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Enfoque en la depresión estacional: por qué el bronceado en interiores no es un tratamiento eficaz

By Alí Venosa • 26 de enero de 2022
Mujer que usa terapia de luz para el trastorno afectivo estacional

El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) afecta a millones de estadounidenses, pero meterse en una cama de bronceado no ayudará. He aquí por qué la terapia de luz visible es una forma más segura y efectiva de aliviar los síntomas.

La temporada de invierno puede traer alegría a muchas personas cada año: es el momento de las decoraciones navideñas, los deportes de invierno y las noches acogedoras con chocolate caliente junto a la chimenea. Desafortunadamente, muchas otras personas a menudo encuentran el invierno oscuro, frío y deprimente, y consideran que los meses entre noviembre y abril son un tiempo para soportar en lugar de disfrutarlo. Si el invierno no es un país de las maravillas para usted, es posible que sea una de las hasta 10 millones de personas en los EE. UU. que sufre de Trastorno afectivo estacional (SAD).

Blues de invierno

SAD es una condición que puede desencadenar una depresión que reaparece cada año, generalmente en el invierno, con alivio a fines de la primavera y el verano. "SAD puede destruir su capacidad para trabajar, cumplir con las obligaciones familiares y participar socialmente", dice Michael Terman, PhD, presidente del Centro de Terapéutica Ambiental sin fines de lucro. “La depresión relacionada con el TAE suele ir acompañada de síntomas físicos: dificultad para despertarse, dormir más horas, antojo de alimentos ricos en carbohidratos y aumento de peso que se pierde fácilmente a fines de la primavera”.

Si sus síntomas están asociados con el invierno, es lógico pensar que viajar a un lugar cálido para tomar el sol o, una opción más accesible durante los meses más fríos, usar una cama de bronceado podría ser la solución. El instinto no es del todo incorrecto, ya que la luz puede desempeñar un papel importante en el tratamiento del TAE. Pero la luz visible es la clave, no la luz ultravioleta (UV), la peligrosa radiación emitida por las camas de bronceado.

“Si ve un salón que anuncia el bronceado UV como una cura para el SAD, no lo crea”, dice el Dr. Terman. “La radiación ultravioleta (UVR) estimula al cuerpo a producir endorfinas, sustancias químicas que producen sensaciones temporales de calma y bienestar. Estos "altos" de tiempo limitado sin duda influyen en la popularidad del bronceado entre las mujeres con TAE. Sin embargo, no es la solución; La terapia de luz de buena fe funciona a través de los ojos, no a través de la piel”.

La radiación UV no es un tratamiento eficaz para el TAE. Puede conducir al envejecimiento prematuro de la piel y, lo peor de todo, la exposición es un problema grave. factor de riesgo para el cáncer de piel. Entonces, para aquellos que quieren mantener su piel sana y aliviar el TAE, ¿cuál es la respuesta? Terapia de luz visible, que generalmente se proporciona mediante una caja de luz.

Un amanecer sintético

La terapia de luz visible suele ser eficaz debido a la forma en que el SAD afecta el ciclo de sueño del cuerpo. Normalmente, el nivel de melatonina del cuerpo (una hormona que ayuda a controlar cuándo dormimos) es más alto por la noche y más bajo por la mañana. Sin embargo, las personas con SAD a menudo experimentan niveles de melatonina más altos de lo normal por la mañana, lo que hace que duerman más tarde o experimenten fatiga. El cerebro depende de la luz del sol de la mañana para ayudar a mantener sincronizado nuestro reloj interno, pero los amaneceres tardíos del invierno niegan a nuestros cuerpos esta importante señal. La depresión puede ser el resultado de despertarse durante el día cuando todavía está oscuro afuera.

"SAD es más frecuente en la mitad norte de los EE. UU., donde el amanecer de invierno es significativamente más tarde que en el sur", dice el Dr. Terman. "También es más común hacia el borde occidental de las zonas horarias: el amanecer es aproximadamente una hora antes en los bordes orientales".

Una caja de luz puede proporcionar una señal de amanecer primaveral que ayuda al cerebro a mantener nuestro reloj interno sincronizado con la hora real, incluso cuando los tristes días de invierno no están cooperando. La iluminación interior ordinaria es de aproximadamente 50 a 300 lux (una unidad de medida de la cantidad de luz que llega a los ojos). Este nivel es aproximadamente el equivalente al crepúsculo, mientras que una caja de luz con 10,000 30 lux de iluminación proporciona un nivel de luz diurna exterior más real. Si se sienta en una caja de luz (normalmente durante XNUMX minutos después de despertarse), incluso los síntomas clínicos más perturbadores pueden desaparecer con bastante rapidez, a veces en cuestión de días.

Elegir la luz adecuada

Hay muchas cajas de luz disponibles en las tiendas y en línea, pero el Dr. Terman dice que pocas han sido probadas clínicamente y es mejor seguir ciertas pautas al decidir qué producto es mejor para usted.

“La caja de luz debería haber sido probada con éxito en ensayos clínicos controlados con placebo y revisados ​​por pares, y debería poder proporcionar una iluminación de 10,000 lux”, dice. “También debe tener una pantalla difusora suave que filtre la pequeña cantidad de UVR emitida por las bombillas utilizadas”. Hoy en día, muchos usan LED en lugar de luz fluorescente, pero estos tienden a ser demasiado pequeños para alcanzar niveles de lux efectivos en los ojos, y aún faltan ensayos clínicos convincentes.

El Dr. Terman también recomienda elegir una caja que proyecte la luz hacia abajo, hacia los ojos, para minimizar el resplandor. Por último, lo ideal es que la lámpara emita una luz blanca suave, de espectro completo y luz azul puede causar deslumbramiento y dañar la retina a largo plazo.

Para algunos, puede ser difícil resistir la tentación de una cama de bronceado caliente durante el estancamiento del invierno. Sin embargo, considerando los riesgos considerables asociados con el bronceado UV y su ineficacia para tratar el TAE, es mejor rechazar la opción del bronceado. La terapia de luz visible, combinada con un estilo de vida saludable de ejercicio y una dieta nutritiva, es la forma de combatir la depresión estacional.

La información sobre el trastorno afectivo estacional de esta página se ha adaptado de un artículo escrito para The Skin Cancer Foundation Journal por Michael Terman, PhD.

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