: '¿Es por eso que ya no me veo igual?'”

“Si no me lo hubieran quitado cuando lo hice, habría sido una cirugía mucho más grande. Podría haber un agujero claro a través de mi fosa nasal. Este fue ¡un gran problema!"

Al final, Sweeney estaba contento con el resultado. Ella estaba de vuelta en el trabajo filmando otro Misterios de la crónica en agosto de 2019. Su cicatriz sanó visiblemente en unos cinco meses, dejando solo una pequeña hendidura donde había estado el tumor. Un injerto de piel podría haberlo rellenado, pero ya se había sometido a suficiente cirugía y decidió dejarlo en paz. En las fotos, ni siquiera se puede ver la "escena del crimen".

Reflexionando sobre su experiencia, Sweeney dice: “Lo que me desconcertó fue que pensé que estaba haciendo todo bien. Guardo un sombrero en mi auto los 365 días del año. Uso camisas de manga larga cuando hago ejercicio al aire libre. Uso camisetas de surf cuando nado. Uso autobronceadores y bronceadores. Trato de darme las mejores probabilidades. Incluso le pregunté a mi dermatólogo y cirujano de Mohs: '¿Me equivoqué?' Dijeron que no, a veces es el sol. Pero pueden ser muchas cosas: tu tipo de piel. En mi caso, también puede ser hereditario.”

Al final, Sweeney está increíblemente agradecida de que su dermatólogo la haya presionado para que tome medidas rápidas y alienta a cualquier persona que tenga una lesión a buscar atención inmediata. “Si no me lo hubieran quitado cuando lo hice, habría sido una cirugía mucho más grande”, dice ella. “Podría haber habido un agujero claro al otro lado de mi fosa nasal. ¿Y qué tipo de recuperación habría sido esa? Ni siquiera puedo imaginar. Este fue ¡un gran problema!

Cómo se realiza Mohs

  • El cirujano inyecta anestesia local para adormecer el área por completo.
  • El cirujano de Mohs extirpa el cáncer visible más una capa de tejido con un margen muy pequeño de tejido presumiblemente sano, luego mapea el tejido para que se correlacione con el sitio quirúrgico.
  • Se aplica un vendaje temporal a la herida y se le indica la sala de espera.
  • En el laboratorio, se preparan secciones de tejido congeladas. El cirujano examina cortes muy delgados del tejido bajo el microscopio. Los portaobjetos se tiñen con sustancias químicas especiales que ayudan a identificar las células cancerosas.
  • Si quedan células cancerosas, el cirujano sabe exactamente dónde están y extrae tejido adicional solo de esa ubicación.
  • El proceso continúa hasta que la muestra de tejido está microscópicamente libre de cáncer. En ese momento, el cirujano de Mohs venda o cierra la herida con puntos.
  • Los cirujanos de Mohs también realizan reconstrucciones que requieren colgajos o injertos. Ocasionalmente, otro especialista puede realizar la reconstrucción.

Leslie Laurence es un escritor y editor con sede en la ciudad de Nueva York. Ha escrito sobre salud, medicina, política y otros temas para una amplia gama de publicaciones, entre ellas Allure, Condé Nast Traveler, Glamour, Nueva York, Self, Town & Country y Vogue,.

Destacado en The 2021 Skin Cancer Foundation Journal

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