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Ganando impulso en la investigación

Por Skin Cancer Foundation • 12 de septiembre de 2022


El virus del papiloma humano, o HPV, mencionado anteriormente, puede desempeñar un papel en el desarrollo de algunos carcinomas de células escamosas de la piel (SCC). uno de nuestro pasado Becarios de investigación, Anna Nichols, MD, PhD, está decidida a averiguar cómo y por qué. La investigación que inició en 2018 podría tener un impacto duradero en la vida de los pacientes.

Por Julia Langer

Anna Nichols, MD, PhD, se prepara para publicar más trabajos innovadores sobre el tratamiento de los SCC cutáneos con la vacuna contra el VPH. Ella ve a cada paciente curado como una gran victoria.

Anna Nichols, MD, PhD, se prepara para publicar más trabajos innovadores sobre el tratamiento de los SCC cutáneos con la vacuna contra el VPH. Ella ve a cada paciente curado como una gran victoria.

La pasión por sus pacientes brilla incluso en una breve llamada telefónica con Anna Nichols, MD, PhD. Después de encontrar finalmente una manera de resolver varios cánceres de piel recurrentes para un paciente que había llegado a conocer bien, compartió que el paciente se derrumbó recientemente y lloró en una clínica de la Universidad de Miami, donde el Dr. Nichols es profesor asistente de dermatología.

Este no fue el primer paciente con tumores difíciles de tratar cuya vida ha cambiado en el cuidado del Dr. Nichols. Ese honor es para una mujer de 103 años que acudió al médico con múltiples tumores en la pierna derecha. El Dr. Nichols, quien también es codirector de la Unidad de Ensayos Clínicos de Dermatología y la Clínica de Cáncer de Piel de Alto Riesgo, trató a la mujer, que ha permanecido libre de cáncer durante cinco años.

Lo que finalmente pareció funcionar para estos pacientes carcinoma de células escamosass de la piel (SCC) fue una serie de inyecciones de Gardasil 9, una de las vacunas que previene la infección con ciertos tipos de virus del papiloma humano o VPH.

conexión vírica

Los investigadores han estado reuniendo evidencia sobre una asociación entre VPH y SCC, el segundo tipo más común de cáncer de piel, durante más de dos décadas. Algunos SCC dan positivo para el VPH, lo que puede sugerir que el virus juega un papel en el desarrollo de estos cánceres de piel, aunque cómo lo hace es aún desconocido.

Antes de que ella solicitara un Beca de Investigación de la Fundación del Cáncer de Piel en 2018, la Dra. Nichols y su equipo demostraron que Gardasil era efectivo para prevenir nuevos cánceres de piel en algunos pacientes. Pero ella quería probar la vacuna como tratamiento. Con la ayuda del Premio a la beca de investigación, ella pudo. Y funcionó.

La Dra. Nichols trató a su paciente de 97 años con una combinación de Gardasil 9 sistémico e intratumoral. La paciente no era una buena candidata para cirugía o radiación debido a su edad y la cantidad de tumores grandes en su pierna. Su respuesta fue el mejor de los casos; el paciente no ha tenido una recurrencia en más de cinco años. La Dra. Nichols y sus colaboradores han tratado con éxito a varios pacientes con Gardasil 9 y actualmente están preparando tres manuscritos para resumir sus resultados.

La investigación se expande

Además de tratar a sus pacientes, la Dra. Nichols ha estado ocupada tratando de entender porque este tratamiento funciona y qué pacientes podrían beneficiarse más de él. Los métodos utilizados actualmente para identificar el VPH solo detectan un subconjunto de los más de 200 tipos del virus. “Aún no hemos podido ver el panorama completo”, dice el Dr. Nichols. "Es posible que solo los SCC que den positivo para el VPH respondan a este tratamiento, pero no podemos estar seguros debido a nuestra incapacidad para detectar todos los tipos de VPH".

Sin embargo, recientemente, el Dr. Nichols inició una asociación con un laboratorio de los CDC dirigido por Elizabeth Unger, MD, PhD, para abordar este problema. El grupo del Dr. Unger ha desarrollado lo que el Dr. Nichols llama un método "poderoso" que detecta todos los tipos conocidos de VPH, lo que puede ayudar a responder preguntas fundamentales sobre el VPH y el cáncer de piel. Está emocionada de enviar muestras de los tumores de pacientes que ya respondieron a los tratamientos con Gardasil 9 y determinar si el VPH estaba presente antes del tratamiento y si se eliminó después.

El Dr. Nichols también quiere ver precánceres, SCC superficiales y SCC invasivos en pacientes sanos e inmunocomprometidos utilizando los métodos de detección del Dr. Unger. “En algunos tumores, el VPH puede iniciar el crecimiento tumoral pero puede no ser necesario para mantener el crecimiento”, dice. “Pero mucho de lo que sabemos y asumimos sobre el papel del VPH en el cáncer de piel se basa en estudios en los que se detectó el VPH con métodos menos completos”.

Ella tiene cuidado a quién le ofrece el tratamiento, ya que es un uso "fuera de etiqueta" de Gardasil 9. Los objetivos a largo plazo de su equipo son comprender cómo el VPH afecta el desarrollo del tumor, cómo la vacuna Gardasil 9 afecta el sistema inmunitario local y sistémico. sistema para eliminar tumores y determinar qué pacientes tendrían más probabilidades de beneficiarse. "Esta terapia no reemplazará a Mohs u otras opciones quirúrgicas", dice, pero "para un paciente cuidadosamente seleccionado que no es un buen candidato para la cirugía, podría ser una herramienta muy poderosa en la caja de herramientas".

El “dinero inicial” de la Beca de investigación de la Skin Cancer Foundation puso en marcha la investigación de la Dra. Nichols, y ella está agradecida. Incluso con su contagioso entusiasmo por los proyectos que han surgido de él, sigue centrada en sus pacientes. “Independientemente del mecanismo, funciona en algunos pacientes y nuestros resultados hasta ahora han sido sorprendentes”, dice ella. “A menudo me despierto pensando en eso y me acuesto pensando en eso”.


Destacado en The 2022 Skin Cancer Foundation Journal

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