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El sol sigue saliendo: por qué las personas mayores no pueden saltarse la protección UV

Por Skin Cancer Foundation • 1 de marzo de 2022
envejecimiento de la piel radiación ultravioleta

Por Robert A. Norman, MD

Felicidades. Has sobrevivido a las pedradas y flechas de la vida y has llegado a tu último año. Tomó algunos cerebros. Se necesitaba sentido común. Ahora no es el momento de abandonar esos activos.

Muchas personas mayores parecen sentir que después de navegar décadas pasadas por las trampas de la vida, pueden dejar de lado la precaución, especialmente cuando se trata de la exposición al sol. El pensamiento puede ser así: “Nunca he tenido cáncer de piel. El cáncer de piel tarda décadas en desarrollarse, así que nunca lo tendré. Me mudaré a Arizona y disfrutaré del sol”.

El primer defecto de ese pensamiento es que ninguno de nosotros sabe cuánto tiempo vivirá; Mickey Mantle, quien murió de cáncer a los 63 años, dijo la famosa frase: "Si hubiera sabido que iba a vivir tanto tiempo, me habría cuidado mejor". Necesitamos seguir cuidándonos para alargar nuestra vida y mantenernos fuertes y saludables el mayor tiempo posible.

El promedio de vida en el mundo industrializado ha aumentado vertiginosamente. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el empleo de trabajadores de 65 años o más ha crecido un 117 % en un lapso de 20 años. Los datos epidemiológicos, biológicos y moleculares apuntan a cáncer de piel predominantemente una enfermedad de los ancianos. Al menos uno de cada cinco estadounidenses desarrollará cáncer de piel a la edad de 70 años. La mayoría de las personas que desarrollan melanoma son hombres blancos mayores de 55 años. También se ha informado que más de la mitad de las muertes relacionadas con el cáncer de piel ocurren en personas mayores de 65 años. Cuanto más vivan las personas, más probable es que desarrollen cáncer de piel y mayores serán sus posibilidades de morir a causa de él.

Hay muchas razones para esto. Primero, la mayoría de los cánceres de piel resultan del daño solar a lo largo de nuestras vidas, y las personas mayores han vivido más tiempo; han tenido la mayor exposición al sol y han sufrido el mayor daño por luz ultravioleta (UV). Tanto las quemaduras solares como bronceadores dañar el ADN de nuestra piel, descomponiendo los tejidos de la piel para que envejezcan antes de tiempo y produciendo defectos genéticos que pueden conducir al cáncer de piel. Sufrir solo cinco quemaduras solares a lo largo de su vida aumenta más del doble sus posibilidades de desarrollar melanoma, y ​​cada bronceado o quemadura solar sucesiva aumenta aún más los riesgos. Nunca sabemos exactamente cuánto daño provocará un cáncer de piel, pero una quemadura grave en la vejez puede ser la gota que colme el vaso.

Para empeorar las cosas, a medida que aumenta el daño solar, nuestra capacidad para evitarlo sigue disminuyendo. A medida que envejecemos, nuestra piel sufre cambios que reducen nuestras defensas contra las enfermedades de la piel: sistemas inmunológicos más débiles, menor capacidad de curación, piel más delgada y daños por factores externos como el tabaquismo y la contaminación. Todos estos cambios contribuyen al envejecimiento acelerado de la piel y aumentan nuestro riesgo de cáncer de piel.

Existen dos tipos de envejecimiento de la piel: el envejecimiento intrínseco o cronológico normal, que todo el mundo experimenta, y el envejecimiento extrínseco, causado por factores externos como la exposición a la luz ultravioleta (UV) (tanto la luz solar como las camas de bronceado), los productos químicos industriales, el virus de la inmunodeficiencia humana y el medio ambiente. contaminantes Ambos juegan un papel en el cáncer de piel.

Envejecimiento intrínseco: En nuestros años avanzados, nuestra piel pierde contenido de grasa y agua y se vuelve más delgada, lo que permite que la luz ultravioleta penetre más profundamente. Para agravar el problema, la capacidad natural del cuerpo para reparar el ADN dañado disminuye, lo que aumenta la probabilidad de un crecimiento celular anormal que puede causar mutaciones que conducen al cáncer de piel. La disminución natural general de nuestro sistema inmunitario no solo puede permitir que el daño previo en el ADN progrese hasta convertirse en cáncer, sino que nos deja más susceptibles a los cánceres debido al daño futuro en el ADN. Muchas enfermedades y condiciones relacionadas con el envejecimiento contribuyen a este deterioro inmunológico. Se sabe que la aterosclerosis, la diabetes mellitus y la insuficiencia cardíaca congestiva, por ejemplo, impiden el flujo sanguíneo y disminuyen las respuestas inmunitarias, lo que reduce la capacidad de curación de la piel.

