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¿La medicina virtual llegó para quedarse?

Por Skin Cancer Foundation • 17 de mayo de 2021
dibujo animado de teledermatología

Mientras finalmente nos despedimos del distanciamiento social y el aislamiento, una cosa de la que no podemos despedirnos es la expansión provocada por la pandemia de ver a su médico de forma remota a través de video o teléfono, también conocida como telemedicina. Los consultorios dermatológicos de todo el país adoptaron rápidamente protocolos de telesalud en la primavera de 2020 para continuar brindando atención a sus pacientes, al igual que la mayoría de los demás proveedores médicos.

“Al principio empezamos a ofrecer teledermatología porque teníamos que hacerlo, porque no había alternativas después de cerrar nuestra práctica en marzo pasado”, dice Elizabeth Buzney, MD, vicepresidenta asociada de asuntos clínicos del Departamento de Dermatología del Brigham and Women's Hospital y profesora asistente de dermatología en la Facultad de Medicina de Harvard. . “Ahora ofrecemos teledermatología como un complemento para las personas que lo desean o para las personas que lo necesitan”.

Las reclamaciones de seguros en los EE. UU. por consultas de telesalud fueron un 8,000 % más altas en abril de 2020 que en abril de 2019. Y mientras 15 por ciento de los dermatólogos reportaron algún uso de teledermatología en 2016, más de 80 por ciento ofreció alguna forma durante el apogeo de la pandemia en el verano de 2020. Pero, ¿un regreso a algo más cercano a la "normalidad" significará un regreso a los niveles bajos de visitas virtuales anteriores a la pandemia? 

Eso depende. Si bien la declaración de "emergencia de salud pública" del Departamento de Salud y Servicios Humanos aún está activa, la legislación temporal aprobada por el Congreso también está activa. Esta legislación amplió los reembolsos de Medicare y Medicaid para visitas virtuales y relajó las restricciones sobre a quién se puede atender mediante una visita virtual y cómo, lo que permite a los dermatólogos ofrecer ampliamente servicios de telemedicina. (Muchas compañías de seguros privadas también adoptaron estas reglas). Por muchas razones, los dermatólogos quieren que estas expansiones temporales se hagan permanentes.

Una imagen vale más que mil palabras

La dermatología está bien situada para beneficiarse del uso continuo de la telemedicina: dado que su piel es visible en el exterior de su cuerpo, un médico debería, hipotéticamente, poder evaluarla en una cámara, ya sea en una fotografía o en un chat de video.

Cuando usted, o un proveedor de atención médica, le envía a un dermatólogo una foto de su piel para que la revise, está participando en una teledermatología de "almacenamiento y reenvío". Este es un ejemplo de una visita "asincrónica", porque usted y su proveedor no están interactuando en tiempo real. Una visita por video o una llamada telefónica es una visita "sincrónica", porque se "sincroniza" con su médico y chatea en vivo.

Cada práctica hizo las cosas un poco diferentes durante el año pasado. Pero para el Dr. Buzney, que usó teledermatología sincrónica y asincrónica, fue particularmente útil combinar las dos y hacer que el paciente enviara una foto antes de una visita por video. “Esto permitió que el paciente se concentrara en lo que quería y nos mostrara lo que estaba pasando”, dice ella. 

Lecciones aprendidas

Para los dermatólogos de todo el país, un lado positivo de la pandemia fue la experiencia de aprendizaje rápido con la teledermatología. Los médicos ahora tienen una mejor comprensión de cuándo la teledermatología brinda atención equivalente a ser visto en persona y cuándo no. “El año pasado realmente nos permitió descubrir cuáles son las ventajas de la teledermatología y cuáles son las limitaciones”, dice el Dr. Buzney.

Según el Dr. Buzney, la teledermatología funciona muy bien para controlar los casos de afecciones inflamatorias ya diagnosticadas, como el acné y la rosácea, y para realizar visitas de seguimiento después de un procedimiento. Preguntar a las personas sobre sus síntomas y evaluar cómo están usando sus medicamentos es prácticamente lo mismo que en persona, dice ella. El diagnóstico de una nueva condición es más complicado, pero puede ser posible en algunos casos, dice ella, aunque no hay sustituto para una evaluación exhaustiva en persona.

La teledermatología también puede ser útil para gestionar el volumen de pacientes en el consultorio. Durante la pandemia, cuando el distanciamiento social y la conservación del equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) eran clave, tanto la teledermatología sincrónica como la de almacenamiento y envío fueron herramientas extremadamente importantes para el "triaje": determinar quién podía ser manejado de forma remota y quién necesitaba ser visto en persona .

