Noticias sobre el sol y la piel

tuve melanoma a los 25

Por Skin Cancer Foundation • 26 de julio de 2018
Cicatriz de melanoma en el abdomen

By Elli Karagiannis

Creciendo en Filadelfia y Queens, Nueva York, no era realmente un tipo de niño al aire libre. Pasé mucho tiempo en el estudio de baile haciendo ballet, tap y jazz. Fui a Grecia todos los veranos, de donde es originaria mi familia, y pasé mucho tiempo al sol en las playas de allí. Tengo esa piel de aceituna mediterránea, y me bronceé bien. Aún así, siempre usé protector solar, así que no recuerdo haber tenido muchos malos quemaduras solares.

Después de mudarme a Manhasset, Long Island, cuando estaba en la escuela secundaria, comencé a usar camas de bronceado. Era la capitana del equipo de porristas y disfrutaba estar bronceada. Todo el mundo iba al salón de bronceado hace 10 años, especialmente antes de eventos como el baile de graduación. Había un lugar al final de la cuadra, y era algo muy común de hacer.

Siempre tuve lunares en el cuerpo, y aprendí que teníamos un riesgo familiar de cáncer de piel, a ambos lados. A mi abuelo le diagnosticaron una melanoma en su rostro cuando tenía 22 años, y eso me asustó. Yo mismo comencé a hacerme exámenes de la piel con un dermatólogo. Incluso me hicieron algunas biopsias y aprendí sobre qué buscar en cáncer de piel.

Cuando vi una mancha en mi abdomen derecho en el verano de 2016, cuando tenía 25 años, noté que estaba creciendo. Sé cómo se ven mis lunares, y este parecía estar cada vez más grande. Simplemente me pareció gracioso, diferente a los demás. Entonces, cuando me rasqué un día, sangró. Recordé que eso fue lo que le pasó a mi abuelo. Dije: “Esto no está bien” e hice una cita con la dermatóloga Deborah S. Sarnoff, MD, ya que ella había manejado el caso de mi abuelo.

Después de obtener los resultados de una biopsia, el Dr. Sarnoff nos llamó: a mí, a mi papá ya mi mamá, para decirnos que era un melanoma maligno. Y era lo suficientemente grueso como para causar cierta preocupación de que podría haber entrado en mis ganglios linfáticos. Me envió a un oncólogo quirúrgico en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, quien extirpó el tumor y un ganglio linfático debajo de mi brazo derecho. Por suerte para mí, no se detectó cáncer en el ganglio linfático. El Dr. Sarnoff dijo que me había salvado la vida al entrar y que si hubiera esperado más, habría sido mucho peor. Ahora voy a controles cada tres meses. ¡Me tienen en alerta máxima! Sé que me están cuidando. ¡Me doy cuenta de lo importante que es estar al tanto porque no me gustaría volver a pasar por eso!

Elli estaba profundamente bronceada en una visita a Grecia y hoy está orgullosamente pálida.

Compartí en mi Instagram: “Probablemente una de las conversaciones sentadas más aterradoras que puedes tener con tu médico. Miedo para ti, miedo para tu familia. Soy un gran defensor de la detección temprana. Negros, blancos, asiáticos, mediterráneos… nos puede pasar a cualquiera. Nadie está tan seguro o protegido como pensábamos. El sol es fuerte; hemos agotado las capas de ozono de la Tierra. El melanoma puede propagarse a los ganglios linfáticos en menos de seis semanas. Si hubiera esperado, esto podría haberme pasado a mí. Es simple: usa protector solar. No vayas a las camas de bronceado. Sea consciente de la historia de su familia. Visita a un dermatólogo. Salva tu propia vida.

Mi cicatriz es bastante grande. (Sí, soy yo en la foto de arriba.) Al principio era un poco molesto de ver. Pero ahora es una parte de mí. no me importa Mi genética probablemente influyó, pero los estudios muestran que incluso una sola vez en una cama de bronceado eleva el riesgo de melanoma. Así que ahora solo quiero decirles a las mujeres jóvenes que sienten que no se ven bien sin estar bronceadas, que se sientan cómodas con su propia piel, literalmente. Solo sé tu yo natural.

*Todas las fotos cortesía de Elli Karagiannis

Destacado en el 2018 Skin Cancer Foundation Journal

 

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