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Carcinoma de células de Merkel Señales de Advertencia

Lo que necesitas saber

El carcinoma de células de Merkel (CCM) es raro y peligroso pero tratable, especialmente cuando se encuentra en una etapa temprana. Esté atento a cualquier lesión nueva o cambiante en su piel y esté atento a estas señales de advertencia.

Si ha sido tratado para un MCC anterior, preste mucha atención al sitio y la región circundante. Comuníquese con su equipo médico de inmediato si observa cambios sospechosos.

Cómo detectar un carcinoma de células de Merkel

APARIENCIA 
Lesiones o nódulos indoloros brillantes o nacarados

TALLA 
Las dimensiones varían, pero el tamaño promedio en la detección es de 1.7 cm, aproximadamente el diámetro de una moneda de diez centavos.

COLOR 
Color piel, rojo, morado o rojo azulado

LOCALIZACIÓN  
Frecuentemente en áreas expuestas al sol, a menudo en la cabeza y el cuello, particularmente en los párpados.

Si bien es raro, los carcinomas de células de Merkel a menudo son agresivos y pueden avanzar rápidamente, por lo que la detección y eliminación tempranas son especialmente importantes. Sandra D'Angelo, MD, oncóloga de Memorial Sloan Kettering, comparte algunas señales de advertencia importantes que nunca debe ignorar.

Factores de riesgo + señales de alerta = AEIOU

Dado que los CCM pueden progresar rápidamente y volverse más difíciles de tratar, es fundamental comprender su riesgos y señales de advertencia. Este resumen de AEIOU combina puntos clave de ambos para ayudarlo con la detección temprana.

  • AASINTOMÁTICO lesión, no dolorosa o sensible
  • E: La lesión es EN EXPANSIÓN rápidamente
  • I: Usted está INMUNOLÓGICOsuprimido
  • O: Usted está MAYOR que 50
  • U: La lesión aparece en UV-piel expuesta

En un estudio de 195 pacientes, el 89 por ciento de los pacientes con MCC presentaron tres o más de las características "AEIOU".

Foto izquierda: carcinoma de células de Merkel, recurrencia local, frente

Foto derecha: carcinoma de células de Merkel, tumor primario, parte inferior del brazo

Fotos cortesía de Paul Nghiem, MD, PhD

Tenga en cuenta: dado que no todos los carcinomas de células de Merkel tienen la misma apariencia, estas fotos sirven como referencia general de cómo puede verse el CCM. Si ve algo NUEVO, CAMBIANTE o INSÓLITO en su piel, consulte a un dermatólogo.

Carcinoma de células de Merkel en el párpado izquierdo de una mujer

Carcinoma de células de Merkel en el párpado izquierdo de una mujer.

carcinoma de células de merkel en el brazo

Carcinoma de células de Merkel en el brazo. Fotos cortesía de Paul Nghiem, MD, PhD

Desafíos en el diagnóstico

El diagnóstico y manejo del carcinoma de células de Merkel presenta distintos desafíos, que incluyen:

  • Diagnóstico erróneo: Se cree que el 56 por ciento de los CCM son benignos cuando los examinan inicialmente los médicos, quienes pueden confundir los tumores con quistes o folículos pilosos infectados.
  • Atención médica retrasada: La atención médica a menudo no se busca temprano ya que estas lesiones no parecen preocupantes. Alrededor del 5 por ciento de los CCM ocurren en sitios de mucosas como la boca, la cavidad nasal y la garganta, donde estas lesiones indoloras son difíciles de detectar antes de que la enfermedad haya avanzado.
  • Indetectable: En un estudio, el 14 por ciento de los MCC ya se descubrieron inicialmente en los ganglios linfáticos, sin que se identificara ningún tumor.

Dado que el MCC es un cáncer raro y agresivo, la detección, el diagnóstico y el tratamiento tardíos son especialmente preocupantes, ya que a medida que la enfermedad avanza, el tratamiento se vuelve más difícil y aumenta el riesgo de recurrencia.

Lo que puede hacer

  • Examina tu piel de pies a cabeza todos los meses.
  • Consulte a su dermatólogo todos los años para un examen profesional de la piel. Si le acaban de diagnosticar MCC, busque una consulta con un experto multidisciplinario. Encuentre un especialista aquí.
  • Si ha tenido un MCC, haga un seguimiento regular con su dermatólogo una vez que finalice el tratamiento. Siga el programa de exámenes que le recomiende su médico: es la mejor manera de detectar rápidamente una recurrencia. Considere hacerse el análisis de sangre de biomarcadores AMERK que puede ayudar a detectar recurrencias temprano. Aprende más aquí.
  • Proteja su piel y evite la exposición a los rayos UV sin protección. Es la forma más eficaz de reducir el riesgo de desarrollar MCC.
  • Practique hábitos de protección solar, como buscar la sombra y usar ropa protectora, un sombrero de ala ancha y anteojos de sol que bloqueen los rayos UV. Use un protector solar de amplio espectro todos los días. El protector solar es una buena defensa contra el envejecimiento prematuro y el cáncer de piel. ¡Nunca es tarde para empezar a usarlo!

Revisado por:

Sandra D'Angelo, MD
Paul Nghiem, MD, PhD

Última actualización: Agosto 2022

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