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El Reloj Comienza… ¡Ahora!

By julie bain • Agosto 30, 2019
Procrastinar sobre el cáncer de piel puede tener consecuencias devastadoras

Una de las frases de búsqueda principales en SkinCancer.org es "¿Puedo dejar mi cáncer de piel en paz?" Dos de nuestros médicos expertos responden por qué, cuando se le diagnostica un cáncer de piel, el tiempo es esencial.

El momento es crucial en el tratamiento de los cánceres de piel, pero ¿lo es más con algunos tipos que con otros? Comencemos con el tipo menos común pero más peligroso: el melanoma.

Dra. Julie K. Karen: El melanoma pertenece a una clase por sí mismo, y es importante ser claro e inequívoco: absolutamente bajo ninguna circunstancia debe dejar solo el melanoma. Un estudio reciente en JAMA Dermatología encontró que los pacientes con melanoma tratados dentro de los 30 días posteriores a la biopsia tuvieron un mejor resultado que los que esperaron. Esperar aumentaba el riesgo de muerte. Y, en ese sentido, si tienes alguna razón para sospechar que usted o un ser querido pueden tener melanoma, no desea esperar seis meses para que lo examinen, debido a la rapidez con que puede progresar el melanoma.

Dr. Leonard H. Goldberg: Si bien hay varias etapas para clasificar los melanomas, básicamente se dividen en dos categorías principales en lo que respecta al momento: antes de que metastaticen (se propaguen) y después de que metastaticen. Si los corta antes de que hagan metástasis, es muy probable que el paciente se cure. Si los obtiene después de que metastatizan, es un juego de pelota completamente diferente. Y no se puede adivinar o predecir el momento crucial en el tiempo cuando ese melanoma cambia de una categoría a otra. Es como apostar con tu vida.

Si ve a alguien y sospecha de melanoma, ¿lo insinúa entonces o siempre espera los resultados de la biopsia?

Dra. Karen: Lo insinúo. No quiero arruinar el día o el fin de semana de alguien cuando podría estar equivocado, pero, al mismo tiempo, no creo que sea correcto que un paciente se quede absolutamente anonadado si se le diagnostica melanoma. Expreso preocupación y justifico por qué la biopsia debe hacerse de inmediato. Hago la biopsia ese día, y nunca dejaría que el paciente la pospusiera. Una vez que se confirma el diagnóstico, el objetivo es tratarlo lo más rápido posible.

Dra. Goldberg: Le digo al paciente: “Necesito quitar esto. Es una lesión pigmentada sospechosa (lo que significa que es de color oscuro) y tiene que desaparecer”. La mayoría de los melanomas son pigmentados. Los raros que no están pigmentados son la pesadilla de un dermatólogo, porque pueden parecer algo benigno. Para cuando descubras que es un melanoma, es posible que hayas perdido el juego de pelota.

Un estudio reciente encontró que los pacientes con melanoma tratados dentro de los 30 días posteriores a la biopsia tuvieron un mejor resultado que aquellos que esperaron. Esperar aumentaba el riesgo de muerte.

¿Qué pasa con la sincronización con los carcinomas de células basales (BCC), el tipo más común de cáncer de piel?

Dra. Goldberg: Si es un carcinoma basocelular, se desprende. Nunca esperaría para hacer el tratamiento, porque los tumores crecen todo el tiempo, a veces lentamente, pero no siempre. Hice un estudio que mostró que el tiempo entre el momento en que alguien recibe el diagnóstico por primera vez y el momento en que se extirpa el cáncer de piel hace una gran diferencia. La muerte por BCC es extremadamente rara, pero los grandes pueden desfigurar su rostro, afectar el movimiento y la función, y dejar cicatrices grandes.

Dra. Karen: Sí, las personas tienden a pensar que debido a que los BCC crecen lentamente, pueden esperar el tratamiento o incluso desaparecer. Para aquellos que tienen deducibles altos, el costo muy a menudo es un factor. Sin embargo, la detección temprana a través de exámenes regulares de la piel puede mantener el tratamiento mínimo y el costo lo más bajo posible.

Si espera hasta que un BCC sea molesto, cosmética o sintomáticamente (por ejemplo, si sangra con frecuencia), es mucho más difícil tratarlo en ese momento. Los BCC a menudo tienen "raíces" debajo de la piel, por lo que lo que está debajo de la superficie podría ser más grande de lo que se ve a simple vista. La cirugía para extirparlos puede ser mucho más desfigurante.

¿Cómo responde a un paciente que pide permiso para esperar la cirugía de un BCC hasta después de un gran evento? Por ejemplo, “Mi hija se casa en un mes. ¿Podemos hacer esta cirugía en mi cara después de eso?”

Dra. Karen: Es difícil de decir, porque no todos los BCC son iguales. Siempre preferiría tratarlo más temprano que tarde, porque podría estar creciendo debajo de la piel, dando como resultado una cicatriz mucho más grande de lo que anticipamos. Pero, si tiene un evento importante en la vida que necesita posponer y quiere esperar uno o dos meses porque se acerca la boda de su hija, eso podría ser aceptable para un BCC. Pero no para un melanoma, del que hablamos antes, o un carcinoma de células escamosas (ver más abajo). Siempre debe estar bajo el cuidado de un médico, y si esa lesión está creciendo rápidamente, no debe esperar.

melanoma en evolución

E es para evolucionar – Un melanoma, como el anterior, puede crecer hacia afuera, hacia arriba y hacia adentro en cuestión de meses.

