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10 choses que tout le monde devrait savoir sur les cancers de la peau avancés

By Julie Bain • 27 avril 2023


Notre experte, l'oncologue médicale de la ville de New York, Anna C. Pavlick, DO, partage ses principales connaissances issues de 25 ans d'expérience dans le traitement de patients atteints de cancers de la peau avancés.  

Grâce au succès des campagnes de prévention et de détection précoce (comme The Skin Cancer Foundation's Programme Big See), la plupart des cancers de la peau sont aujourd'hui diagnostiqués et traités à un stade précoce. Pourtant, tout type de cancer de la peau, qu'il soit courant ou rare, peut se développer, se propager et devenir dangereux, voire mortel.  

Environ 8,000 XNUMX personnes mourront de mélanome avancé en 2023, et environ 1,000 25 mourront du carcinome à cellules de Merkel (MCC). Les types de cancer de la peau les plus courants (carcinome basocellulaire ou BCC et carcinome épidermoïde ou SCC) ont des taux de mortalité plus faibles, mais en raison de leur prévalence élevée, des milliers de personnes peuvent en mourir. L'oncologue médicale de New York, Anna C. Pavlick, DO, supervise les soins des patients atteints d'un cancer de la peau avancé depuis plus de XNUMX ans. Elle se soucie profondément de l'éducation des patients et encourage tout le monde à prendre au sérieux un diagnostic de cancer de la peau. Ici, dans ses propres mots, elle partage ce qu'elle veut que tout le monde sache. 

1. Si vous diagnostiqué avec un cancer de la peau avancé, c'est le meilleur moment de l'histoire pour que cela vous arrive. 

Quand j'ai commencé dans ce domaine, nous n'avions pratiquement aucun traitement pour aucun type de cancer de la peau avancé. C'était lamentable. Nous avons donné aux patients une chimiothérapie, ce qui n'a pas été très utile - et beaucoup sont morts. Mais maintenant, au cours des 12 ou 13 dernières années, nous avons eu une explosion de percées scientifiques et d'approbations par la FDA de médicaments systémiques. Les thérapies ciblées et les immunothérapies ont radicalement changé les résultats pour les patients. Ces médicaments ont non seulement ralenti la maladie avancée mais, dans certains cas, l'ont guérie. Cette période récente de nouveaux traitements a changé la vie. Aucun médecin n'aime dire à un patient qu'il est atteint d'un cancer avancé, mais il est réconfortant de savoir que oui, maintenant nous avons des thérapies et oui, elles sont très efficaces.

2. Il est crucial de prendre au sérieux tout soupçon ou diagnostic de cancer avancé et de poser cette importante question.

Si j'avais un sou pour chaque personne que j'ai entendue dire : « Mais ce n'était qu'un cancer de la peau », je pouvais prendre ma retraite avec style ! Si vous recevez un diagnostic de toute forme de cancer de la peau qui devient avancé, qu'il s'agisse d'un CBC, d'un CSC, d'un mélanome ou d'un carcinome à cellules de Merkel, vous devriez toujours demander à votre dermatologue : « Pensez-vous que j'ai besoin de voir un oncologue médical ? S'il s'agit d'un mélanome, par exemple, vous n'avez probablement pas besoin de consulter un oncologue si vous êtes diagnostiqué au stade I. Mais si vous avez une tumeur de stade II ou plus, vous devriez au moins avoir une conversation avec votre dermatologue sur la consultation avec un oncologue médical pour discuter des risques et des avantages potentiels d'un traitement systémique. 

