Noticias sobre el sol y la piel

Nuevo tratamiento, nueva esperanza para las personas con carcinoma cutáneo de células escamosas avanzado

By julie bain • 3 de octubre de 2018
Tratamiento avanzado de SCC

Si sigue las noticias sobre el cáncer de piel (sabemos que muchos de nuestros lectores son pacientes bien informados), es posible que haya oído hablar de un nuevo medicamento que recientemente fue aprobado por la FDA para el carcinoma cutáneo de células escamosas (CSCC). Libtayo (cemiplimab-rwlc) es un tipo de inmunoterapia llamada inhibidor del bloqueo de puntos de control y es la primera aprobada para tratar ciertos casos de CSCC. Esta es una noticia emocionante, así que analicemos cómo funciona este nuevo medicamento y a quién podría ayudar.

Primero, algunos conceptos básicos

El carcinoma cutáneo de células escamosas es el segundo tipo más común de cáncer de piel, con alrededor de 1.8 millones de casos en los EE. UU. cada año. Cutáneo significa “en la piel”, y estos cánceres son causados ​​principalmente por la exposición acumulativa a largo plazo a la luz ultravioleta (UV) del sol o al bronceado en interiores. En The Skin Cancer Foundation, donde nos enfocamos solo en la piel, a menudo solo usamos el acrónimo SCC. Pero es importante saber que los CSCC son diferentes de los carcinomas de células escamosas de los que quizás haya oído hablar en la boca, la garganta, los genitales o los pulmones. Estos pueden estar relacionados con el virus del papiloma humano, el tabaquismo u otras causas.

Aproximadamente el 95 por ciento de los CSCC se detectan lo suficientemente temprano como para que, por lo general, sean curables con un tratamiento oportuno. Sin embargo, el otro 5 por ciento puede avanzar o hacer metástasis, extendiéndose a otras partes del cuerpo. Unas 15,000 61 personas en los EE. UU. mueren a causa de estos cánceres cada año, aproximadamente un XNUMX % más que las que mueren de melanoma, el tercer tipo más común de cáncer de piel.

A pesar de la mayor cantidad de muertes por CSCC, probablemente haya escuchado más noticias sobre melanoma que sobre CSCC en los últimos años. Esto se debe a que las inmunoterapias, que permiten que el propio sistema inmunitario del paciente ataque las células cancerosas invasoras, han revolucionado el tratamiento del melanoma avanzado, prolongando la vida de muchos pacientes y generando esperanzas de cura. El uso de estos medicamentos innovadores también se ha extendido a otros tipos de cáncer.

¿Qué es la terapia de bloqueo de puntos de control?

Sin embargo, hasta septiembre de 2018, los pacientes con CSCC metastásico o localmente avanzado tenían pocas opciones. Libtayo es el primer medicamento aprobado específicamente para estos pacientes. Así es como funciona una terapia de bloqueo de puntos de control: cuando algo ataca su cuerpo, como una infección o células cancerosas, estimula su sistema inmunológico para combatirlo. Al mismo tiempo, el cuerpo tiene "puntos de control inmunitarios" que no permiten que el sistema inmunitario estimulado se salga de control, ya que eso podría provocar problemas como enfermedades autoinmunes.

Las células cancerosas tienen la capacidad de mantener activos esos puntos de control, suprimiendo el sistema inmunitario para que el cáncer pueda crecer y prosperar. Libtayo bloquea un punto de control en particular llamado PD-1. Elimina los grilletes del sistema inmunitario y permite que las células T de su cuerpo busquen y eliminen las células tumorales CSCC.

¿Cómo responden los pacientes a Libtayo?

Al comienzo de los ensayos clínicos con Libtayo, muchos de los pacientes que participaron se sintieron desanimados al saber que otros intentos de tratar su cáncer no habían funcionado, dice Michael R. Migden, MD, profesor de los Departamentos de Dermatología y Cirugía de Cabeza y Cuello de la Universidad. del Centro Oncológico MD Anderson de Texas e investigador principal de los estudios. Después de recibir el medicamento, que se administra como una infusión intravenosa cada tres semanas, a veces notaban una reacción, como que el tumor parecía más inflamado, y se preguntaban si estaba empeorando. “Pero en muchos de los casos que traté, descubrimos que en realidad era una reacción exuberante temprana que empezaba a verse peor, pero finalmente condujo a una mejoría”, explica.

“Una vez que los pacientes superaron eso, cuando vieron que sus tumores se hacían más pequeños, su ánimo mejoró. Más de un paciente me dijo: '¡Créalo o no, doctor, mi tumor se cayó!'

“Tuve otro paciente, continúa, “que tenía un gran tumor en la cabeza. En una de las visitas posteriores, fui a tocar el área y el tumor literalmente colapsó bajo mi mano, como si fuera papel maché”.

Si bien esos resultados parecen milagrosos, aproximadamente la mitad de los pacientes no respondieron al medicamento. Otros tienen efectos secundarios que pueden ser graves. Y algunos desarrollan resistencia a los medicamentos más tarde. Los investigadores continúan investigando esos problemas para encontrar soluciones.

Pero por ahora, está claro que los pacientes con CSCC que se quedaron sin opciones de tratamiento tienen una nueva razón para sentirse optimistas.

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