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Demandez à l'expert : les photos du cancer de la peau sont-elles un indicateur fiable ?

Par Skin Cancer Foundation • 19 juillet 2022
mains gantées d'un professionnel de la santé examinant la peau du visage

Q : Les taches nouvelles, changeantes ou inhabituelles sur ma peau ne ressemblent pas aux images que je vois en ligne ou dans des brochures. Cela signifie-t-il que je n'ai pas à m'inquiéter ?

C'est une question que l'on me pose tout le temps, et la réponse courte est non : vous ne devriez pas vous tromper en pensant que votre lésion ne ressemble pas à celles des photographies. Les gens disent souvent : « J’avais une bosse qui ne ressemblait en rien à ce que j’avais vu dans la brochure, et il s’est avéré qu’il s’agissait d’un cancer de la peau. » Il y a plusieurs raisons à cela. La première est qu’il existe de nombreuses variations dans la manière cancers de la peau, et ils ne correspondent pas toujours aux définitions classiques d'un mélanome ou d'un carcinome épidermoïde (SCC) ou un carcinome basocellulaire (CBC). Par exemple, certaines variantes du mélanome, dont un type appelé mélanome amélanotique, n'ont aucun pigment; ils ne ressemblent pas à des taches brunes. Même les dermatologues peuvent être dupes.

Il existe également de nombreuses variantes inhabituelles de BCC et de SCC qui ne correspondent pas aux exemples donnés dans les manuels. Ensuite, il y a la nature imparfaite de la photographie elle-même : c'est un médium bidimensionnel, et un gros plan d'une lésion classique ne reflétera pas pleinement la réalité tridimensionnelle d'une personne. Les photos dont nous disposons actuellement ne reflètent pas non plus les énormes variations qui existent dans teint. Une lésion peut être radicalement différente chez une personne très foncée par rapport à une personne extrêmement pâle.

Construire une archive de photos plus grande et plus diversifiée serait certainement utile, en particulier lorsqu'il s'agit de cancer de la peau chez les personnes de couleur. C'est un domaine qui a été négligé médicalement. Il y a une idée fausse répandue - tant chez les personnes de couleur que chez les autres - que les personnes de couleur n'ont pas de cancer de la peau. (Ils le font, bien qu'à des taux inférieurs à ceux de la population générale.) Par conséquent, les médecins et les patients ne le recherchent pas, et il peut finir par être assez avancé au moment où il est diagnostiqué. Le résultat est un taux de mortalité plus élevé pour le mélanome et les CSC chez les personnes de couleur que dans la population générale.

Les lésions chez les personnes de couleur peuvent également être très subtiles et facilement ignorées si vous ne les recherchez pas vraiment, souvent parce qu'elles se trouvent dans des zones qui ne sont pas examinées attentivement, voire pas du tout, comme la plante des pieds, les ongles des pieds, les muqueuses et la région génitale. Et il est plus probable qu’improbable que les photographies de carcinomes dans ces endroits n’apparaissent pas dans les brochures sur le cancer de la peau destinées au grand public. La plupart des brochures se concentrent sur les Caucasiens. Nous devons accumuler beaucoup plus de photos de cancer de la peau chez les personnes de couleur, puis créer des brochures spécifiques qui seront distribuées dans leurs communautés. À lui seul, cela contribuerait grandement à accroître la sensibilisation.

En attendant, mon conseil pour tout le monde, quel que soit son teint, c'est que si tu vois quelque chose irrégulier sur ou sous la peau – j'entends par là une lésion qui change de taille ou de couleur, ou qui saigne, s'écaille ou fait quelque chose de différent – ​​faites-la examiner par un dermatologue. Ce conseil s'applique même lorsque votre lésion ne ressemble absolument pas à celles que vous voyez sur les photographies.

Affichez notre photos de cancer de la peau.

— Entrevue par Lorraine Glennon


Hugh Gloster MD

À propos de l'expert

Hugh M. Gloster Jr., MD, est membre d'Associates in Dermatology, un cabinet privé à Fort Myers, en Floride. Co-auteur de deux manuels médicaux, il est spécialisé en oncologie cutanée, chirurgie de Mohs et reconstruction.

 

 

Présenté dans le journal de la Fondation du cancer de la peau 2021

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