Noticias sobre el sol y la piel

La gran piel se hace a la sombra

By julie bain • 19 de mayo de 2020
árbol que da sombra

Una de las mejores estrategias de protección solar es ir donde no hay sol. Es gratis y fácil si lo tiene en cuenta, ¡así que ponga sombra en su radar!

¿Alguna vez has mirado de cerca a alguien que ha tenido cuidado con la exposición al sol desde su nacimiento? Si es así, probablemente quedó hipnotizado por la calidad suave, clara y eterna de la piel de esa persona. Lo estaba, cuando recientemente me senté al lado de una mujer en una recaudación de fondos cuyos brazos eran como porcelana impecable. Su rostro no tenía arrugas ni manchas, a pesar de su ajetreada vida como madre y médica. Me dijo que fue gracias a toda una vida de vigilancia, inculcada por su madre. Eso incluía todo el arsenal de armas de defensa solar, incluida la que probablemente menos se hable: sombra.

Si cree que las arrugas, la flacidez, las manchas oscuras, la textura correosa y el tono desigual de la piel son solo signos naturales del envejecimiento, se está engañando a sí mismo. Se estima que el 90 por ciento del envejecimiento de la piel es causado por el sol. Eso es válido para personas de cualquier tono de piel, no solo para aquellas con piel muy clara.

Probablemente ya sepa que la radiación ultravioleta (UV) del sol es la causa de la mayoría de los cánceres de piel. Cada pequeña exposición, incluso en un día fresco o nublado, puede comenzar a dañar el ADN de las células de la piel. Tu cuerpo repara algo, pero no todo, y el daño se acumula a lo largo de tu vida. Por supuesto, una quemadura de sol es un daño. El bronceado también es daño. Incluso una pequeña peca adorable es daño. La sombra puede ayudar.

"Sí a la sombra, 100 por ciento", dice la dermatóloga de la ciudad de Nueva York Elizabeth K. Hale, MD, quien tiene una piel bastante fabulosa. Como cirujana de Mohs y especialista en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de piel, la Dra. Hale dice que habla con sus pacientes todo el tiempo sobre la protección solar. “Me dicen que usan protector solar”, dice, “pero puedo ver que muchos de ellos todavía están 'descansando' y buscando un bronceado. El simple hecho de usar protector solar no es un pase gratis para tumbarse al sol a la mitad del día cuando los rayos UV son más fuertes. Esa es una desconexión total”.

Por supuesto, todos queremos divertirnos y pasar tiempo al aire libre, pero si puede realizar sus actividades más temprano o más tarde durante el día, es un paso inteligente. (Y cuando las sombras son largas, hay más sombra). Si está afuera durante las horas pico de sol, el protector solar, aunque vital, es solo una parte de la imagen. La ropa, los sombreros y las gafas de sol también son importantes. Y siempre que la sombra sea una opción, tómala. “Creo que la sombra está infravalorada y probablemente sea tan importante como todas las demás cosas que recomendamos para la protección solar”, dice el Dr. Hale, vicepresidente sénior de The Skin Cancer Foundation.

Buscar sombra existente

Siempre que estés afuera, entrénate para aprovechar cualquier sombra que puedas encontrar. Estacione en el lado sombreado de la tienda o centro comercial, para que pueda estar más protegido mientras camina desde el automóvil hasta la entrada. Si estás en un parque, elige un banco con sombra o un lugar para hacer un picnic debajo de árboles frondosos. Si está esperando a alguien, diga que "estará allí a la sombra". Si está caminando en una ciudad, cruce al lado sombreado de la calle.

“Los estudios han demostrado que la mayoría del daño solar que recibimos a lo largo de nuestra vida es lo que llamamos exposición solar incidental”, explica el Dr. Hale. No son solo las veces que estás de vacaciones o en la playa o la piscina; es la exposición día tras día. “Pequeños pasos como cruzar la calle para caminar por el lado sombreado se suman y marcan la diferencia en la protección de su piel”.

sigue la sombra

paraguas de rayas rojas y blancas¿Ha notado, cuando está sentado bajo una sombrilla estacionaria en la playa o en la piscina, que su parche de sombra parece moverse? Recuerde, la tierra gira rápidamente, cambiando su ángulo con respecto al sol cada pocos minutos, y de repente su rostro o sus pies sobresalen de la sombra. Tenga en cuenta y ajuste su silla (o la posición o el ángulo de la sombrilla) según sea necesario para permanecer en la sombra mientras está afuera.

Haz tu propia sombra

La exposición al sol en los eventos deportivos es un peligro para muchas personas. La Dra. Hale y su hermana, Julie K. Karen, MD (también dermatóloga y socia del Dr. Hale en CompleteSkinMD en la ciudad de Nueva York) pasan mucho tiempo al aire libre viendo los juegos de sus hijos. “Me pongo protector solar y uso un sombrero, pero aún puede resultar desagradable que el sol te pegue mientras estás en un juego. Y puedes estar ahí fuera durante horas”, dice el Dr. Hale.

