Noticias sobre el sol y la piel

Empaca tus maletas y tu protección solar

Por Skin Cancer Foundation • 11 de abril de 2017
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Mi hermana, Heather, es un espíritu libre. Le encanta viajar y siempre está dispuesta a vivir aventuras, por lo que no nos sorprendió mucho que se inscribiera en el Cuerpo de Paz después de graduarse de la universidad. Su asignación: servir como voluntaria de educación en un pequeño pueblo de Zambia. Heather vivía en una choza con techo de paja sin electricidad, sin agua corriente y sin servicio de telefonía celular. Si bien nunca pude imaginar una estadía de dos años en este entorno, decidí que podría sobrevivir a una visita de dos meses, así que hice las maletas y planeé mi propia aventura africana. Mientras trazaba mi itinerario y estudiaba detenidamente mis libros de Lonely Planet y los blogs de viajes en línea, una cosa se hizo evidente: necesitaba hacer una planificación de salud seria.

Después de una ronda de vacunas y una larga explicación sobre los medicamentos contra la malaria, mi médico preguntó: “y protección solar, ¿qué piensa hacer al respecto?”. Me reí y respondí: "usar protector solar, por supuesto". Como alguien de piel clara, sabía todo sobre la protección solar (o al menos eso creía). yo soy el que duerme bajo la manta en la playa. Afortunadamente, mi médico me desafió rápidamente y me explicó que este no era el tipo de sol al que estaba acostumbrado aquí en Nueva York. Salí de esa cita con un nuevo miedo a los mosquitos y una mejor comprensión de por qué corría un mayor riesgo de daño en la piel durante las vacaciones soleadas en el África subsahariana o incluso mucho más cerca de casa en Florida o el Caribe.

La humilde morada de mi hermana

La humilde morada de mi hermana

Como es oficialmente la temporada de vacaciones de primavera, quería compartir algunas de las lecciones importantes que aprendí sobre la protección solar cuando viajo a destinos soleados:

La ubicación hace una gran diferencia. Los países que se encuentran cerca del ecuador ofrecen altas temperaturas durante todo el año, lo que los hace perfectos para escapadas de invierno y primavera. En estas regiones, sin embargo, los rayos del sol golpean la tierra en un ángulo más directo y la atmósfera no los absorbe tan bien; esto puede significar más fuerte Radiación UV que puede ser incluso más, más dañino para tu piel que el sol al que estás acostumbrado.

Los episodios intensos de sol después de un tiempo prolongado en el interior son especialmente peligrosos. Comencé mis viajes después de un largo semestre en el que pasé la mayor parte de mi tiempo en interiores. Pasé de la semana de exámenes finales dentro de la biblioteca a una exposición extrema, pasando horas al aire libre en una excursión de safari en Botswana y andando en bicicleta entre las escuelas de los pueblos de Zambia. Este tipo de exposición intensa, después de pasar un tiempo prolongado en el interior, es especialmente peligroso y se ha relacionado con el melanoma. La radiación ultravioleta del sol también juega un papel crucial en el desarrollo de cánceres de piel no melanoma. En realidad, alrededor del 90 por ciento de los cánceres de piel no melanoma están asociados con la exposición a los rayos UV del sol.

Uno de los pocos lugares con sombra en el pueblo: ¡el pozo!

Uno de los pocos lugares con sombra en el pueblo: ¡el pozo!

El protector solar no es suficiente. Durante los veranos húmedos de Nueva York, a menudo hago mandados con un sombrero para el sol, anteojos de sol, una camiseta y pantalones cortos. Combinado con protector solar y un esfuerzo concertado para caminar por el lado más sombreado de la calle, mi piel está adecuadamente protegida. Sin embargo, rápidamente aprendí que no podía hacer lo mismo durante mis viajes. tuve que llevar un sombrero de ala ancha, pantalones largos y mangas largas y vuelva a aplicar protector solar en las áreas expuestas con más regularidad. Mi hermana también llevaba un paraguas en nuestras salidas porque no siempre era fácil encontrar sombra.

Su sensibilidad al sol puede depender de otros factores. En mi caso tuve que tomar pastillas contra la malaria antes, durante y después de mi viaje. Mi médico me advirtió que este medicamento provocaría fotosensibilidad, haciendo que mi piel se quemara en menos tiempo y con un nivel de exposición solar más bajo de lo normal. Si bien es posible que su destino de viaje no requiera que tome medicamentos contra la malaria, existen algunos medicamentos comunes que también pueden aumentar la fotosensibilidad; estos incluyen algunos antibióticos (tetraciclinas, fluoroquinolonas, sulfonamidas), AINE (ibuprofeno, ketoprofeno, naproxeno), diuréticos (furosemida, hidroxicloroquina) y retinoides orales y tópicos (isotretinoína, acitretina, tazaroteno, tretinoína). Asegúrese de consultar a su médico antes de su viaje para saber si está en riesgo de sufrir fotosensibilidad inducida por medicamentos.

Hicimos muchos "descansos de sombra y protección solar" cuando andábamos en bicicleta de pueblo en pueblo.

Hicimos muchos "descansos de sombra y protección solar" cuando andábamos en bicicleta de pueblo en pueblo.

Si bien mi aventura africana no fue exactamente una vacación lujosa, puedo decir sin dudarlo que fue el viaje de mi vida. Pude experimentar tantas culturas diferentes, conocer gente increíble, dominar el arte de bombear agua de un pozo y aprender a proteger mi piel en los climas más soleados.

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