¿Qué pasa con el carcinoma de células escamosas (SCC), la segunda forma más común de cáncer de piel? ¿Pueden los pacientes dejarlos solos por un tiempo?

Dra. Goldberg: La respuesta simple es no. Las personas agrupan los carcinomas de células basales y de células escamosas como "cánceres de piel no melanoma", pero eso no les hace ningún favor. No son lo mismo. Pierdo dos pacientes al año por carcinoma de células escamosas avanzado. Si bien es difícil obtener números exactos porque los registros de tumores no rastrean los SCC, las cifras más recientes sugieren que en 2021, más del doble de personas (más de 15,000) morirán de SCC en los EE. UU. que de melanoma (7,180). Con los SCC, no esperamos.

Mi primo me pidió consejo sobre un amigo que vivía en Sudáfrica a quien le diagnosticaron un SCC en el cuero cabelludo. Le dije a mi primo: “Dile que se suba a un avión mañana y venga a verme. Lo cuidaré, lo quitaré y tendrá una buena vida”. En cambio, el hombre esperó, luego fue a un médico en Sudáfrica y fue tratado con radiación. El cáncer volvió y se había extendido al cráneo. A los dos años, estaba muerto.

Dra. Karen: Los SCC pueden hacer metástasis en los ganglios linfáticos locales, incluso en algunos órganos, y pueden volverse mortales. Afortunadamente, es raro. Las personas que corren mayor riesgo de morir de SCC son las personas muy ancianas o aquellas cuyo sistema inmunitario está debilitado debido a los medicamentos antirrechazo después de un trasplante, o los pacientes que toman medicamentos inmunosupresores para la psoriasis, la artritis psoriásica u otras afecciones. Pero también le puede pasar a otros.

Dra. Goldberg: Tenga cuidado con las lesiones dolorosas o asociadas con entumecimiento u otros síntomas neurológicos. Eso podría ser una señal de alerta de que se ha acercado o ha invadido un nervio, y realmente desea que lo revisen. Puede ser un signo de cáncer de piel invasivo. ¿Mi mejor consejo en general? Solo trate sus cánceres de piel temprano.

¿Se aplican las mismas reglas para las personas mayores?

Algunos artículos de noticias han sugerido que las personas mayores pueden recibir un tratamiento excesivo para los cánceres de piel que podrían crecer lentamente y probablemente nunca los maten. Pero como justificas no tratar a alguien que tiene cáncer de piel?

Dra. Goldberg: Nunca le digo a nadie que él o ella es demasiado mayor para el tratamiento del cáncer de piel. Si no se tratan, los tumores pueden crecer, ulcerarse, sangrar, infectarse y doler. Eso se convierte en un problema para el paciente, la familia y los cuidadores. He descubierto que la extirpación de estos tumores es segura y eficaz, y un alivio para todos.

Dra. Karen: Estoy a favor del tratamiento, y esto no es negociable cuando se trata de melanoma. Es mucho menos importante cuidar un cáncer de piel cuando es pequeño y curable en lugar de permitir que crezca, cuando el tratamiento puede ser mucho más extenso y puede provocar complicaciones. Si el paciente goza de una salud razonable y se espera razonablemente que viva de tres a cinco años o más, trataría la mayoría de los cánceres de piel de manera agresiva.

Si la expectativa de vida de una persona está entre dos y cinco años, generalmente tenemos una discusión sincera sobre todas las opciones. Pero, en general, también estoy del lado de tratar a esos pacientes. El tratamiento puede mejorar la calidad de vida.

Si un paciente tiene problemas de salud graves y una esperanza de vida de menos de dos años, entonces hay que hablar con la familia. Entonces puede ser difícil justificar el tratamiento de un carcinoma de células basales en esos pacientes. Si es un carcinoma de células escamosas, es complicado. Preferiría tratarlo, pero si la persona está demasiado enferma para someterse a un procedimiento quirúrgico, es posible que la persona o la familia no quieran correr el riesgo. Pero todavía me cuesta mucho no tratar a las personas.

Dra. Goldberg: He tratado a muchos pacientes de 90 años y también centenarios y dos pacientes de 104 años. Las personas viven vidas más largas y saludables. Es casi imposible pronosticar cuándo alguien fallecerá. Los datos muestran que las personas mayores que son tratadas por cánceres de piel tienen una mayor longevidad.


Dr. Leonard H. Goldberg, es líder en cirugía micrográfica de Mohs en DermSurgery Associates en Houston y autor de más de 200 publicaciones sobre el tema. Es miembro del personal del Houston Methodist Hospital y vicepresidente de The Skin Cancer Foundation.

Julie K. Karen, Dra. en Medicina, es cirujano de Mohs y se especializa en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de piel en CompleteSkinMD en la ciudad de Nueva York. También es profesora asistente clínica en el Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman en el Centro Médico Langone de la NYU.

Revista SCF 2019
*Última actualización: enero de 2021

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