La Skin Cancer Foundation recomienda sombreros de ala ancha para dar sombra a la cabeza y la cara. “Pero la abrumadora mayoría de mis pacientes, y aquellos en los juegos de espectadores, usan gorras de béisbol”, dice el Dr. Hale. “Eso es mejor que nada, pero veo mucho cáncer de piel, así como mucho daño solar en las mejillas laterales, la línea de la mandíbula y las orejas. Incluso las personas que tienen buenas intenciones y se aplican protector solar y luego usan una gorra de béisbol se dañan con el sol en un lado de la cara”. Es posible que no estén aplicando protector solar hasta las orejas y la parte posterior del cuello o que lo vuelvan a aplicar cada dos horas. La Dra. Hale dice que la hiperpigmentación indeseable es común en los lados de la cara y que también ha visto melanomas peligrosos allí. La sombra puede ayudar. Si ve asientos vacíos en una parte sombreada de las gradas, considere mudarse. La Dra. Hale dice que ella lo hace con frecuencia.

Dr. Hale con sombrilla

¡Practicando lo que ella predica! Ya sea en París (arriba) o apoyando la victoria de fútbol de un niño más cerca de casa, el Dr. Hale mantiene la sombra. Foto: Cortesía de Elizabeth K. Hale, MD

Hay muchas mamás futbolistas que ven a sus hijos jugar todo el tiempo, dice la Dra. Hale, y para ellas, la exposición al sol es un problema grave. “Descubrí que la sombra personal y portátil, como una sombrilla protectora contra el sol, es muy útil. Es eficaz y hace que sentarse al aire libre sea mucho más cómodo”.

Las sombrillas o sombrillas personales han protegido la piel a lo largo de la historia. El Dr. Hale, la Dra. Karen y sus hijos los usan. “Cuando hace calor afuera, entra la brisa y se siente más fresco. Hay menos brillo en tus ojos”. Si está comprando una sombrilla, el Dr. Hale recomienda buscar una con un factor de protección ultravioleta (UPF) de 50+. Una tela de paraguas oscura, tupida o reflectante suele ofrecer una mejor protección que una clara y translúcida.

La sombra no es perfecta, ya que los rayos UV pueden reflejarse y rebotar en otras superficies, pero el Dr. Hale recomienda sombrillas protectoras en la piscina y la playa, siempre y cuando también use otra protección solar. Recuerde, los sombreros y la ropa UPF son sombra para la cabeza y el cuerpo, y las gafas de sol que bloquean los rayos UV son sombra para los ojos y el área circundante.

Solicitar Sombra

Si bien proteger su piel del sol es tan importante en climas frescos o fríos como cuando hace calor, el calor puede hacer que la ropa y los sombreros sean menos cómodos de usar. ¡La sombra puede ayudar! Cuando la Dra. Hale estuvo en África con su familia en 2019, el calor era abrasador. “Hacía unos 108 grados”, recuerda. “Cuando estábamos en los vehículos de safari sin toldos, con nuestros sombreros flexibles y bloqueador solar, hacía calor e incomodidad para nosotros y nuestros hijos. Después de eso, solicitamos los vehículos con toldo. Se sentía más fresco y era más protector”.

Cuando se trata de sombra en otros países, el Dr. Hale dice: “Creo que vale la pena señalar cuán obligatorio es en Australia, considerada la capital mundial del cáncer de piel. Los niños tienen que usar sombreros de ala ancha en la escuela y tienen una política estricta de "sin sombrero, no se juega" durante el recreo. También se requiere que los parques infantiles tengan sombra sobre ellos”. Están por delante de los EE. UU. cuando se trata de proteger a sus hijos. Los padres preocupados en todas partes pueden abogar por más sombra, y muchas escuelas y comunidades han recaudado dinero o solicitado voluntarios para que esto suceda.

¡Sé sombrío!

Está claro que poner sombra en su radar puede dar sus frutos al ayudar a prevenir el cáncer de piel, dice el Dr. Hale. Pero recuerda que esos rayos que contribuyen al cáncer de piel también envejecen la piel, descomponen el colágeno y causan manchas solares, todos los días y cada vez que estás al aire libre. “La gente debe tener eso en cuenta”, dice ella: aunque caminar bajo la luz solar directa a veces puede sentir bueno, no lo es. Es más saludable estar a la sombra”.

Ella dice que ha notado que “con mis hijos, es una frase tan común en este momento decir sobre el comportamiento de alguien: '¡Eso es tan turbio!' ¿Qué pasaría si pudiéramos convertir eso en algo más positivo, como, 'Es bueno ser turbio' o 'Está bien ser turbio'. O mejor aún, 'Está bien ser sombrío'. ¡Tal vez podamos convertirlo en un meme!”

La conclusión es que, cuando se trata de cualquier hábito saludable, los pequeños esfuerzos son acumulativos y se suman con el tiempo. Si pone en práctica todos los días los consejos del Dr. Hale, su hermosa piel lo logrará, a la sombra.

 

Imagen paraguas: JAMIE LAWTON/GETTY IMAGES

Destacado en The Skin Cancer Foundation Journal 2020

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