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Un survivant du mélanome acral met en garde : sachez quoi rechercher

By Victoria Kopec • 19 avril 2024


La plupart des personnes qui consultent un podologue ne s’attendraient jamais à une biopsie et à un diagnostic de cancer de la peau rare et dangereux. Mais c’est exactement ce qui est arrivé à Dorothy Overstreet en 2020, au plus fort de la pandémie de COVID-19. Maintenant, elle veut sensibiliser les gens à mélanome lentigineux acral (ALM) et comment le détecter.  

Dorothy, qui avait 76 ans à l'époque, se faisait retirer un cor lorsque son podologue a remarqué une zone de peau sombre sur son talon gauche.  

« Mon médecin a dit : «C’est quoi ? Cela vous dérange-t-il si je le biopsie ?' 

Elle a été choquée d'apprendre qu'il soupçonnait un mélanome. «Je lui ai dit: 'Mais mon pied n'est pas au soleil et ma peau n'est pas claire.'», a expliqué Dorothy. "C'est à ce moment-là que j'ai réalisé que n'importe qui pouvait avoir un cancer de la peau." 

Huit jours plus tard, son médecin lui a annoncé la nouvelle : Dorothy souffrait d'un mélanome lentigineux acral et devait être opérée immédiatement.  

En un instant, sa vie prit une tournure nouvelle et effrayante. Dorothy a pris le reste de la journée pour digérer la nouvelle. « Je n’ai jamais entendu parler de mélanome au pied. Ensuite, j'ai fait des recherches et lu des informations sur Bob Marley," dit-elle.

Suite aux ordres de son podologue, Dorothy a pris rendez-vous avec un dermatologue et un chirurgien plasticien. 

À propos d'ALM

L'ALM est le mélanome le plus courant des gens de couleur. Elle apparaît souvent sous la forme d’une décoloration noire ou brune sur la paume des mains, la plante des pieds ou sous les ongles. Si elle n’est pas traitée, elle peut se développer et se propager à d’autres parties du corps. Reconnaître les signes avant-coureurs peut faire la différence entre la vie et la mort. 

Pour les personnes de couleur, l’ALM et d’autres cancers de la peau sont souvent diagnostiqués plus tard, lorsqu’ils deviennent plus difficiles à traiter. Ce retard dans le diagnostic est attribué en partie à une moindre sensibilisation du public au risque de cancer de la peau chez les personnes de couleur. Et comme les risques de cancer de la peau sont plus faibles chez les patients de couleur, l'indice de suspicion est souvent plus faible parmi les prestataires de soins de santé. Et troisièmement, les endroits du corps où les cancers de la peau ont tendance à survenir chez les personnes de couleur se trouvent souvent dans des zones moins exposées au soleil, ce qui rend la détection plus difficile.

Chirurgie du lambeau et reconstruction 

Dorothy a reçu de bonnes nouvelles avant son opération : le rapport de pathologie montrait que le mélanome ne s'était pas propagé au-delà du site initial de la tumeur et que ses ganglions lymphatiques étaient propres.  

Lors de sa consultation, les médecins lui ont expliqué qu'après l'ablation du mélanome, Dorothy subirait chirurgie lambeau pour qu'elle puisse à nouveau marcher. Alors que les médecins utilisent couramment un large chirurgie excisionnelle pour éliminer le mélanome acral, l'emplacement et la taille de la tumeur de Dorothy ont nécessité une chirurgie par lambeau pour reconstruire entièrement le site en utilisant les tissus environnants. 

 « J’ai apporté un cahier et j’ai dessiné ce que les médecins m’expliquaient », a-t-elle déclaré. « Et je fais confiance à ces médecins.  

Neuf jours plus tard, Dorothy a subi une opération de trois heures. Son chirurgien a retiré le mélanome, puis a prélevé une greffe de tissu à l'intérieur de sa jambe pour réparer son pied.  

Mélanome lentigineux acral sur le talon gauche d'une femme noire

Reconstruction chirurgicale du pied de Dorothy

Une reprise longue et difficile  

Lorsqu'elle est rentrée de l'hôpital avec un pied et une jambe lourdement bandés, Dorothy a reçu des ordres stricts de ne pas supporter de poids. Elle devait rester au lit ou sur le canapé avec le pied surélevé. Heureusement, sa fille, infirmière, a pris un congé pour changer ses pansements chaque jour pendant les deux premières semaines. 

