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Piel sana: ¿hecha a la sombra?

Por Skin Cancer Foundation • 18 de enero de 2019
sombra exterior

Jane Austen definitivamente estaba en lo cierto cuando escribió: "Sentarse a la sombra en un buen día y contemplar el verdor es el refrigerio más perfecto". Hay pocas cosas mejores que descansar debajo de un árbol o descansar en un porche con brisa en un día caluroso. La sombra no solo le brinda un respiro del calor, sino que también puede ayudarlo a protegerse de los dañinos rayos ultravioleta (UV) del sol, que pueden dañar la piel y provocar cáncer de piel.

La sombra suena bastante simple. (Encuentre un árbol, siéntese debajo de él, ¿qué tiene eso de difícil?) Sin embargo, al explorar la protección solar, no es tan claro como podría pensar: no todas las estructuras de sombra son iguales, y el nivel de protección solar ofrecido puede variar mucho. La próxima vez que esté pensando en sombra, considere lo siguiente:

La sombra no es suficiente

¿Alguna vez te has sentado en la playa todo el día con una sombrilla encima? Si es así, probablemente tuviste que cambiar la posición del paraguas varias veces para asegurarte de que todavía estabas recibiendo la cobertura adecuada de los rayos del sol a medida que se mueve por el cielo. El sol no se queda quieto por mucho tiempo, y eso puede representar un desafío único para muchas estructuras de sombra. Los árboles y los toldos pueden brindar cierta cobertura cuando el sol está directamente sobre su cabeza, pero menos a medida que sale y se pone, lo que permite que los rayos del sol lo golpeen desde diferentes ángulos.

Ninguna estructura de sombra puede protegerlo completamente de la exposición indirecta a Radiación UV, el tipo que se produce cuando los rayos UV rebotan en superficies reflectantes como el agua, la arena, el hormigón e incluso la nieve. Debajo de una sombrilla de playa, es posible que reciba menos radiación UV directa, pero todavía está rodeado de arena que refleja los rayos UV en todos los lados de su silla de playa o manta. Debido a estas limitaciones, la sombra no es suficiente para protegerte. De hecho, es solo un componente de una estrategia completa de protección solar que incluye el uso diario de un protector solar de amplio espectro con un SPF de 15+ (30+ si pasa mucho tiempo al aire libre), ropa con protección UV, un amplio sombrero de ala ancha y anteojos de sol que bloquean los rayos UV.

No todas las sombras son iguales

Los factores que determinan qué tan efectiva es una estructura de sombra para brindar protección solar incluyen:

Tamaño de la estructura: Las áreas sombreadas más grandes, como un porche envolvente o un toldo grande, brindan más protección que las pequeñas, como una sombrilla.

Tejido: Cuando busque una nueva sombrilla o toldo de playa, asegúrese de mirar el factor de protección ultravioleta (UPF) en la etiqueta. Cualquier tela utilizada en una estructura de sombra debe tener un UPF de 30 o superior. Busca a nuestros de confianza Sello de recomendación mientras considera sus opciones.

Densidad de la protección de la sombra: Un porche o lanai con un techo sólido brinda una protección solar más constante desde arriba que las ramas frondosas de un árbol, que se mueven con la brisa y permiten que penetre algo de sol.

Proximidad a edificios u otras estructuras de sombra: Un solo árbol proporcionará menos protección UV que un árbol rodeado de otros árboles en un bosque denso. De manera similar, un lado sombreado de la calle en una ciudad brinda más protección solar cuando los edificios son altos y están muy juntos. Esto se debe a que las estructuras circundantes pueden ayudar a bloquear una mayor parte del cielo, lo que reduce la exposición directa e indirecta.

Protección lateral: Como se describió anteriormente, los rayos UV pueden alcanzar su piel al rebotar en las superficies reflectantes. Las estructuras de sombra con protección lateral, como esas ingeniosas carpas de playa que se han vuelto populares en los últimos años, brindan una mejor protección que las estructuras sin paredes ni cortinas laterales.

Entendemos que no siempre es usted quien compra la estructura de sombra bajo la que se encuentra escondido durante un día soleado. En esos casos, una buena regla general es tomar nota de la cantidad de cielo abierto que puede ver desde debajo de la estructura de sombra. Cuanto menos cielo puedas ver, mejor (pero un poco de verdor siempre es bienvenido).

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