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El futuro de la salud de la piel puede estar dentro de usted

Por Skin Cancer Foundation • 22 de agosto de 2022
Ilustración de ADN. La Fundación del Cáncer de Piel. Melanoma intestinal

Tu piel es la parte más externa de tu cuerpo, pero ¿sabías que está estrechamente ligada a algunas de tus partes más internas? Hay toda una comunidad de pequeños seres vivos en su microbioma intestinal que juegan un papel importante en su salud.

¿Sabías que existe una comunidad de seres vivos microscópicos que han hecho de tu cuerpo su hogar? Sin embargo, no se preocupe: en su mayor parte, las bacterias, los hongos, los virus y las arqueas (un grupo de antiguos organismos unicelulares) que viven dentro y sobre su cuerpo son sus amigos.

Cada comunidad se conoce como un microbioma, y ​​los científicos han realizado un montón de investigaciones sobre el microbioma intestinal en las últimas dos décadas. Resulta que el microbioma intestinal está conectado con casi todos los aspectos de la salud humana, relacionado con todo, desde la enfermedad inflamatoria intestinal hasta la ansiedad y la depresión, e incluso con la función de su sistema inmunológico.

Los investigadores notaron esta conexión al comparar los microbiomas intestinales de pacientes con una enfermedad con los de personas que no tenían esa afección. Descubrieron que ciertas especies estarían presentes en diferentes cantidades, ya sea sobrerrepresentadas o subrepresentadas, o a veces simplemente faltando por completo. A medida que las tecnologías de investigación se vuelven más avanzadas (consulte "Secuencia de eventos", a continuación), mejora la capacidad de los investigadores para identificar las especies exactas que desempeñan un papel en la causa de la afección.

Lo que nuestros microbios pueden enseñarnos

Además de determinar qué especies son responsables de diferentes enfermedades y respuestas, los investigadores ahora están descubriendo qué están haciendo esos microbios y cómo nos afectan sus funciones. Para hacer esto, están observando lo que producen los microbios a medida que avanzan en sus vidas: productos conocidos como metabolitos.

"Alojamos esta gran comunidad de microbios en nuestro intestino, y todos digieren rápidamente cualquier carbohidrato o proteína que encuentran en su entorno y producen miles de compuestos diferentes", explica Alena Pribyl, PhD, científica sénior y directora de investigación de Microba, una Empresa con sede en Australia que está realizando investigaciones innovadoras sobre el microbioma y cómo puede afectar la salud. Algunos de estos compuestos microbianos se absorben a través de las células que recubren nuestro intestino y llegan a nuestro sistema circulatorio, que los distribuye por todo el cuerpo. Luego pueden influir en todo, desde el sistema inmunológico hasta la piel. El Dr. Pribyl dice que estos metabolitos son probablemente el vínculo entre el microbioma y la enfermedad. Si bien los investigadores ya han descubierto algunas de las formas en que ciertos metabolitos microbianos ayudan a ajustar el sistema inmunitario, quedan muchos más efectos por descubrir.

En las enfermedades de la piel, como la dermatitis atópica (eccema), es probable que estén involucrados tanto los microbiomas de la piel como los del intestino. (Sí, hay un microbioma de la piel , también!) Los metabolitos específicos producidos por los microbios de la piel que reducen la inflamación se encuentran en niveles más bajos en personas con dermatitis atópica. Además, los estudios han observado que los bebés que carecen de los tipos correctos de bacterias intestinales pierden algunas funciones de su sistema inmunológico y pueden tener un mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad. Se necesita más investigación, pero la esperanza es que algún día la investigación conduzca a terapias que contengan solo las especies, o incluso solo los metabolitos, que su cuerpo necesita.

Comer para la salud del microbioma

Por ahora, ¿qué podemos hacer para tener un microbioma intestinal feliz y saludable? La respuesta es sorprendentemente simple. “Lo mejor que puede hacer es tener una dieta saludable con muchas fuentes diversas de fibra”, dice el Dr. Pribyl. “Existen fuertes vínculos con un microbioma intestinal saludable y el consumo de una variedad de alimentos de origen vegetal como nueces, semillas, frutas, verduras y granos como la quinua, la avena y la cebada”.

La investigación en ratones ha demostrado que su dieta influye en la función del microbioma, que a su vez, a través de los metabolitos, influye en la función de su sistema inmunológico. En 2021, un estudio dirigido por investigadores del Instituto Nacional del Cáncer y el Centro de Cáncer MD Anderson encontró que los pacientes con melanoma en inmunoterapia que consumían la mayor cantidad de fibra, al menos 20 gramos al día, sobrevivieron más tiempo sin signos de empeoramiento de la enfermedad en comparación con aquellos con insuficiente ingesta diaria de fibra. Y en 2022, un gran estudio de cohorte del King's College London descubrió que un microbioma saludable, logrado a través de una dieta saludable, conducía a las mejores respuestas a las inmunoterapias.

Si bien puede parecer que esto es algo que ha escuchado a lo largo de su vida, el Dr. Pribyl dice: "La investigación sobre el microbioma intestinal ahora nos está ayudando a comprender el por qué detrás de la importancia de tener una dieta saludable".

"Secuencia de eventos

Bien, tenga paciencia con nosotros para una pequeña lección de genómica aquí. Una vez que los científicos tienen una muestra de microbioma, necesitan las herramientas para analizarla. Los científicos solían identificar bacterias y clasificarlas en grupos de especies relacionadas, un género, en función de las características que podían ver bajo un microscopio, como su forma. Pero dos especies no relacionadas pueden parecer muy similares, y este método se basa en poder cultivar bacterias en el laboratorio, algo que no les gusta hacer a todas las bacterias.

Una forma más precisa de identificar un organismo y dibujar su árbol genealógico es observar su ADN, en un proceso llamado secuenciación. Durante los últimos 20 años, la mayoría de los estudios de microbiomas han utilizado un tipo de secuenciación de ADN conocida como secuenciación de ARNr 16S. El nombre de este método hace referencia al gen ribosomal 16S que tienen todas las bacterias y arqueas. Las bacterias estrechamente relacionadas compartirán las mismas variaciones dentro de ese gen y, por lo tanto, los científicos pueden agrupar con precisión las especies en su género, aunque no pueden identificar con precisión las especies individuales cuando observan un solo gen.

Sin embargo, en 2004, los científicos publicaron un método para secuenciar todo el ADN de una muestra, no solo un gen. Esto les permitió identificar especies de bacterias en una muestra y, a veces, incluso subespecies o cepas. “Esto se llama metagenómica y se refiere al hecho de que estás secuenciando todos los genomas de los organismos que se encuentran en una muestra”, explica el Dr. Pribyl.

Cuando se inventó por primera vez, esta secuenciación era tan costosa que casi nadie podía hacerlo. Pero los precios de la secuenciación de genes se han reducido a menos del 1 por ciento de lo que eran hace dos décadas, lo que hace que el proceso sea accesible para los laboratorios de todo el mundo. Además de la identificación de especies, los investigadores pueden usar este método para averiguar qué genes están presentes en las bacterias. Esto puede ayudar a los investigadores a descubrir qué está haciendo realmente el microbioma.


Destacado en The 2022 Skin Cancer Foundation Journal

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