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Embrassez vos cicatrices

By Julie Bain • 18 novembre 2021


Si vous avez une cicatrice, félicitations ! Considérez-le comme un insigne de courage et de guérison. Nos dermatologues experts expliquent comment soigner une nouvelle cicatrice pour obtenir le meilleur résultat - et, si nécessaire, comment réparer une cicatrice plus ancienne pour la rendre plus belle.

Presque personne ne traverse la vie sans quelques cicatrices. Vous pouvez probablement retracer quelques jalons en faisant le tour de votre propre peau : la varicelle que vous n'arrêtiez pas de vous gratter à 7 ans, la fois où vous êtes tombé de vélo, cette acné qui vous tourmentait au lycée ou quand vous aviez un C -section avec votre paquet de joie.

Si vous avez reçu un diagnostic de cancer de la peau et que vous allez suivre un traitement, tant mieux pour vous. C'est beaucoup mieux que s'il restait non diagnostiqué et continuait à se développer. S'il est traité quand il est petit, vous n'aurez peut-être même pas de cicatrice. Si vous avez besoin d'une intervention chirurgicale pour l'enlever, vous vous retrouverez probablement avec une sorte de cicatrice à ajouter à votre collection. Vous pouvez ou non être inquiet à ce sujet. Quoi qu'il en soit, nous voulons vous rassurer sur le fait qu'une cicatrice démontre le pouvoir de guérison de votre propre peau. Nous avons demandé à deux médecins experts de partager leur expertise sur tout ce que vous devez savoir pour maîtriser les cicatrices, du soin des plaies à la réparation des cicatrices.

Quoi is une cicatrice, exactement ?

Une cicatrice est la façon naturelle dont votre peau se reconstruit après avoir été blessée. La guérison est un processus en plusieurs parties et la science sous-jacente est complexe. La chirurgienne dermatologue Mary-Margaret Kober, MD, qui pratique dans la région de Denver, aide à l'expliquer en termes simples. Partout où il y a eu une blessure, dit-elle, la première chose qui se passe est que les cellules sanguines appelées plaquettes se rassemblent et forment un caillot pour arrêter le saignement et sceller la plaie. Votre système immunitaire entre en action et crée une inflammation, ce qui aide à combattre l'infection et à amorcer la guérison. Plus tard, des cellules appelées fibroblastes fabriquent du collagène, des facteurs de croissance et d'autres substances pour aider à réparer et reconstruire la peau. Quelques jours plus tard, le tissu commence à se contracter et à faire une cicatrice. Cela peut prendre jusqu'à un an pour qu'une cicatrice guérisse complètement et révèle son résultat final. Même une fois guéri, le tissu cicatriciel n'est jamais complètement comme une peau normale. "Il n'est pas aussi solide ou élastique, la couleur et la texture peuvent être différentes et il ne produit pas de cheveux, d'huile ou de sueur", explique le Dr Kober.

Les cancers de la peau nécessitent-ils toujours une intervention chirurgicale ?

Pas toujours. Les deux types de cancer de la peau les plus courants sont le carcinome basocellulaire (BCC) et le carcinome épidermoïde (SCC), les principaux cancers de la peau autres que les mélanomes. Les options de traitement sont basées sur la taille et l'emplacement du cancer et peuvent inclure des médicaments topiques, le grattage et la brûlure, la congélation, la radiothérapie, les traitements à base de lumière comme les lasers et la thérapie photodynamique, et l'excision ou la chirurgie de Mohs.

L'excision signifie que le médecin enlève chirurgicalement la tumeur avec un scalpel, puis l'envoie à un laboratoire pour une analyse ultérieure des marges. Dans la chirurgie de Mohs, qui est recommandée pour certains BCC et SCC et nécessite une formation spéciale, le chirurgien de Mohs enlève la tumeur visible et une très petite marge et analyse le tissu traité dans un laboratoire sur place pendant que le patient attend. S'il reste des cellules cancéreuses, elles sont identifiées et retirées. Le chirurgien répète cela jusqu'à ce qu'il n'y ait plus aucun signe de cancer. Cette technique a un taux de guérison élevé et permet d'obtenir la plus petite cicatrice possible, explique le Dr Kober, qui possède une formation et une expérience approfondies en chirurgie de Mohs.

Dans de rares cas, un CBC ou un CSC peut devenir avancé et nécessiter un traitement supplémentaire avec des médicaments.

Les mélanomes, qui sont beaucoup moins courants que les CBC et les CSC, peuvent être plus dangereux. La chirurgie est le traitement le plus courant. Certains chirurgiens utilisent avec succès la chirurgie de Mohs sur certains cas de mélanome, mais cela nécessite une formation supplémentaire. Les patients atteints de mélanomes plus avancés peuvent nécessiter des traitements supplémentaires, tels que des radiothérapies ou des médicaments, notamment des immunothérapies et des thérapies ciblées.

« La plupart des patients sous-estiment la longueur de leur cicatrice avant la chirurgie du cancer de la peau. L'éducation du public à ce sujet est cruciale.

À quel point les patients s'inquiètent-ils des cicatrices ?

Lorsque les médecins disent aux patients qu'ils ont besoin d'une chirurgie pour un cancer de la peau, ils entendent un large éventail de réactions, explique le Dr Kober. « J'ai des patients qui disent : 'Je me fiche de la cicatrice, Doc. Je n'ai pas de carrière de mannequin. Sortez simplement le cancer. C'est un extrême. Il y a aussi des patients de l'autre côté du spectre, dit-elle, qui sont très préoccupés par la cicatrice et son aspect esthétique.

