Melanoma Prácticas

Diagnóstico y Estadificación. Lo que significa para usted.

¿Cómo se diagnostica el melanoma?

Para diagnosticar el melanoma, un dermatólogo toma una biopsia del tejido sospechoso y lo envía a un laboratorio, donde un dermatólogo determina si hay células cancerosas presentes.

Una vez que se diagnostica la enfermedad y se identifica el tipo de melanoma, el siguiente paso es que su equipo médico identifique la etapa de la enfermedad. Esto puede requerir pruebas adicionales que incluyen imágenes como tomografías por emisión de positrones, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y análisis de sangre.

La etapa del melanoma está determinada por varios factores, incluido cuánto ha crecido el cáncer, si la enfermedad se ha propagado (metástasis) y otras consideraciones. La estadificación del melanoma es compleja, pero crucial. Conocer la etapa ayuda a los médicos a decidir cómo tratar mejor su enfermedad y predecir sus posibilidades de recuperación.

¿Cuáles son las etapas del melanoma y qué significan?

Melanomas tempranos

Las etapas 0 e I están localizadas, lo que significa que no se han propagado.

  • Etapa 0: El melanoma se localiza en la capa más externa de la piel y no ha avanzado más profundamente. Esta etapa no invasiva también se llama melanoma in situ.
  • Etapa I: El cáncer mide menos de 1 mm en la profundidad de Breslow y puede o no estar ulcerado. Es localizado pero invasivo, lo que significa que ha penetrado debajo de la capa superior hacia la siguiente capa de piel. Los tumores invasivos considerados estadio IA se clasifican como tempranos y delgados si no están ulcerados y miden menos de 0.8 mm.

Averiguar sobre Opciones de tratamiento para melanomas tempranos.

Melanomas de riesgo intermedio o alto

Los tumores localizados pero más grandes pueden tener otras características, como ulceración, que los ponen en alto riesgo de diseminación.

  • Etapa II: Los melanomas de riesgo intermedio y alto son tumores de más de 1 mm de profundidad que pueden o no estar ulcerados. Aunque aún no se sabe si han avanzado más allá del tumor primario, el riesgo de diseminación es alto y los médicos pueden recomendar una biopsia de ganglio linfático centinela (SLNB) para verificar si las células de melanoma se han diseminado a los ganglios linfáticos locales. Los melanomas más gruesos, mayores de 4.0 mm, tienen un riesgo muy alto de diseminación y cualquier ulceración puede llevar la enfermedad a una subcategoría más alta del estadio II. Debido a ese riesgo, el médico puede recomendar un tratamiento más agresivo.

Aprenda más sobre biopsia de ganglio linfático centinela y tratamiento del melanoma .

Melanomas avanzados

Propagación más allá del tumor primario a otras partes del cuerpo. También hay subdivisiones dentro de estas etapas.

  • Etapa III: Estos tumores se han propagado a los ganglios linfáticos locales oa más de 2 cm del tumor primario a través de un vaso linfático, pero aún no a los ganglios linfáticos locales. El espesor ya no juega un papel de puesta en escena. Si los ganglios linfáticos locales son palpables, lo que significa que se sienten agrandados cuando los examina un médico, el tumor los ha alcanzado y se extirpan. A veces, el melanoma está presente incluso en los ganglios linfáticos que no son palpables.
  • La biopsia de ganglio linfático centinela (SLNB, por sus siglas en inglés) es una técnica utilizada para determinar si la enfermedad se ha propagado a uno o más ganglios linfáticos cercanos. Los melanomas que se han diseminado a áreas muy pequeñas de la piel cercana o del tejido subyacente, pero que no han llegado a los ganglios linfáticos, se conocen como "tumores satélite", y también se incluyen en el estadio III. El sistema de estadificación incluye metástasis tan pequeñas que solo se pueden ver al microscopio (micrometástasis). El grado de avance de la enfermedad depende de si el tumor ha llegado a los ganglios, la cantidad de ganglios afectados, la cantidad de células cancerosas que se encuentran en ellos y si son microscópicas o son palpables y se pueden ver a simple vista.
  • Etapa IV: El cáncer ha avanzado a áreas distantes del cuerpo, ganglios linfáticos u órganos, con mayor frecuencia los pulmones, el hígado, el cerebro, los huesos y el tracto gastrointestinal. Las dos formas principales de determinar el grado de avance en el melanoma en etapa IV son el sitio de los tumores distantes y la presencia de niveles elevados de lactato deshidrogenasa sérica (LDH). LDH es una enzima que convierte el azúcar en energía; cuanto más se encuentra en la sangre o los fluidos corporales, más daño se ha hecho.

Cada una de estas etapas se desglosa más, de menor a mayor riesgo, según las diferentes características del tumor original y las áreas a las que se ha diseminado.

La estadificación del cáncer puede ser compleja y confusa. Si le han diagnosticado, pídale a su médico que le explique su etapa de una manera que pueda entender.

¿Qué sucede después de la puesta en escena?

Una vez que se determina la etapa de su melanoma, su médico desarrollará un plan de tratamiento que sea mejor para usted.

Aprenda más sobre opciones de tratamiento del melanoma.

Revisado por:
Allan C. Halpern, MD
Ashfaq A. Marghoob, MD

Ofer Reiter, MD

Última actualización: Septiembre 2020

Esta sección fue posible gracias a una beca de educación de

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