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Quedar embarazada después de un diagnóstico de melanoma: lo que necesita saber

Por Skin Cancer Foundation • 30 de diciembre de 2019
silueta, de, mujer embarazada

Por Arielle Grabel y Becky Kamowitz

En publicaciones anteriores hemos hablado de Riesgo de embarazo y cáncer de piel. y qué sucede cuando te diagnostican melanoma avanzado durante el embarazo. Ahora nos estamos enfocando en los riesgos potenciales de quedar embarazada después de un diagnóstico de melanoma. El melanoma es uno de los cánceres más comunes diagnosticados en mujeres entre los 20 y los 30 años, cuando muchas mujeres están pensando en comenzar o ampliar sus familias. Un historial de melanoma no significa automáticamente que el embarazo está fuera de la mesa, pero hay factores a considerar. 

Primero, una advertencia crucial: si está pensando en quedar embarazada después de cualquier tipo de tratamiento contra el cáncer, asegúrese de consultar primero con su equipo médico. Pueden hacer una recomendación basada en su edad, salud general y probabilidad de concebir.

¿En qué etapa se diagnosticó el melanoma?

El etapa del melanoma está determinado por varios factores, incluido cuánto ha crecido el cáncer y si la enfermedad se ha propagado (metastatizado). Recibir tratamiento para un melanoma en etapa temprana (tumores localizados que generalmente se definen como etapa 0, “in situ”, o etapa I) no afecta sus posibilidades de quedar embarazada una vez que finaliza el tratamiento, ni representaría riesgos para usted o el paciente. bebé después de concebir. Por lo general, estos son cánceres de piel curables, generalmente tratados con cirugía de escisión. “Si el tumor tiene poco o ningún riesgo de metástasis, no hay necesidad de retrasar el embarazo”, dice Marcia Driscoll, MD, PharmD, profesora asociada de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Los melanomas en estadio II no se han diseminado más allá del tumor original, pero tienen un mayor riesgo de hacerlo; los melanomas en etapa III se han propagado a los ganglios linfáticos locales; y los melanomas en estadio IV se han propagado a órganos distantes. Si su melanoma se diagnostica en una de estas etapas, incluso si ha sido tratado con éxito y está en remisión, su médico puede recomendar retrasar el embarazo debido a la posibilidad de recurrencia, el riesgo de que el cáncer regrese.

¿Qué tan probable es que el melanoma se repita?

La mayoría de las recurrencias del melanoma ocurren dentro de los dos o tres años posteriores al diagnóstico inicial, por lo que alguien con un melanoma en etapa superior puede querer retrasar el embarazo.

Si bien el Dr. Driscoll nos asegura que si bien no hay evidencia de que el embarazo aumente el riesgo de recurrencia del melanoma, tener un melanoma de alto riesgo o en etapa avanzada sí lo hace. “La mayoría de las recurrencias de melanoma ocurren dentro de los dos o tres años posteriores al diagnóstico inicial, por lo que alguien con un melanoma en etapa más alta puede querer retrasar el embarazo”, dice ella. Los melanomas de alto riesgo y en etapa avanzada pueden requerir tratamientos que serían perjudiciales para un feto en crecimiento. Asimismo, retrasar el tratamiento hasta después del nacimiento del bebé puede ser mortal para la madre.

Debido al riesgo de recurrencia, los diagnósticos de melanoma en etapa avanzada pueden requerir un control de rutina con tomografías computarizadas regulares, que no son aconsejables durante el embarazo. "Este es un gran 'no' durante el embarazo, ya que la radiación ionizante es dañina y puede causar defectos de nacimiento", dice Sapna Patel, MD, profesora asociada de oncología médica de melanoma en el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas. Por lo tanto, una futura mamá tendría que estar dispuesta a renunciar a las tomografías computarizadas durante su embarazo.

¿Cómo se trató el melanoma?

Muchos melanomas avanzados se tratan con inmunoterapia. Si bien estas terapias pueden salvar vidas, pueden dificultar el embarazo. “Existe un riesgo del 5 al 15 por ciento de que la inmunoterapia pueda alterar de forma permanente las hormonas, los ciclos menstruales y la función tiroidea, lo que puede provocar efectos en la fertilidad a largo plazo”, dice el Dr. Patel. Pero advierte que todavía hay muchas incógnitas sobre los efectos secundarios a largo plazo de estos medicamentos porque son muy nuevos. Independientemente del tipo de tratamiento que reciba, asegúrese de que su equipo médico le explique completamente los posibles riesgos y efectos secundarios primero.

JB, una mujer de 34 años y paciente del Dr. Patel (que prefiere que no se use su nombre completo), se sometió a meses de tratamiento para el melanoma, que incluía radiación, quimioterapia e inmunoterapia, lo que provocó que su cuerpo entrara en menopausia. “No tengo cáncer, pero mis posibilidades de quedar embarazada nuevamente son bastante bajas”, dice. Todavía está trabajando con el Dr. Patel y su equipo médico para explorar otras opciones. “Si está recibiendo inmunoterapia y está interesada en tener un hijo después, hable con su equipo médico sobre las opciones de fertilidad, como la congelación de óvulos o el almacenamiento de esperma”, dice el Dr. Patel.

El resultado final: hable primero con su equipo médico

En última instancia, según un gran estudio de cohortes basado en la población sueca, "no hay diferencia en la supervivencia entre las mujeres que quedaron embarazadas dentro de los cinco años de su diagnóstico de melanoma maligno y las mujeres no embarazadas de la misma edad", dice el Dr. Driscoll. Pero enfatiza que para las personas que han sido tratadas por melanoma de alto riesgo o en etapa alta, la decisión de quedar embarazada debe tomarse caso por caso, con el apoyo de su equipo médico, incluido su obstetra, cirujano oncólogo y dermatólogo. 

Mantener a los niños (y a usted mismo) a salvo del sol

Aunque el melanoma representa solo el 1 por ciento de todos los cánceres en niños desde el nacimiento hasta los 14 años, si tiene antecedentes de melanoma o cualquier tipo de cáncer de piel, sus hijos tendrán un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. seguir un estrategia de protección solar para tus hijos y revise su piel regularmente para ver si hay algo nuevo, cambiante o inusual. Informe a su pediatra sobre su historial de cáncer de piel; el médico puede sugerirle a su hijo que se haga exámenes regulares de la piel con un dermatólogo pediátrico. Finalmente, recuerde que es igual de importante protegerse después de un diagnóstico, así que asegúrese de utiliza estos consejos a diario.

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