3. L'oncologue est le conducteur d'une équipe multidisciplinaire. 

Avec des cancers avancés, je dis aux gens que je conduis la voiture. Disons que j'ai un très gros SUV avec beaucoup de sièges pour les dermatologues, les oncologues chirurgicaux, les radio-oncologues, les pathologistes - ils peuvent tous monter dans la voiture, mais je conduis. Les patients doivent savoir : « Qui est mon interlocuteur ? S'il se passe quelque chose, qui dois-je appeler ? » Les patients peuvent toujours commencer par l'oncologue médical. Si ce n'est pas quelque chose pour lequel je peux vous aider, je pourrai vous diriger. Ou je peux vous demander de venir dans le bureau où je peux l'évaluer, puis partons de là en fonction de ce que nous trouvons. Vous devrez peut-être consulter un chirurgien, vous devrez peut-être obtenir une nouvelle imagerie, nous devrons peut-être faire une biopsie. Les patients ont besoin d'une bonne personne de contact, et si nous communiquons et collaborons bien, les choses se passeront bien et le patient saura où aller quand et quelles sont les prochaines étapes.  

4. Si vous souhaitez obtenir un deuxième opinion, vous devriez. 

Si les patients demandent un deuxième avis, je leur dis qu'ils doivent faire ce qui leur convient. Certaines personnes ont l'impression d'avoir déjà fait leurs devoirs et veulent juste entrer et commencer. D'autres peuvent avoir besoin de plus d'informations et d'options. Si vous ou les membres de votre famille souhaitez obtenir un deuxième avis, les oncologues comprennent et acceptent cela - et vous aideront même à obtenir un deuxième avis. S'il vous plaît assurez-vous de l'obtenir auprès de quelqu'un de bonne réputation. Au-delà de cela, vous devez vous sentir à l'aise avec votre médecin et sa façon de communiquer. 

5. Amenez quelqu'un avec vous à vos rendez-vous, si possible.

Je recommande toujours aux patients d'amener quelqu'un avec eux à leurs rendez-vous pour les aider à entendre et à comprendre ce qui se dit, et même à prendre des notes. Il est très difficile de tout absorber lorsqu'on vient de recevoir un diagnostic. Si un patient ne peut pas amener quelqu'un, cela fonctionne également d'avoir un être cher au téléphone (le mettre sur le haut-parleur) pour écouter. Parfois, les gens ne peuvent pas quitter le travail, faire garder leurs enfants ou même quitter leur domicile, mais ils peuvent écouter . Et cela peut signifier tellement pour un patient.

6. Oui, le traitement est urgent pour tout cancer de la peau avancé, mais…

Je dis souvent que "le cancer n'attend personne". Il y a toujours un sentiment d'urgence; plus tôt nous traiterons le problème, mieux ce sera. Oui, les traitements avancés du cancer de la peau peuvent avoir des effets secondaires (et ceux-ci doivent être signalés immédiatement à votre oncologue). Mais pour de nombreux patients, les effets secondaires ne sont pas terribles, cela ne devrait donc pas trop affecter la planification. Supposons qu'un patient ait le mariage de sa fille dans trois mois. Je vais dire : « Ça nous donne trois mois pour que tu te sentes mieux. Alors pourquoi ne pas commencer, et nous pouvons toujours faire une pause autour du mariage. Nous pouvons contourner des choses qui sont importantes dans la vie des gens. Tout ne devrait pas être lié au cancer. Vous prenez ce traitement pour améliorer la qualité de votre vie afin que vous puissiez en profiter. 

7. Il est important de discuter, de surveiller et de traiter les effets secondaires.

Quand on parle d'immunothérapie, je vais vous donner des informations sur le médicament que je vous donne, et vous allez lire des choses dans la brochure qui vont vous faire peur. Nous devons le faire parce que c'est un document légal. Mais ensuite, nous parlons de manière réaliste des choses les plus susceptibles de se produire : les démangeaisons et les éruptions cutanées, par exemple, sont courantes et peuvent être un signe que votre système immunitaire fait son travail pour combattre le cancer. Ces médicaments sont métabolisés par votre foie et vos reins, nous vérifions donc souvent votre foie et vos reins. On parle de diarrhée et de pneumonie (inflammation des poumons) — ce sont des effets secondaires que nous connaissons très bien pour gérer rapidement le problème. Nous savons comment les traiter, et ils s'en vont. Il y a aussi des effets secondaires qu'il faudrait soigner avec des médicaments, parfois à vie (comme le remplacement de la thyroïde), car le système immunitaire a tendance à attaquer les organes qui produisent les hormones. Nous pesons toutes ces informations avant de déterminer le déroulement de votre traitement. 

