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“Tú eres mi lista de deseos”: el viaje de una mujer desde el diagnóstico de melanoma hasta la maternidad

By becky kamowitz • 9 de noviembre de 2017
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Los días de Chelsea Dawson están llenos de la frenética alegría de la maternidad. Después de terminar su jornada laboral en el Departamento de Asuntos de Veteranos en Virginia, se dirige a la guardería para recoger a su hijo pequeño, Lee. Luego vuelve a casa para cenar con su esposo, Bryan, y su hijastro, Gavin, antes de acostar a los niños y recuperar el aliento. Equilibrar el trabajo, el hogar y la familia puede ser difícil, pero Chelsea no se quejará.

“Disfruto cada momento y sé que nunca debo darlo por hecho”, dice. Eso es porque no hace mucho tiempo, Chelsea no sabía si podría tener una familia.

Un diagnóstico inesperado

Cuando Chelsea tenía 23 años, se rascó un picor en el hombro izquierdo que parecía una costra. Al inspeccionarlo más de cerca, descubrió un lunar que se había formado una costra y estaba goteando un líquido transparente. No es normal, pensó, pero espero que no sea motivo de alarma.

Esa picazón la llevó a visitar a un dermatólogo para su primer examen de la piel. El médico hizo una biopsia del lugar, lo suturó y le dijo a Chelsea que probablemente no era nada. Diez días después, recibió una noticia aterradora: Chelsea había melanoma, una forma peligrosa de cáncer de piel que, si no se trata, podría matarla. El dermatólogo sospechó que se había propagado y la instó a ver a un oncólogo de inmediato y prepararse para la cirugía. Menos de un mes después, Chelsea se sometió a la primera de dos cirugías importantes para eliminar los ganglios linfáticos debajo de los brazos y a ambos lados del cuello. La cirugía confirmó que Chelsea tenía un melanoma en etapa III.

“Toda mi vida cambió”, recuerda. “Pasé de vivir solo con un trabajo de tiempo completo a regresar a casa con mis padres durante meses porque no podía cuidar de mí mismo después de las cirugías. Mi vida giraba en torno a médicos, análisis de sangre, agujas y quimioterapia. No se parecía en nada a lo que debería estar experimentando una persona de 24 años”.

Chelsea hace todo lo posible para mantenerse positiva mientras se recupera de la cirugía.

Chelsea y su familia navegaron diferentes opiniones médicas y opciones de tratamiento antes de enterarse de un ensayo clínico de tres años para el melanoma avanzado en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York. Chelsea se inscribió en el estudio doble ciego, donde algunos pacientes son tratados con un placebo y otros con un nuevo medicamento, en este caso, ipilimumab, un medicamento de inmunoterapia que aún no fue aprobado por la FDA. (De hecho, el ensayo en el que participó Chelsea condujo a que la FDA aprobara ipilimumab para pacientes en etapa III).

bronceado adolescente

Chelsea dice que creció rodeada de personas que amaban los salones de bronceado. “Mis dos abuelas se bronceaban en el interior y mi tía tenía una cama de bronceado en su casa. Visité mi primer salón de bronceado cuando tenía 14 años. Durante unos seis años, fui a broncearme tres o cuatro veces por semana durante un mes antes de eventos importantes, como el baile de graduación. El bronceado era un evento social para mí: mis amigos de la universidad y yo compartíamos el viaje al salón. Pensé que si solo iba unas pocas veces al año, estaría bien”.

Chelsea ahora sabe que esos viajes al salón de bronceado probablemente desencadenaron su melanoma. Múltiples estudios han demostrado que el uso de camas de bronceado está asociado con un mayor riesgo de cáncer de piel, y que cuanto más joven sea cuando comience a broncearse, mayor será su riesgo de cáncer.

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playa de bronceado

Chelsea tomando el sol en la playa, antes de su diagnóstico. “El bronceado no vale la pena en lo que se convierte tu vida cuando te diagnostican cáncer”, dice ahora.

Seguir adelante

Después de su diagnóstico, Chelsea pasó 18 meses en tratamiento, viajando a Nueva York cada tres meses para controles de piel, tomografías computarizadas y tratamiento. Nunca sabrá si recibió o no el nuevo tratamiento o el placebo, pero tuvo suerte; venció su cáncer y entró en remisión. Eso significaba que podía volver a su vida. Pudo mudarse de la casa de sus padres y volver a trabajar. Y en octubre de 2013, Chelsea y Bryan se casaron.

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Casi siete años después de su diagnóstico, todavía visita a su oncólogo en Nueva York cada seis meses para hacerse tomografías computarizadas, para asegurarse de que el cáncer no haya regresado. “Si reaparece el melanoma, queremos poder tratarlo de inmediato”, dice. “También veo fielmente a mi dermatólogo cada seis meses para un examen de la piel. ¡Ahora me dedico a la sombra y al protector solar!”.

 Comenzando una familia

Cuando Chelsea fue diagnosticada, una de las primeras cosas que hizo fue escribir una lista de deseos. “No quería viajar por el mundo ni saltar en paracaídas”, dice. “Quería ser mamá”.

Pero antes de poder quedar embarazada, tendría que tomar una decisión que podría tener grandes consecuencias para su salud. No podría hacerse tomografías computarizadas mientras estuviera embarazada. Existía la posibilidad de que el cáncer volviera y ella no lo supiera. ¿Estaba dispuesta a correr el riesgo?

“Tomar la decisión de intentar tener un bebé fue muy aterrador para mí. Significaría de nueve a 12 meses sin vigilancia. Después de muchas conversaciones con mis médicos, decidí que necesitaba vivir mi vida como si el melanoma no regresara. Hacer lo contrario sería dar por sentada mi buena salud”.

En marzo de 2016, Chelsea y Bryan dieron la bienvenida al mundo a su bebé, Lee, y Gavin se convirtió en hermano mayor.

“Después de mi diagnóstico, realmente no creía que alguna vez llegaría a experimentar la maternidad. Ahora, cuando meto a Lee en la cama, le doy las gracias extra por él y rezo para poder verlo crecer”.

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