Le rétablissement a été un voyage long et difficile. Trois mois d'immobilisation, ainsi que l'isolement et la peur associés à la pandémie ont eu des conséquences néfastes sur la santé mentale de Dorothy. 

«C'était une expérience effrayante. Je souffrais d’anxiété, de dépression, de SSPT et de paranoïa », a-t-elle expliqué. "Je pensais, 'Vais-je un jour remarcher ? Comment vais-je me lever ?' J'étais alarmé par chaque marque étrange sur mon corps. 

"Finalement, j'ai dit : 'D'accord, Dorothy, tu dois contrôler ce cancer, le cancer ne va pas te contrôler." 

Avec le temps et la guérison, Dorothy s’est habituée à sa nouvelle normalité de survivante du mélanome. Elle a repris le travail à distance. Un ergothérapeute lui a appris à marcher et à effectuer les tâches quotidiennes en toute sécurité. Elle a commencé à marcher sur la pointe des pieds, puis a progressivement exercé une pression sur son pied.  

Éduquer les gens sur les dangers du mélanome acral 

Alors qu'elle était confinée à la maison, Dorothy a envisagé d'écrire un mémoire sur son expérience. Puis elle a décidé de faire quelque chose de mieux : parle à des gens pour les sensibiliser au mélanome acral et à la manière de le détecter. Elle s'étonne du manque de sensibilisation à la maladie.  

« Chaque fois que je parlais à quelqu'un du cancer de la peau de mon pied, il me regardait la bouche ouverte et disait : « Je n'ai jamais entendu une chose pareille » », a expliqué Dorothy. 

Dorothy appelle également les médecins à avoir des photos représentatives dans leur cabinet. « Où sont les images de cancer sur peau noire et brune dans le cabinet du médecin ? J'aimerais voir quelques photos pour que les gens puissent comprendre à quoi ça ressemble.  

Elle prévoit un événement de sensibilisation dans son église en 2024. « Je suis ici pour éduquer. Et je raconte mon histoire à tous ceux qui veulent m’écouter.  

Vigilance constante  

Au cours des années qui ont suivi son opération et son rétablissement, Dorothy s'efforce de se faire examiner. 

«J'ai tout le monde qui me regarde», dit-elle. « Je passe des scanners tous les six mois avec mon oncologue. Je vois le podologue toutes les six à huit semaines, car il rase le tissu cicatriciel sous mon pied. Mon dentiste recherche dans ma bouche tout ce qui est inhabituel. Mon ophtalmologiste recherche un mélanome dans mes yeux. 

Dorothy effectue des auto-examens cutanés mensuels et vérifie si son corps présente des ganglions lymphatiques hypertrophiés. Elle voit son dermatologue deux fois par an et consulte régulièrement son médecin traitant.  

Elle travaille trois jours par semaine et va au gymnase deux fois par semaine pour maintenir en vie les tissus de son pied. Et Dorothy a apporté quelques ajustements de style qui impliquent de protéger sa peau des rayons UV. 

«Je ne porte plus de vernis à ongles et je ne reçois plus de pédicure, parce que mon oncologue m'a expliqué les symptômes qui peuvent apparaître sous le lit de l'ongle», a-t-elle déclaré. "Je suis heureux de garder mes ongles frais pour pouvoir reconnaître les symptômes." 

Dorothy estime que les gens devraient prendre soin de leur corps et être à l'affût de tout ce qui est suspect : « Si vous voyez quelque chose de nouveau, de changeant ou d'inhabituel sur votre corps, sur votre main ou sur vos pieds ; allez chez le médecin et demandez « Qu'est-ce que c'est ? » Si vous le pouvez, consultez un dermatologue. 

Rejoignez la campagne #LoveYourSkin

Pour sensibiliser aux dangers du cancer de la peau, nous vous invitons à vous joindre à notre campagne de sensibilisation du public — #AimezVotrePeau — axé sur l'éducation sur le cancer de la peau, la détection précoce et la protection solaire pour peau de couleur.

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