Noticias sobre el sol y la piel

Más progreso, más esperanza, más tiempo

By Victoria Kopec • 2 de septiembre de 2021


El melanoma les quitó muchas cosas a Todd y Linda Nagel, pero nunca les quitó la esperanza. A lo largo de la batalla de cinco años de Todd, se mantuvieron positivos y abrazaron cada momento juntos de manera aún más preciosa. Hoy, Linda celebra la vida de su amado difunto esposo organizando una evento anual de golf que financia el Programa de Becas de Investigación de The Skin Cancer Foundation y brinda esperanza a los pacientes y sus familias. Esta es su historia.

By linda nagel

A Beautiful Life

linda y todd
Linda y Todd en la boda de un amigo

Todd y yo comenzamos nuestra vida juntos como novios en la secundaria. Nos enamoramos locamente y en 1989, justo después de la universidad, nos casamos. Durante los siguientes 12 años, fuimos los mejores amigos y socios en la aventura: viajar, hacer caminatas, andar en bicicleta y simplemente disfrutar el uno del otro y de nuestras carreras. Nos encantaba jugar al golf, así que construimos una casa en un campo de golf en Shakopee, Minnesota, y la convertimos en nuestro hogar. Todd era un gran cocinero, así que, naturalmente, tuvimos mucho entretenimiento. Tenía tanta pasión por la vida y una maravillosa habilidad para unir a las personas. La vida era hermosa.

En 2001, antes de uno de nuestros viajes en bicicleta, Todd fue a su médico para un examen físico de rutina y le quitaron un lunar del tamaño de un borrador de lápiz de su hombro izquierdo. A partir de ahí, felizmente nos dispusimos a disfrutar de nuestras vacaciones. En el camino de regreso, nos detuvimos en el consultorio del médico para que le quitaran los puntos a Todd. Todavía recuerdo estar sentado en la silla de la sala de espera cuando apareció una enfermera y dijo: “Tienes que entrar y hablar con el médico”. Fue entonces cuando supimos que Todd tenía etapa IV melanoma. Estábamos devastados al escuchar esta noticia.

Aferrándose a la esperanza

A partir de ese momento, hicimos todo lo que pudimos para combatir su enfermedad. Durante su viaje de cinco años, tuvimos todas las emociones que dos personas pueden experimentar: miedo, tristeza, frustración, alegría, alivio y, sobre todo, esperanza. Ninguno de nosotros perdió la esperanza.

Después de la primera cirugía de Todd, participó en un ensayo clínico de un nuevo tratamiento de inmunoterapia prometedor. Este fue un verdadero regalo que creo ayudó a prolongar su vida.

Una preciada foto familiar con Todd, Linda y su pequeño hijo, Ryan.

Todd era tan fuerte; ¡Qué luchador era! Eligió vivir su vida, fue a trabajar cuando pudo y enfrentó cada día con una actitud positiva. El tratamiento fue duro para él, pero hubo un período de 18 meses en el que se suprimió el cáncer. Estábamos extasiados. Realmente pensamos que estábamos limpios.

Durante ese tiempo nació nuestro hijo Ryan, que fue lo mejor que nos pudo haber pasado. Al tener un hijo pequeño, todo lo que Todd quería hacer era empaparse de cada momento como familia, y lo hizo. Para nosotros, ese tiempo extra juntos significó todo. Desafortunadamente, no fue por tanto tiempo como ninguno de nosotros esperábamos.

Cuando el cáncer volvió, era muy agresivo. En ese entonces, no había tantos tratamientos disponibles para el melanoma avanzado y las tasas de éxito no eran altas. A pesar de que sus opciones disminuían, Todd siguió luchando y viajamos por el país para participar en cualquier prueba o tratamiento que pudiera extender o salvar su vida. Pero el cáncer era implacable. Lamentablemente, Todd perdió su batalla en 2006 cuando solo tenía 42 años, poco tiempo después del tercer cumpleaños de Ryan.

Ver a Todd sufrir tan inmensamente y dejar este mundo tan pronto me rompió el corazón y cambió mi vida para siempre.

Recordando, Celebrando, Apoyando

Después de la muerte de Todd, supe que tenía que hacer algo para honrar su vida. Si bien no pude traer de vuelta a Todd, pude hacer algo que marcaría la diferencia, creando conciencia sobre el melanoma y dando esperanza a familias como la nuestra.

Todd era un ávido jugador de golf, así que, naturalmente, me decidí por un evento en el que todos pudieran participar en una de las actividades que más le gustaban a Todd. En septiembre de 2007, llevamos a cabo la primera reunión anual Abierto Todd Nagel, un evento que no solo celebra la vida de Todd sino que también financia una beca de investigación a su nombre. Año tras año, la respuesta de familiares, amigos y colegas ha sido absolutamente abrumadora; a partir de 2021, la salida ha apoyado $ 550,000 en subvenciones de investigación y programas educativos.

esperanza y progreso

Aunque ya no está a mi lado, Todd sigue vivo en nuestros corazones. Y cada año, todavía reúne a la gente en un evento que está creando conciencia y alimentando el progreso real. Estoy agradecido con todos los que han apoyado y continúan apoyando el evento.

Gracias a la investigación y educación pioneras de organizaciones como The Skin Cancer Foundation, hay más conciencia y detección temprana, junto con opciones de tratamiento mucho más efectivas. Veo de primera mano los notables resultados producidos por las innovadoras inmunoterapias, que brindan a las personas con cáncer de piel avanzado aún más opciones, más esperanza y más tiempo que nunca para pasar con las personas que aman.

La esperanza y el progreso continuo son algo que deseo para todas las familias que luchan contra el cáncer de piel. En mi corazón, sé que esto es algo que Todd también querría.

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