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Bronceado adolescente: una decisión a corto plazo con consecuencias a largo plazo

By Alí Venosa • 2 de enero de 2024
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Incluso después de escuchar que las mujeres que alguna vez han sido bronceado interior tienen seis veces más probabilidades de ser diagnosticados con melanoma veinteañeros que aquellos que nunca lo han hecho, es difícil creer que el cáncer de piel pueda ocurrir a una edad tan temprana. La mayoría de los jóvenes que se broncean en interiores probablemente no creen que les pueda pasar a ellos. Sin embargo, tres mujeres jóvenes (todas diagnosticadas antes de los 20 años) le dirán que es absolutamente posible.

Kelly, Kaitlin y Kristen tuvieron diferentes experiencias con cáncer de piel — diferentes formas de la enfermedad, diferentes tratamientos y diferentes relaciones con el sol. Pero el único denominador común era indbronceado al aire libre durante su adolescencia.

El bronceado como estilo de vida

Kristen

Kristen C. se describió a sí misma como una adoradora del sol durante su adolescencia. Ella bronceado tanto al aire libre como en salones de bronceado, siempre persiguiendo el bronceado que deseaba.

“Me encantaba cómo se veía mi piel, pero no tenía idea del daño que estaba haciendo”, dijo Kristen. “Sé que para las mujeres jóvenes como yo que aman la playa, puede ser difícil no querer un bonito bronceado dorado”.

Kristen llegó a comprender los riesgos reales del bronceado cuando inesperadamente le diagnosticaron carcinoma de células basales, la forma más común de cáncer de piel. El bronceado en interiores puede estar más estrechamente relacionado con el melanoma, pero también afecta sus posibilidades de desarrollar otros tipos de cáncer de piel: cualquier historial de bronceado en interiores aumenta el riesgo de desarrollar carcinoma de células basales antes de los 40 años en un 69 por ciento. Después de someterse a una cirugía de escisión para extirpar el tumor, Kristen afortunadamente permaneció libre de cáncer. Sin embargo, la experiencia provocó un cambio importante en su relación con el bronceado.

“Inmediatamente dejé de usar camas de bronceado”, dijo. “Todavía amo el sol y la playa, pero ahora no saldré sin SPF 30. Este diagnóstico me ayudó a darme cuenta de que no vale la pena correr el riesgo”.

Junto con el uso diario de protector solar, una completa régimen de protección solar incluye cubrirse con ropa, especialmente un sombrero de ala ancha y anteojos de sol con protección UV, y buscar la sombra entre las 10 a. m. y las 4 p. m. en las horas pico de sol.

El bronceado poco frecuente sigue siendo peligroso

Kaitlin

Kaitlin

Los amantes del sol y los que se broncean frecuentemente en interiores corren ciertamente un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Pero puede ser difícil reconciliarse con la idea de que incluso el bronceado incidental en interiores durante la adolescencia puede tener un efecto grave. Las personas que utilizan por primera vez una cama solar antes de los 35 años aumentan su riesgo de melanoma en un 75 por ciento.

Ya sea que sea un devoto del bronceado en interiores o pueda contar con una mano la cantidad de veces que usó una cama de bronceado, es importante estar atento a los signos de melanoma. Kaitlin A. no era una devota bronceadora de interior cuando era adolescente. Recuerda haber empezado a broncearse a los 16 años, pero dice que "principalmente se bronceaba para recitales de baile y bailes escolares como el baile de bienvenida y el baile de graduación".

Cuando notó una mancha sospechosa en su pierna, se obligó a visitar al médico a pesar del deseo de posponerlo. “En el fondo de mi cabeza, sabía que algo andaba mal”, recordó. Su instinto era correcto: Kaitlin fue diagnosticada con melanoma, y soportó una cirugía significativa para extirparlo. Su médico tuvo que extirpar una gran sección de piel de su muslo izquierdo y dos ganglios linfáticos.

Después de eso, Kaitlin se comprometió a vigilar su piel. “Vi a mi dermatólogo para exámenes de cuerpo completo cada tres meses durante tres años, luego dos veces al año durante dos años después de eso”.

Kelly

Este tipo de vigilancia también ayudó a Kelly D., quien al igual que Kaitlin, tenía un historial de bronceado en interiores y fue diagnosticada con melanoma cuando tenía 20 años. Después de que su ginecólogo notó una peca oscura en su abdomen, Kelly fue al consultorio de su dermatólogo. Ese lunar terminó siendo benigno, pero en una visita de rutina posterior, Kelly llamó la atención de su médico sobre una peca en su muslo. Recientemente lo había notado cambiando, haciéndose más grande, más oscuro y más elevado. Después de una biopsia, a Kelly se le diagnosticó un melanoma de extensión superficial que, de no ser tratado, podría haberse vuelto invasivo.

“Ni siquiera puedo comenzar a expresar la importancia de los autoexámenes”, dijo Kelly, y agregó que su dermatólogo admitió que no había pensado que la mancha sería un melanoma. "¡Puede que haya salvado mi propia vida!"

Tomando Acción

Los investigadores han demostrado muchas veces que las camas de bronceado exponen la piel a rayos ultravioleta intensos y poco naturales, cuyo impacto nocivo no puede subestimarse. Más personas desarrollan cáncer de piel debido al bronceado que desarrollan cáncer de pulmón debido al tabaquismo y, a veces, se desarrolla a edades sorprendentemente jóvenes.

“Nunca en un millón de años pensé que me llamaría sobreviviente de cáncer a la edad de 21 años”, dijo Kaitlin. “Vivo con el miedo aterrador de que esta terrible enfermedad pueda regresar cualquier día. ¡Señoras, no se bronceen!”

Los padres también tienen un papel que desempeñar para detener el bronceado infantil: hable con sus hijos adolescentes sobre las peligros del bronceado en interiores. Y si, como Kristen, su hijo adolescente no puede resistir esa mirada bronceada, hay bronceado sin sol opciones disponibles que son mucho más seguras que el bronceado UV.

“Todavía me encanta cómo se ve un bronceado, pero ahora lo logro a través de lociones con color y bronceadores en aerosol para poder cuidar mi piel”, explicó Kristen.

Ya sea que decidan lucir su tono de piel natural o explorar el bronceado sin sol, los adolescentes pueden estar seguros de que están tomando la decisión correcta para su piel al abandonar el bronceado artificial. Porque como aprendieron Kaitlin, Kristen y Kelly, visitar la cama de bronceado durante años, o incluso un puñado de veces, puede tener consecuencias que se extienden más allá de su tiempo como adolescente.

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