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De la tragedia surge la esperanza: por qué me uní al movimiento

Por Skin Cancer Foundation • 9 de diciembre de 2019
sol del bosque invernal

Amy y Amid nunca imaginaron que el melanoma pudiera ser tan mortal. Al principio, el cáncer parecía curable, pero luego progresó rápidamente y Amid perdió la batalla. Hoy, Amy honra la vida de su amado difunto esposo al educar a su Salud lectores de revistas sobre prevención y detección temprana del cáncer de piel. Su esperanza es que algún día, ninguna familia tenga que experimentar el dolor que sufrió su familia. amy se unió al movimiento para salvar vidas y espera que tú también lo hagas.

By AMY CONWAY, editora en jefe, Salud revista

solo otro topo

Es doloroso admitir lo ingenuos que éramos.

Claro, había visto los artículos, los anuncios de servicio público, los letreros en los consultorios médicos que mostraban el ABCDE del melanoma. Así que sabía que un lunar que cambia necesita ser revisado. Y, de hecho, todas las mañanas, cuando nos vestíamos para el trabajo, discutíamos con nuestros dos hijos, de 6 y 8 años, y tratábamos de tomar el tren de la mañana a Manhattan, veía el lunar en el abdomen de mi esposo que comenzaba a oscurecerse.

Yo le diría: “Tienes que hacerte revisar eso”.

“Lo sé, lo sé”, decía. Así que nosotros sabía, pero no lo sabíamos. Amid se había hecho un chequeo de la piel unos meses antes y, de todos modos, ¿no te quitan el lunar y estás bien? El cáncer de piel es totalmente curable, ¿verdad?

Campanas de alarma: la necesidad de hacerse revisar

Cuando Amid llamó al consultorio de su dermatólogo para que revisaran el lunar, el programador explicó que no podían verlo durante varias semanas. Insatisfecho con esa respuesta, se comunicó con el consultorio de nuestro médico de atención primaria y tampoco pudieron ubicarlo. Pasaban más días y me estaba poniendo nervioso. Llamé a mi propio dermatólogo y su oficina me dijo que viniera de inmediato.

Quitó el lunar de inmediato, lo envió para una biopsia y, antes de que nos diéramos cuenta, remitió a Amid a un cirujano oncológico, quien programó una operación de inmediato. Sabíamos que tenía melanoma, pero aún no sabíamos qué significaba eso realmente.

Amy Amid y familia

Amy, Amid y sus dos hijos antes de que se propagara el melanoma de Amid.

El cirujano extrajo más tejido que rodeaba el área donde se había extraído el lunar en el abdomen de Amid, así como los ganglios linfáticos para ver si el cáncer se había propagado. La cirugía reveló una afectación menor de los ganglios linfáticos, y aunque supuse que eso significaría tratamientos como quimioterapia y radiación, los médicos explicaron que no eran su recomendación para el melanoma. En cambio, simplemente observarían Amid de cerca y realizarían escaneos frecuentes.

Las cosas volvieron a la normalidad: Amid no se sentía ni parecía enfermo, y no corrimos la voz de que tenía cáncer porque no se sentía como si lo tuviera. La vida era buena. Eso fue 2010.

Un año de monitoreo

Los escaneos resultaron limpios durante aproximadamente un año, momento en el cual sus médicos encontraron algunas "manchas" en su hígado. Solo córtelos, le sugerí amablemente a su maravilloso equipo en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en la ciudad de Nueva York. “No funciona de esa manera”, dijeron. “Simplemente habrá más, y más”. Estaba en estado de shock, no esperaba esa respuesta, pero pensé que seguramente había otras opciones para probar.

Para ese otoño de 2011, se estaban logrando avances emocionantes en inmunoterapia: tratamientos que potencian su propio sistema inmunológico para combatir el cáncer, explicaron los médicos. Estaba leyendo artículos en The New York Times sobre algunos pacientes de melanoma muy enfermos que tienen recuperaciones asombrosas. ¿Por qué Amid no podía ser uno de ellos? Fue aceptado en un ensayo de medicamentos y también probó otro medicamento que acababa de ser aprobado. Luego, los médicos le recetaron estos dos medicamentos nuevos al mismo tiempo. Fue uno de los primeros pacientes en estar en esta combinación. Todo parecía tan vanguardista y prometedor que simplemente tenía que funcionar.

amy y familia

Amy, Amid y sus dos hijos, de ocho y diez años, cuatro meses antes de que Amid falleciera.

No hay tiempo suficiente

Si bien muchos pacientes con melanoma que reciben combinaciones de inmunoterapias responden bien a los medicamentos, no funcionan para todos. Mi esposo fue uno de los desafortunados. Unos seis meses después del primer escaneo defectuoso, Amid falleció.

Apenas unos días antes, había estado tratando de decirle todo lo que sabía que no sería capaz de decir por mucho más tiempo, para resumir lo que significaba para mí. Me hizo callar y simplemente dijo: "Ha sido perfecto". Hablaba de su vida, de todo: una infancia feliz, buenos amigos, una carrera que le apasionaba, un hermoso matrimonio y una familia propia. Fue perfecto. Demasiado corto.

De la tragedia surge la esperanza 

La historia continúa: nuestros hijos, que ahora tienen 16 y 18 años, se están convirtiendo en adultos jóvenes increíbles, y sé que su padre estaría muy orgulloso de ellos. Tengo muchas personas maravillosas en mi vida y estoy agradecida por tanto.

Una cosa por la que estoy agradecido es por la oportunidad de compartir nuestra experiencia y difundir la conciencia sobre el cáncer de piel. Como redactor jefe de Salud revista, puedo llegar a nuestros lectores con información crucial sobre la práctica de la protección solar, hacerse controles de la piel y saber qué buscar en sus cuerpos.

Me enorgullece compartir el mensaje de The Skin Cancer Foundation para llegar a familias e individuos que tal vez nunca pensaron que el cáncer de piel podría afectarlos, a pesar de que una de cada cinco personas desarrollará cáncer de piel a la edad de 70 años. Todavía queda mucho por hacer. por hacer para encontrar una cura, y mucho que se puede hacer para prevenir y detectar esta enfermedad. Únase al movimiento para invertir en la prevención, detección temprana y tratamiento del cáncer de piel. Ya era demasiado tarde para mi esposo cuando le detectaron el cáncer de piel, pero no tiene por qué serlo para sus seres queridos y amigos.

 

Únase al movimiento: ¡Done hoy!


[Nota del editor: desde que Amid falleció, ha habido más aprobaciones de medicamentos innovadores y una intensa investigación para estudiar cómo las nuevas combinaciones de inmunoterapias pueden salvar la vida de más pacientes con melanoma. Obtenga más información en este
entrevista con el premio Nobel James P. Allison, PhD.]

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