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El historial de tabaquismo afecta la forma en que el cuerpo combate el melanoma

By Alí Venosa • 19 de febrero de 2019
fumar

Según un estudio de 2019, los pacientes con melanoma con antecedentes de tabaquismo tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad que los pacientes que no fuman. El estudio, financiado por Cancer Research UK y publicado en la revista Investigación sobre el cáncer, encontró que los pacientes con melanoma con antecedentes de fumar cigarrillos tienen un 40 por ciento menos de probabilidades de sobrevivir a la enfermedad que aquellos que nunca han fumado.

Los autores del estudio creen que fumar puede disminuir la capacidad del sistema inmunitario para combatir el melanoma. Sin embargo, no está claro qué sustancias químicas en los cigarrillos son directamente responsables. Más de 700 pacientes con melanoma participaron en el estudio, que informó sobre varios predictores genéticos y ambientales de la respuesta inmunitaria de los pacientes al melanoma. Aunque el estudio no pudo determinar con certeza que fumar causó la caída en la supervivencia, otros investigadores informaron que fumar tiene un efecto adverso en el sistema inmunológico.

"El resultado es que los fumadores aún podrían generar una respuesta inmunitaria para tratar de destruir el melanoma, pero parece haber sido menos eficaz que en los que nunca habían fumado, y los fumadores tenían menos probabilidades de sobrevivir al cáncer", dice la autora principal, Julia Newton. Bishop, MB ChB, MD, profesor de dermatología en la Universidad de Leeds. “Según estos hallazgos, se debe recomendar encarecidamente dejar de fumar a las personas diagnosticadas con melanoma”.

Hay muchos factores que pueden afectar el pronóstico de un paciente con melanoma, incluido el estadio del cáncer cuando se detecta, en qué parte del cuerpo se encuentra y la salud general del paciente. Cuanto antes se detecte el melanoma, más fácil será tratarlo. Cuando la enfermedad tiene la posibilidad de propagarse más allá del sitio original del tumor a los ganglios linfáticos y órganos distantes, se vuelve más difícil de tratar y puede ser fatal.

Aparte de su posible efecto sobre la respuesta inmunológica, fumar también puede ser perjudicial para la curación de la cirugía de cáncer de piel. Numerosos estudios científicos han demostrado que fumar cigarrillos puede reducir significativamente el flujo de sangre necesario para que las heridas cicatricen adecuadamente, según Robert H. Gotkin, MD, un cirujano plástico que trata a muchos pacientes con cáncer de piel después de la cirugía de Mohs.

“La nicotina en el humo del cigarrillo hace que los vasos sanguíneos se contraigan”, dice el Dr. Gotkin. “Esto reduce el flujo de sangre y, en el caso de una herida recién cicatrizada, puede privar de oxígeno y nutrientes vitales al sitio de curación de la herida”.

También puede haber un mayor riesgo de complicaciones en la cicatrización en pacientes que fuman, incluida la ruptura de la herida, la muerte del tejido localizado y la infección.

Si el mayor riesgo de cáncer de pulmón no es suficiente para convencer a las personas de dejar de fumar (¡o nunca comenzar!), los efectos del tabaquismo sobre el cáncer de piel son sin duda otra buena razón. Para obtener información sobre cómo dejar de fumar, visite el sitio web de la American Lung Association en www.pulmón.org.

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