Noticias sobre el sol y la piel

La irresistible calma de la naturaleza

By julie bain • 20 de abril de 2022
Olmo inglés en Madison Square Park, Nueva York

Todos sabemos que la naturaleza nos nutre. Los estudios científicos confirman que hay beneficios cuando pisas un sendero forestal, escuchas la brisa susurrar las hojas, tocas la aspereza de la corteza y hueles el aroma de las agujas de pino y las flores silvestres. Entonces, ¿qué te detiene? ¡No olvides la protección solar!

Si un amigo te preguntara qué fue lo que más te ayudó durante los peores días de la pandemia, ¿qué le dirías? Siéntase libre de insertar una broma aquí sobre vino, pantalones elásticos, papas fritas o videos de cachorros. Sin duda, eso me ayudó, al igual que amigos, familiares, y un trabajo en el que podía trabajar de manera segura desde casa. (Sin mencionar a los heroicos trabajadores de la salud a quienes saludábamos todas las noches a las 7 p. m. golpeando ollas y sartenes y vitoreando en voz alta).

Pero lo que realmente salvó mi alma, creo, fue la naturaleza. ¿Quizás tú también te sientes así?

Durante esa terrible primavera y verano de 2020, con mi madre en cuidados paliativos a 1,500 millas de distancia y tanto que aún no sabíamos sobre el virus, lo sobrellevé lo mejor que pude. Si involucró más carbohidratos y tiempo en el sofá de lo habitual, que así sea. Pero una cosa me ayudó a mantenerme todos los días: caminar hasta el pequeño parque de seis acres a unas pocas cuadras de donde vivo en Manhattan. Más específicamente, estaba visitando un viejo olmo inglés retorcido que había logrado resistir la enfermedad del olmo holandés y todo lo demás que lo había amenazado desde que el parque se abrió oficialmente al público en 1847.

Estoy hablando de Madison Square Park, que no está lejos de las oficinas de The Skin Cancer Foundation. Nos habíamos adaptado bien al trabajo remoto, pero como vivía cerca, iba a la oficina una vez a la semana para regar las plantas y revisar el correo. Y visita al abuelo Elm en el camino. También me encantó ver los hermosos sicómoros viejos con su distintiva corteza descascarada, los robles resueltos, siempre reacios a dejar caer sus hojas hasta que el invierno está realmente sobre nosotros, y todo tipo de plantas con flores de temporada que florecen en nuestro loco clima de Nueva York. Caminé, me incliné, me senté, respiré. Solo pensar en eso hace que mi ritmo cardíaco disminuya y mi presión arterial baje.

Close-up de olmo inglés en Madison Square Park

Superviviente arborícola: Madison Square Park recibió su nombre de nuestro cuarto presidente, y este enorme olmo inglés ha sido testigo de la historia de 42 presidentes más en su vida aún sana y abundante.

Puede parecer obvio que la comunión con los árboles y la naturaleza brinda beneficios para la salud y el bienestar, pero, por supuesto, no es así como funciona la ciencia. Necesitas pruebas. Resulta que este tema está bien estudiado, especialmente los beneficios específicos de "bañarse en el bosque" o, de manera menos pretenciosa, pasar el rato con árboles y espacios verdes. Mejores reporteros que yo han examinado los montones de datos y resumido los importantes beneficios para la salud. Cuando yo era el director de salud en Reader's Digest y Diario de la casa de las damas Hace años, solía llamar a esto investigación "duh". (Por ejemplo: los niños que acumulan 10 horas al día o más frente a la pantalla tienden a ser más sedentarios y tienen una mayor incidencia de obesidad. duh.) Un 2021 artículo en fuera revista aborda esto con la línea: “La naturaleza como medicina es un cliché con un pedigrí sólido que se puede rastrear hasta nuestros antepasados ​​​​que adoraban al sol y veneraban a los árboles hace milenios. La idea comenzó a volverse científica a principios de la década de 1980…”

Te ahorraré los detalles científicos, pero ¿cuál es la razón? cantidad de tiempo verde? Un 2019 artículo en la revista Naturaleza descubrió que pasar 120 minutos a la semana en la naturaleza está asociado con una buena salud y bienestar. Pero esas dos horas se han debatido desde entonces, y nadie lo sabe con certeza.

Una Asociación Americana de Psicología 2020 resumen de investigacion enumera muchos beneficios comprobados del tiempo verde, que incluyen "mejor atención, menor estrés, mejor estado de ánimo, menor riesgo de trastornos psiquiátricos e incluso aumentos en la empatía y la cooperación". Los espacios verdes cerca de las escuelas pueden incluso ayudar con el desarrollo cognitivo. ¿La razón? Probablemente la mencionada reducción del estrés y el enfoque de la atención, o "atención plena".

Después de que mi madre muriera el 2020 de julio de XNUMX, estaba devastado, pero pronto sentí el empujón de su espíritu mordaz de poder hacer. Mi hermana y yo seguíamos repitiendo una de sus frases célebres de nuestra infancia: “¡Sal y busca algo que hacer, aunque esté mal!”. Siempre pensamos que era divertido, pero ella realmente nos permitió cometer nuestros propios errores. Y salimos e hicimos cosas.

Tan pronto como finalmente califiqué para una vacuna y puse mis anticuerpos en movimiento, también me puse en movimiento. Era abril de 2021 y necesitaba encontrar algo que hacer, incluso si estaba mal. Me encantaba el senderismo y, aunque no estaba en la mejor forma de mi vida, me inscribí en caminatas grupales en las montañas de Berkshire, en el oeste de Massachusetts. Encontré un lindo sombrero, empaqué mucho protector solar y comencé con los “fáciles”. Una vez que tuve confianza en ellos, consulté con los guías de senderismo, aprendí a usar bastones y me arrastré hasta la cima de Monument Mountain, donde Herman Melville se inspiró para escribir. Moby Dick. De hecho, ayudé a liderar el camino, ajustando mi ritmo al de los guías, que en su mayoría eran lo suficientemente jóvenes como para ser mi, bueno, no importa. Incluso hice el desafiante Squaw Peak Trail, con sus paredes rocosas resbaladizas y múltiples advertencias en señales rojas y verdes. Viví para contarlo, muchas gracias, y recomiendo bastones de senderismo para tales condiciones.

Julie caminando por senderos en Tyringham, MA

De vuelta a la naturaleza: En abril de 2021, aprender a usar bastones de senderismo en el sendero de los Apalaches en Berkshires me devolvió la confianza después de ese primer año desalentador de aislamiento pandémico.

También ayudé a correr la voz entre mis compañeros de excursión sobre la importancia adicional de la protección de la piel en alta altitud, donde la radiación del sol te golpea aún más fuerte. Todos ya eran bastante inteligentes, y hablamos de sombreros y protectores solares mientras descendíamos felizmente por el sendero de la montaña, dirigiéndonos a la primavera con mayores esperanzas.

Espero que las cosas estén mejorando para ti en 2022. ¡Ahora sal a la naturaleza y encuentra algo que hacer! (Sí, incluso si está mal).

Destacado en The 2022 Skin Cancer Foundation Journal

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