Envejecimiento extrínseco: Si todo eso no es suficientemente malo, exponemos regularmente nuestra piel a agentes que debilitan aún más nuestras defensas. Sobre todo, muchas personas mayores aumentan enormemente su exposición a los rayos UV, se mudan a climas más soleados y participan en más actividades al aire libre como el golf, la pesca y el tenis. Dado que la propia luz ultravioleta suprime el sistema inmunitario, esto exacerba nuestro declive inmunitario natural y facilita el desarrollo de cáncer de piel. La luz ultravioleta también descompone el tejido elástico (elastina) de la piel con el tiempo, lo que provoca arrugas, flacidez, decoloración y manchas.

La piel es especialmente susceptible al daño solar ya que cubre toda la superficie del cuerpo; es el primer órgano en entrar en contacto directo con los rayos UV. Alguna vez pensamos que la mayoría del daño solar ocurría antes de los 18 años, y que este daño temprano desencadenaba la mayoría de los cambios genéticos que más tarde conducían a precánceres y cánceres de piel. Eso dejó a algunas personas mayores pensando: “El daño ya está hecho; no hay nada que pueda hacer al respecto. Sin embargo, investigaciones posteriores han demostrado que continuamos experimentando una exposición UV sustancial mientras vivimos; la mayor parte de la exposición ocurre después de los 40 años. Esta exposición posterior es a menudo lo que contribuye a los cánceres de piel, por lo que la protección solar sigue siendo vital durante toda nuestra vida.

Dado que sabemos que la exposición a los rayos UV es su causa principal, el cáncer de piel se puede prevenir casi por completo. Afortunadamente para las personas mayores, la prevención no es una carga enorme. Solo se necesita consistencia. Piense en ello como un programa de tres partes: 1) mantenerse alejado de las camas de bronceado, 2) usar protección solar efectiva y 3) revisar su piel. La primera parte es extremadamente fácil: simplemente nunca se suba a una cama de bronceado. Más personas desarrollan cáncer de piel debido al bronceado UV que desarrollan cáncer de pulmón debido al tabaquismo.

Apropiado proteccion solar comienza con el tiempo: las horas entre las 10 a. m. y las 4 p. m. suelen ser las más intensas en rayos UV, por lo tanto, planee aventuras al aire libre temprano en la mañana o al final de la tarde. Cuando salga, busque la sombra de la luz solar directa y use ropa protectora contra el sol, incluida una camisa de manga larga y pantalones largos hechos de materiales de tejido denso, un sombrero de ala ancha y anteojos de sol que bloqueen los rayos UV. Use un SPF 15 o superior de amplio espectro protector solar (SPF 30+, protector solar resistente al agua para exposición prolongada o intensa al aire libre, como en el campo de golf) y vuelva a aplicar al menos cada dos horas o inmediatamente después de nadar o sudar mucho.

También ayuda a ser consciente de su tipo de piel, ya que las personas de piel clara con ojos y cabello claros (Tipos I y II) sufren el daño solar con mayor facilidad. Ir SkinCancer.org/quiz para encontrar tu tipo de piel.

Finalmente, además de proteger su piel, esté atento a crecimientos sospechosos. La Skin Cancer Foundation recomienda de pies a cabeza autoexamen una vez al mes y una visita anual a un dermatólogo para un examen profesional de cuerpo entero. Esto le dará la mejor oportunidad de descubrir el cáncer de piel en una etapa temprana y fácilmente tratable. Como regla general, esté atento a cualquier cosa nuevo, cambiante o inusual. Preste atención a cualquier crecimiento con un borde irregular, múltiples colores y tamaño aumentado o cualquier otro cambio notable. El dolor persistente, la irritación, la picazón, el sangrado o la formación de costras en cualquier parte de la piel también deben llamar la atención de su dermatólogo, así como cualquier lesión nueva que aparezca después de los 40 años.

Si le preocupa el daño solar que ha acumulado, un dermatólogo puede ayudar a repararlo utilizando técnicas como láser y terapia fotodinámica, dermoabrasión y medicamentos tópicos como retinoides. Estos tratamientos ayudan a rejuvenecer la piel al mismo tiempo que eliminan las lesiones precancerosas, lo que reduce el riesgo de cáncer de piel.

Probablemente haya escuchado a más de una persona mayor decir algo como: “Cuando era joven, nadie usaba protector solar. Es demasiado tarde para cambiar el pasado, así que si me da cáncer de piel, me da”. Ahora sabes que eso no es cierto; nunca es demasiado tarde para reducir el riesgo de cáncer de piel.

Siga nuestros consejos y mejorará enormemente sus posibilidades de evitar el cáncer de piel o de contraerlo cuando sea fácil de tratar. También quiero enfatizar la importancia de la salud en general. Una nutrición bien balanceada y buenos hábitos, por ejemplo, ayudan a mantener fuerte su sistema inmunológico para que pueda combatir mejor las enfermedades de la piel. Además, los hábitos peligrosos como fumar, el consumo excesivo de alcohol y la dependencia de las drogas contribuyen a los problemas dermatológicos. Los malos efectos de los malos hábitos se suman, lo que aumenta la posibilidad de cualquier enfermedad, incluido el cáncer de piel. Así que cuídate.


Roberto Norman, MD

Sobre el experto:

Robert A. Norman, DO, MPH, MBA, es un dermatólogo certificado por la junta que ejerce en Tampa, Florida.

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