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Montar con una causa: el rally deportivo de mujeres promueve la concientización y la prevención del cáncer de piel

By Alí Venosa • 31 de julio de 2017


Este septiembre, decenas de mujeres en motocicletas llegarán a Deal's Gap, Carolina del Norte. El paso de montaña es mundialmente famoso por sus 318 vueltas en 11 millas, lo que lo convierte en un lugar perfecto para el 12th Rally anual de motos deportivas femeninas. El rally es un evento para que las ciclistas deportivas se reúnan y celebren su amor por el deporte, pero tiene una causa adicional que es personal para muchas de las involucradas: la educación y la concientización sobre el cáncer de piel.

“Montar en moto me salvó la vida”

Stephani preparándose para dar un paseo en su moto deportiva.

En 2003, Stephani McIntyre ya llevaba cinco años montando motos deportivas, así que supo que algo no estaba bien cuando las fibras del revestimiento de su casco se volvieron suficientes para irritar un lunar que siempre había tenido.

“Recordé que aprendí en alguna parte que cualquier cambio en un lunar significa que debes ver a un médico, así que lo hice”, dijo McIntyre.

Su dermatólogo dijo que ese lunar en particular no era un problema. Sin embargo, después de realizar un examen completo de la piel, la doctora se preocupó por un lunar que encontró en el omóplato derecho de McIntyre. Le hizo una biopsia y unos días después llamó a McIntyre para contarle la noticia: el lunar era un melanoma, la forma más peligrosa de cáncer de piel.

McIntyre colgó angustiada, pero de repente recordó el sitio web donde había leído sobre el melanoma. Sportbikegirl.com fue fundada por Tiffany Weirbach, una joven conocida en las comunidades de motociclistas en línea como la "chica original de las motos deportivas". Le habían diagnosticado melanoma en etapa III en 1999 y usó su popular sitio para compartir su historia y difundir la conciencia sobre el melanoma. La batalla de Tiffany con la enfermedad duró dos años y medio, pero falleció a la edad de 24 años.

“Cuando comencé a andar en motocicleta, ella era alguien a quien admiraba a pesar de que nunca la había conocido”, dijo McIntyre. “En mi etapa de flip-out volví a su sitio web. Éramos de la misma edad, con tantas similitudes. Fue entonces cuando me convertí en un mayor defensor de la [concienciación] sobre el melanoma”.

Un par de días después de recibir los resultados de la biopsia, a McIntyre le extirparon quirúrgicamente el melanoma. Afortunadamente fue en una etapa temprana y no ha tenido una recurrencia desde entonces. Sin embargo, unos años más tarde, McIntyre vio la oportunidad de fusionar su amor por la equitación con su defensa de la concienciación sobre el cáncer de piel y de honrar a Tiffany en el proceso.

Motos deportivas y seguridad de la piel

Cuando McIntyre y el cofundador del rally, Kiri Hunter, crearon el Women's Sportbike Rally en 2006, no esperaban más que unos pocos asistentes. Los motociclistas son una comunidad pequeña, y especificar el tipo de bicicleta y centrarse solo en las motociclistas redujo aún más el público objetivo.

“Ese primer año obtuvimos unas 40 personas, lo cual fue un gran problema para nosotros porque pensamos que solo tendríamos unas diez”, dijo McIntyre. “Ahora se nivela alrededor de 80 a 100 en un año promedio”.

McIntyre siempre supo que quería vincular el mitin con una organización benéfica, pero al principio, estaba más enfocada en poner en marcha el evento. A medida que el mitin maduraba, decidió centrar su causa en el cuidado de la piel. “La idea era que los ciclistas pensaran mucho en proteger su piel de los daños causados ​​por la carretera usando equipo de protección”, explica McIntyre. “¿Por qué no proteger tu piel del daño solar también?”

Un grupo de ciclistas en el Rally Oeste 2015
Foto de Christina Shook

La manifestación usa el hashtag #skinsafety en todas sus publicaciones en las redes sociales, y los asistentes siempre reciben literatura educativa sobre el cáncer de piel en sus bolsas de regalo. McIntyre da un discurso en el evento de cada año, destacando la importancia de programar un examen profesional de la piel.

“Siempre recomiendo hacer un esfuerzo consciente para hazte revisar la piel, tal como lo haría con sus senos o cualquier otra cosa”, dijo McIntyre. “Haga esa cita adicional cada año para evitar que algo se acerque sigilosamente a usted”.

La causa del rally ya está cambiando vidas. McIntyre recuerda a una mujer y su esposo que asistieron al mitin durante años. La mujer notó una mancha en la oreja de su esposo que parecía un lunar del folleto que había recibido en el mitin, así que convenció a su esposo para que se lo revisara. Resultó que tenía un melanoma y pudo extirparlo antes de que se volviera peligroso.

“Eso en sí mismo fue una gran victoria para nosotros”, dijo McIntyre.

Durante los primeros años del evento, los organizadores donaron las ganancias del mitin a Tiffany's Melanoma Foundation, la organización que fundaron los padres de Weirbach para honrarla después de su fallecimiento. Para asegurarse de que Tiffany fuera recordada a largo plazo, la manifestación aseguró el apoyo de sus padres al donar las ganancias a The Skin Cancer Foundation en su memoria. El Women's Sportbike Rally ha recaudado $8,500 para los programas educativos de la Fundación.

El rally ha crecido desde su fundación en 2006, y ahora cuenta con dos eventos anuales: el original en Carolina del Norte y uno en California. Los participantes del mitin apoyan una gran causa, reciben información importante sobre la salud y, según McIntyre, "conocen a otras mujeres increíbles, empoderadoras y fantásticas".

¿Tiene una idea única de recaudación de fondos? ¡Nos encantaría saber de usted! Correo electrónico desarrollo@skincancer.org para obtener información sobre cómo organizar un evento en beneficio de The Skin Cancer Foundation.

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