8. Renseignez-vous sur l'aide financière pour payer vos médicaments.

N'ayez pas peur de parler de finances; c'est tout aussi important que de signaler les effets secondaires à votre oncologue. Bon nombre des thérapies que nous offrons sont couvertes. Si vous êtes un patient de Medicare, Medicare paie les 80 % et votre plan secondaire prend en charge les 20 %. Mais certains traitements peuvent ne pas être couverts et vous pouvez vous retrouver avec une grosse quote-part. Ne vous contentez pas d'accepter cela. De nombreuses compagnies pharmaceutiques offrent un soutien aux patients. Il existe des programmes d'aide qui ont des subventions pour les patients, et cela peut réduire considérablement les coûts. Mais vous devriez faire l'effort de demander à vos médecins et de vous défendre. Demandez également s'il y a une pharmacie spécialisée dans votre région qui peut avoir un tarif réduit négocié ou un programme de subventions. 

9. Si votre médicament ne vous a pas aidé, Ce n'est pas de ta faute, et il peut y avoir d'autres choses à essayer. 

Je dis au patient que le traitement échoué. Le patient n'a pas échoué; ils ont fait tout ce qu'ils étaient censés faire. C'est leur tumeur qui n'a pas répondu. Ce n'est pas Dieu qui vous punit. C'est un cancer, et ça craint. J'essaie de faire comprendre que nos thérapies sont très efficaces, mais vous devez comprendre qu'elles ne sont pas efficaces à 100 %. Nous ne savons pas quelle tumeur va réagir et quelle tumeur ne va pas réagir jusqu'à ce que nous la traitions. Si votre tumeur réagit, nous allons continuer. Mais si votre tumeur ne répond pas, nous avons d'autres options que nous allons aborder ensuite. 

N'ayez pas peur de parler de finances. C'est tout aussi important que de signaler les effets secondaires à votre oncologue. Il y a aide aux patients programmes de financement. Défendez-vous.

10. La recherche continue.

La bonne nouvelle est que l’essor des avancées dans le domaine des cancers avancés n’est pas terminé. D’autres recherches et traitements prometteurs sont en cours. De plus, à mesure que nous obtiendrons de meilleurs agents, nous pourrons peut-être repousser les limites et traiter des tumeurs encore plus précoces avec de nouvelles méthodes. En ce moment, j’ai l’œil sur la thérapie par lymphocytes infiltrant les tumeurs (TIL). Les TIL sont des cellules immunitaires naturelles qui peuvent reconnaître des marqueurs tumoraux uniques sur les cellules cancéreuses du corps, les attaquer et les tuer.  

En février 2024, la FDA a approuvé Lifileucel (Amtagvi), une nouvelle thérapie cellulaire conçue pour améliorer les TIL du patient à l'extérieur du corps, puis les renvoyer au patient pour attaquer les cellules cancéreuses. 

À mesure que nous continuons à faire évoluer la science vers des options encore meilleures et moins toxiques, nous allons accroître le succès de nos patients et ne jamais nous arrêter jusqu'à ce que plus personne ne meure d'un cancer de la peau avancé.  

Anna C. Pavlick, DO, MBA, est oncologue médical et professeur de médecine à la division d'hématologie et d'oncologie médicale de Weill Cornell Medicine à New York. Elle est la directrice fondatrice du programme d'oncologie cutanée à Weill Cornell Medicine et New York-Presbyterian. Les principaux intérêts de recherche du Dr Pavlick comprennent l'étude des thérapies ciblées, des thérapies combinées et des immunothérapies. 

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