Pero algunos médicos ya estaban evaluando a los pacientes con telemedicina antes COVID-19. Los médicos que derivan, en ciertos sistemas hospitalarios o áreas rurales, por ejemplo, podrían enviar fotos y otros registros electrónicos o notas a un departamento o práctica de dermatología. Luego, los especialistas podrían evaluar la condición y recomendar un plan de tratamiento, que podría ser manejado a través del médico remitente. Esto le ahorró al paciente otra visita al médico.

ilustración de teledermatología en el teléfono inteligenteAl usar la teledermatología, los pacientes y los proveedores pueden ahorrar tiempo y dinero, y la atención se vuelve más eficiente y conveniente. Los estudios de antes y durante la pandemia muestran que el uso de la teledermatología de almacenamiento y reenvío reduce los tiempos de espera de los pacientes (tanto desde la remisión a la cita como literalmente esperando en el consultorio para ser atendidos), conduce a diagnósticos y atención más rápidos, llega a personas de más diversos orígenes. y más personas con Medicaid que las visitas en persona. Menos personas pierden sus citas virtuales y la satisfacción del paciente y del proveedor con las citas virtuales es alta. Si la teledermatología sigue siendo generalizada, incluso cuando no necesitemos mantenernos a seis pies de distancia, los dermatólogos y sus pacientes podrían continuar cosechando estos beneficios y probablemente incluso verlos crecer.

Abordar las limitaciones

Sin embargo, aunque no todos tienen el mismo acceso a los dermatólogos, existe una preocupación similar sobre el acceso equitativo a la teledermatología. No todos tienen un teléfono inteligente o una computadora con cámara que puedan usar en un lugar privado para una cita con el médico, y no todos tienen Internet de alta velocidad que pueda respaldar esas visitas. Las barreras del idioma pueden ser más difíciles de superar virtualmente, y algunos pacientes de edad avanzada que no crecieron con esta tecnología pueden ser reacios a usarla. Otros pueden tener preocupaciones sobre la privacidad del uso de Internet para llevar a cabo una visita al médico potencialmente peligrosa. “Qué tan seguro es y qué tan cómodo se siente alguien mostrando su piel en una de estas plataformas, es una preocupación legítima”, dice el Dr. Buzney. “Hasta donde yo sé, no ha habido problemas con las plataformas de video. En mi práctica, usamos una plataforma aprobada por el hospital, lo que me hace sentir más seguro”.

Hay límites en lo que se puede hacer usando la telemedicina. Muchos dermatólogos, incluido el Dr. Buzney, aprendieron por las malas que los exámenes de detección de cáncer de piel y de cuerpo completo exámenes de la piel no se adaptan fácilmente a las plataformas virtuales. “Podemos estar enfocados en la imprudencia. Podemos centrarnos en el problema o en la lesión, pero no podemos hacer un examen virtual completo de la piel. Nos dimos cuenta de que simplemente no funciona. Cuando se trata de cáncer de piel, me preocupo más por la teledermatología. No proporciona un sustituto para la evaluación y la atención en persona”.

Y aunque una fotografía bien iluminada y de alta resolución de una lesión puede compensar una mala conexión de video, no es lo mismo. “Las cámaras no compensan lo que puedo ver con mis ojos”, dice el Dr. Buzney. "Hay algo que obtienes en persona, una sensación de escala y textura, una sensación de tridimensionalidad, una sensación de iluminación y contraste que realmente no tienes en contexto cuando la foto se toma en casa".

Sin embargo, enfatiza, “Cuidar es mejor que no tener cuidado. Lo cierto es que en todo hay excepciones por circunstancias personales. Nosotros, como proveedores, tenemos que conocer a los pacientes donde están de muchas maneras y considerar todos de sus necesidades.”

Moving Forward

Esto fue especialmente cierto durante la pandemia, cuando, incluso si algo parecía preocupante ante la cámara, muchos pacientes se negaban a ser vistos en persona. La Dra. Buzney recuerda haber hecho una visita por video con un paciente que tenía lo que ella identificó claramente como un carcinoma de células escamosas (SCC) en su pierna. Sin embargo, el paciente anciano no quería correr el riesgo de exponerse al COVID-19 al ir a la oficina. Aceptó enviar una foto en dos semanas para que el Dr. Buzney pudiera ver si la lesión estaba creciendo. Fue. “Pude convencerla de que debido a que estaba notando un cambio, que esto estaba evolucionando rápidamente en nosotros, que realmente necesitaba entrar de inmediato. Y ella lo hizo. Nos saltamos la biopsia todos juntos. La envié directamente a Mohs y pudo quitárselo”.

En ese momento, la Dra. Buzney estaba segura de lo que estaba viendo. Pero admite que no siempre es tan segura de sí misma, y ​​es entonces cuando tener un paciente puede ser realmente importante. “Aquí es donde se puso complicado la primavera pasada, porque sentí que no tenía una salida cuando no podía decirlo. Ahora me siento muy cómodo diciéndole a alguien que realmente no puedo decirle”. Está ansiosa por poder usar la teledermatología no como una necesidad, sino como una herramienta más en el conjunto de herramientas de su dermatólogo..

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