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Preocupaciones de dinero y melanoma

By julie bain • 4 de octubre de 2016
mujer preocupada por el dinero

Esta es una de las muchas cosas que mantienen despierta a la dermatóloga Jennifer Stein, MD, PhD: las personas que podrían estar en riesgo de melanoma y evitan ver a un médico porque creen que no pueden pagarlo.

Un experto en melanoma y miembro de The Skin Cancer Foundation, el Dr. Stein y sus colegas del NYU Langone Medical Center publicaron un estudio de 2016 en la revista Oncología basado en una base de datos de pacientes caucásicos con melanoma. Mostró que cuanto mayor es el ingreso familiar, mejor es el pronóstico. “En nuestra sociedad, las personas de mayor nivel socioeconómico tienen mejor acceso a la atención médica. Y el acceso conduce a un mejor resultado”, dice ella. Los pacientes con menores ingresos fueron diagnosticados con melanomas en una etapa más avanzada y también tuvieron una supervivencia más corta.

Evitar al médico puede costarle

Es fácil entender por qué las personas que tienen preocupaciones económicas o deducibles altos pueden dejar de ir al médico. Pero debido a que el melanoma puede hacer metástasis o diseminarse a otras partes del cuerpo, el tiempo es esencial. El diagnóstico temprano, cuando es más probable que un melanoma se cure, es crucial. Posponer la visita a un dermatólogo con experiencia en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de piel podría costar mucho más a largo plazo.

Hay algunas cosas que puede hacer (sin costo) para ayudar a determinar cuándo es importante visitar al dermatólogo.

Conoce tu factores de riesgo. Pero también tenga en cuenta que “el hecho de que no tenga muchos lunares, o lunares que parezcan extraños, no significa que no pueda tener melanoma”, dice el Dr. Stein. “De hecho, puedes tener un melanoma sin importar el tipo de piel que tengas”. Las personas de color tienen un riesgo menor porque tienen más protección natural. “Pero puede suceder”, dice, “y cuando sucede, el pronóstico tiende a ser peor”.

Obtenga más información sobre las ABCDE del melanoma y hazte un autoexamen de piel todos los meses, agarrando un espejo y un compañero para las áreas difíciles de ver. Si nota algo nuevo o cambiante, manténgalo al tanto. “También puede usar un palo para selfies y su teléfono para tomar fotografías de su espalda”, dice el Dr. Stein. “Las cámaras se han vuelto tan buenas que incluso puedes acercarte a tus lunares y luego usar las fotos para monitorearlos y realizar un seguimiento de ellos”.

Busque el "patito feo". Esté atento a algo que no encaje con todas las demás manchas en su piel, dice el Dr. Stein, "lo que simplemente se destaca de todo lo demás". Incluso si es pequeño, si apareció de repente, está creciendo rápidamente (ya sea hacia afuera o hacia arriba) o tiene un color diferente a todo lo demás, eso es una advertencia, dice ella. Y si crees que es solo un grano o una llaga, debería desaparecer. Si no lo hace dentro de un mes o dos, debe revisarse. “Si ve algo que se parece a un melanoma, o que simplemente no le parece correcto, vaya a un dermatólogo y hágase revisar de inmediato”, dice ella.

Si le preocupa el costo porque tiene un deducible alto en su seguro, por ejemplo, hable con alguien en el consultorio del médico para preguntar sobre los precios y ver si puede elaborar un plan de pago. Busque en línea un examen de detección de cáncer de piel gratuito en su área. Puede visitar un hospital de la ciudad o del condado, que a menudo cobra según una escala móvil.

“Pase lo que pase”, dice el Dr. Stein, “no lo ignore, porque la detección temprana es la clave para sobrevivir al melanoma”.

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