Noticias sobre el sol y la piel

Riesgo de cáncer de piel en las fuerzas armadas

By julie bain • 11 de julio de 2018


Los hombres y mujeres valientes que sirven a nuestro país saben que aceptan algunos riesgos, pero es posible que no sepan que uno de ellos es el cáncer de piel. Le pedimos a Jonathan L. Bingham, MD, cirujano de Mohs en Great Falls, Montana, y cirujano de vuelo de la Guardia Nacional Aérea de Montana, que nos contara más sobre este peligro.

Q: Habiendo servido durante 24 años en la Marina de los EE. UU., incluidos 15 años en servicio activo, ha visto terrenos diversos, desde el desierto hasta el agua y la gran altitud. También pasó muchos años como dermatólogo y jefe de cirugía de Mohs en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland. ¿Qué ha aprendido sobre los riesgos de cáncer de piel en nuestro personal militar?

Dra. Bingham: Históricamente, algunos estudios han demostrado que los militares tienen una tasa más alta de cáncer de piel en general que la población general, pero algunos estudios han sugerido lo contrario. Un reciente, bien hecho artículo de revisión en el Journal of the American Academy of Dermatology de junio de 2018 muestra que, de hecho, aquellos que han servido tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel que aquellos que no han servido.

Las personas que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico tenían un alto índice de cáncer de piel, al igual que las personas que sirvieron en los trópicos, como Panamá. Espero que hayamos aprendido mucho desde entonces. Pero seamos claros: la tasa de cáncer de piel en la población general es alta. Más personas son diagnosticadas con cáncer de piel en los EE. UU. cada año que todos los demás tipos de cáncer combinados. Y ciertamente existe el potencial de riesgo en el ejército, especialmente en ciertos tipos de terreno y situaciones.

Algunos estudios han analizado las tasas de cáncer de piel en las fuerzas armadas por servicio. La Fuerza Aérea tiene la tasa más alta, tanto en cáncer de piel melanoma como no melanoma. Si lo desglosa por rango, los oficiales, especialmente los oficiales mayores, tienden a tener una mayor tasa de cánceres de piel melanoma y no melanoma que el personal alistado. Finalmente, cuando lo desglosa por descripción del trabajo, hay una mayor incidencia en los pilotos en comparación con los oficiales de guerra de servicio que pasan tiempo a bordo de los barcos. La incidencia más baja de cáncer de piel en las fuerzas armadas se encuentra en las personas que están en unidades mecanizadas, las personas que trabajan con tanques y probablemente pasan mucho tiempo dentro de los tanques. No sé si miraron a los submarinistas, ¡pero creo que la incidencia también sería bastante baja allí!

Sol brutal: Un sombrero boonie de ala ancha ayudó a proteger al Dr. Bingham del sol del desierto mientras estaba estacionado en Kuwait en 2003.

Q: Creo que la protección solar sería crucial en un clima desértico cálido. Pasaste un tiempo en el Medio Oriente. ¿Qué observaste allí?

Dra. Bingham: Fui cirujano de vuelo en la 2.ª Ala de Aeronaves de la Infantería de Marina y serví en la Operación Libertad Iraquí en 2003. Sí, había muchas oportunidades para exponerse al sol allí, dado el clima. Cuando fue operativamente factible, los militares trataron de equiparnos de una manera que ayudaría a protegernos del sol. Recuerdo que usábamos estos sombreros militares estilo boonie con ala ancha. Esos fueron útiles. Nuestros uniformes tenían mangas largas en tejido tupido, lo que ayuda a proteger la piel del sol. Pero solo si podías soportarlos, porque Dios mío, había días en que la temperatura superaba los 120 grados.

Q: ¿Había bloqueador solar disponible para usted y alguien habló al respecto?

Dra. Bingham: Se habló de protector solar. Una de las razones fue porque la doxiciclina, un medicamento que usamos para la prevención de la malaria, lo hace fotosensible, lo que significa que es más propenso a sufrir quemaduras solares. No era raro que viéramos personas con quemaduras solares, y parte de eso se debió a que estaban tomando este medicamento.

El protector solar no se distribuía de manera rutinaria o común en ese momento, pero estaba disponible en el PX, una pequeña tienda general en la base. En mi caso, los familiares me enviaban paquetes de atención desde casa que generalmente incluían protectores solares. Aún así, teníamos personas que no practicaban una buena protección solar. Recuerdo que una de las peores quemaduras solares que he visto en toda mi carrera médica fue la de un infante de marina de mi unidad que conducía una ambulancia. Un día simplemente no se puso protector solar ni usó un sombrero en su cabeza completamente rapada. Como resultado, tuvo una de las peores quemaduras de sol en el cuero cabelludo que he visto.

Q: Supongo que usar mucho equipo y equipo de protección como parte de un uniforme ayuda a servir como una barrera para proteger a las tropas de los rayos ultravioleta (UV) del sol. Pero, ¿no existe también el tiempo de inactividad y la tentación de tomar un poco el sol, como hemos visto en las películas?

Dra. Bingham: Durante la Segunda Guerra Mundial y en Vietnam, era bastante común quitarse la camisa y broncearse, si el oficial al mando lo permitía. Creo que ahora no ves tanto ese aspecto de las fuerzas armadas. No recuerdo haber visto nunca a alguien caminando por nuestra base en el Medio Oriente sin camisa. Eso podría haber sido aceptable hace muchos años, pero ciertamente no en las fuerzas armadas de hoy.

Q: ¿Pasaste mucho tiempo a bordo? Parece que estar en el agua con mucho sol, reflejos y poca sombra sería una receta para las quemaduras solares.

Dra. Bingham: ¡Durante todos mis años en la Armada, creo que pasé un total de ocho semanas en el mar! Cuando no estaba asignado a Bethesda y hacía medicina operativa, generalmente estaba estacionado con los marines, en algún lugar en tierra. Pero pasé un corto período de tiempo en un crucero de misiles guiados con base en Washington. E hice mi trabajo de pregrado en la Academia Naval de Annapolis, donde aprendimos a navegar. La cantidad de exposición al sol que puede obtener en el agua es increíble, especialmente si está afuera de guardia en la cubierta del barco. Pero tengo entendido, al hablar con un colega que pasó mucho tiempo en barcos, que ahora son muy conscientes de eso. Se recomienda usar protector solar y estar fácilmente disponible, al igual que usar ropa protectora y anteojos de sol a bordo de los barcos. ¡Esto también es cierto para cualquiera que se divierta en un bote, por supuesto!

Q: Sabemos que los pilotos, ya sean privados, comerciales o militares, están expuestos a la peligrosa radiación ultravioleta a gran altura durante el vuelo. Como cirujano de vuelo, ¿qué experimentó mientras pasaba mucho tiempo en el aire?

Dra. Bingham: Si bien hay muchos cirujanos de vuelo que son lo que llamamos "dobles designados", lo que significa que también son pilotos, yo era puramente un cirujano de vuelo. Y aunque tuve la oportunidad de volar, mi trabajo principal fue la atención al paciente. Obtuve mucho tiempo de vuelo en el helicóptero HH-46 y en el C-9 Greyhound. Ahora puedo volar en el C-130 como miembro de la Guardia Nacional Aérea de Montana.

Hoy en día, muchas de las cabinas de los aviones militares más modernos están diseñadas para proteger a los pilotos de una mayor exposición a la radiación UV. Pero todavía volamos aviones más antiguos como los C-130 y ciertos tipos de helicópteros, y esos pilotos necesitan usar protección solar. No pueden usar un sombrero estilo boonie debido a los auriculares que tienen que usar. Entonces, en la unidad en la que estoy ahora, recomiendo que todos mis pilotos usen gorras de béisbol, anteojos de sol y protector solar también. De hecho, doy una sesión informativa anual sobre el cáncer de piel a todos los pilotos. Los pilotos que no están en el ejército también deben protegerse mientras están en el aire.

Peligro en la cabina: Los pilotos militares necesitan protegerse de la radiación ultravioleta mientras vuelan, especialmente en aviones más antiguos como el C-130.

Q: Hablando de altitud, actualmente estás practicando en Montana. ¿Qué necesita saber la gente sobre los riesgos de cáncer de piel en las montañas?

Dra. Bingham: La altitud de la montaña es ciertamente un problema. Hay un grupo llamado la 10ª División de Montaña. Eran los soldados esquiadores de la Segunda Guerra Mundial, y la unidad todavía está entrenada para luchar en condiciones montañosas y árticas. Estos individuos también tienen una tasa bastante alta de cáncer de piel. He visto a muchos de los 10th Mountain Soldiers como pacientes a lo largo de los años. Son increíbles veteranos para hablar y conocer.

Los niveles de radiación ultravioleta aumentan hasta en un 24 por ciento por cada 1,000 metros de aumento en la altitud. Los esquiadores y excursionistas también deben comprender este riesgo. Hice mi beca de investigación en cirugía de Mohs en el Centro Médico de la Universidad de Colorado y me asignaron a la unidad ROTC en Boulder. La cantidad de cáncer de piel que vi ese año fue increíble. Montana es de la misma manera. A la gente le encanta estar al aire libre y necesitan protegerse durante todo el año.

Q: ¿Cómo respondería a un padre con antecedentes familiares de cáncer de piel que pregunta: “Me preocupa que mis hijos se expongan demasiado al sol en el ejército. ¿Hay algo que pueda hacer?"

Dra. Bingham: Yo diría: "Le sugiero encarecidamente que les envíe con frecuencia un paquete de cuidado con mucho protector solar". La edad típica de alguien que está sirviendo en el ejército es menor de 25 años. A esa edad, se sienten invencibles, que hay cosas más importantes que comprar que protector solar y cosas más importantes que hacer que usar protector solar. Si van a servir en un área más cercana al ecuador, en el agua, en el aire oa gran altura, ciertamente deben preocuparse por eso y usar la mayor cantidad de ropa protectora posible. Estoy agradecido de que las fuerzas armadas reconozcan y sean conscientes de los riesgos y estén tomando muchas más medidas hoy para alentar a los soldados, marineros, aviadores e infantes de marina a protegerse del sol.


Sobre el experto:

Dra. BinghamJonathan L. Bingham, MD, es dermatólogo y cirujano de Mohs en Great Falls, Montana. Sirvió en la Marina de los EE. UU. como cirujano de vuelo y cirujano-dermatólogo de Mohs, incluso en el Centro Médico Naval Nacional y el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland. También apoyó la Unidad Médica de la Casa Blanca y la Oficina del Médico Tratante. Actualmente se desempeña como cirujano de vuelo en la Guardia Nacional Aérea de Montana.

 

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