Hooman Khorasani, MD, ancien chef de la division de chirurgie dermatologique et esthétique du Mount Sinai Medical Center à New York, voit également toute la gamme des réactions dans son cabinet privé de l'Upper East Side de Manhattan. Cela inclut les patients célèbres qui savent qu'une cicatrice disgracieuse pourrait nuire à leur carrière. Dr Khorasani, qui est quadruple certifié en dermatologie, chirurgie de Mohs, chirurgie esthétique et chirurgie esthétique du visage, passe environ 50% de son temps à faire de la chirurgie de Mohs et dit qu'il prend soin de rassurer les patients et de gérer leurs attentes. La plupart des cas sont des BCC et des SCC. Lorsqu'ils sont détectés tôt, ils sont presque toujours guérissables. « J'explique aux patients que ce sont des cancers de la peau très courants et qu'ils ne sont pas les seuls », dit-il. « Nous allons certainement nous en occuper et nous débarrasser du cancer. C'est la chose la plus importante. Il connaît également l'importance d'un bon résultat cosmétique. En fait, il a fait des recherches approfondies sur la réparation minimale des plaies cicatricielles.

À quoi les patients doivent-ils s'attendre à propos de la taille d'une plaie de chirurgie du cancer de la peau et de la cicatrice qui en résulte ?

Il est important de savoir que la plaie qui sera créée lors d'une intervention chirurgicale sur un BCC ou un SCC sera plus grande que vous ne l'auriez deviné à l'avance, explique le Dr Khorasani. D'une part, bien que votre cancer de la peau ait pu ressembler à une petite tache rouge au moment du diagnostic, cela peut n'être que la pointe de l'iceberg. Il peut y avoir des extensions ou des « racines » du cancer qui ne sont pas visibles de la surface qui seront découvertes pendant la chirurgie, nécessitant le retrait de plus de tissu.

excision et cicatrice de carcinome basocellulaire

Le Dr Kober explique comment une plaie circulaire devient une cicatrice rectiligne. "Si vous essayez de rapprocher ce cercle, les deux extrémités se plissent et se soulèvent", dit-elle. Pour corriger cela, le chirurgien doit enlever ces petits plis à chaque extrémité. Ainsi, avant que la plaie ne soit refermée, le chirurgien façonne la plaie pour qu'elle ressemble plus à un ballon de football qu'à une balle de baseball (les médecins appellent cette forme une « ellipse »). "Cela allonge la cicatrice, mais cela signifie que la cicatrice est à plat et sera à son meilleur."

Le rapport entre le diamètre du cercle et la longueur de l'ellipse est de 1 à 3, explique le Dr Khorasani. Par conséquent, si vous faites le calcul, la longueur de la cicatrice sera d'environ six fois le diamètre de la lésion d'origine. "Les 10 boursiers à qui j'ai enseigné la chirurgie de Mohs appellent cela" la règle des cicatrices Khorasani 1 à 6 "", dit-il. "Ils l'utilisent tous encore pour éduquer leurs patients."

L'éducation du public à ce sujet est cruciale, souligne-t-il, car une étude 2020 in JAMA Dermatologie ont rapporté que lorsque les patients devant subir une opération de Mohs pour un cancer de la peau sur le visage ont été interrogés sur leurs attentes avant leur opération, plus de 80 % ont sous-estimé la longueur de leur cicatrice résultante d'environ la moitié.

Le Dr Kober dit que la plupart du temps, les chirurgiens de Mohs sont capables de nettoyer les racines d'une tumeur en enlevant seulement une ou deux couches de tissu. «Mais de temps en temps, le patient et moi sommes surpris de voir jusqu'où ces racines ont voyagé. C'est l'avantage de la chirurgie de Mohs ; nous pouvons examiner 100 % de la marge et nous assurer que le cancer de la peau est sorti et ne reviendra pas. Elle rassure toujours les patients qu'elle fera tout ce qu'elle peut pour garder la cicatrice aussi petite que possible. «Les chirurgiens font également de leur mieux pour cacher la cicatrice dans les plis normaux de la peau ou dans les rides du sourire», dit-elle. «La grande majorité du temps, il guérit bien et vous le remarquez à peine. Mais si le patient n'est pas complètement satisfait d'une cicatrice, il existe des techniques pour améliorer son apparence.

Étant donné que le mélanome est plus susceptible de se propager que les cancers de la peau autres que les mélanomes, les directives chirurgicales exigent que le médecin retire une plus grande marge de sécurité des tissus sains. Le Dr Khorasani dit qu'en moyenne, les plaies de la chirurgie du mélanome, et donc les cicatrices, sont environ deux fois plus grandes que celles des autres cancers de la peau.

Que doit-on savoir sur les techniques chirurgicales ?

Pour toute intervention chirurgicale, il est important de rechercher un médecin bien formé, au courant des dernières techniques et qui a effectué l'intervention à plusieurs reprises.

Lorsqu'il enseignait aux étudiants en médecine la technique chirurgicale et la manipulation des tissus, le Dr Khorasani déclare : « Je disais aux résidents qu'ils devaient traiter l'épiderme, la couche supérieure de la peau, comme s'il s'agissait de la fleur la plus délicate. Je leur apprendrais à utiliser un crochet pour saisir la peau plutôt qu'une pince, qui peut pincer la peau et traumatiser cette délicate fleur d'épiderme. Je leur dirais également que pour donner à la cicatrice une finition uniforme, ils doivent s'assurer que chaque bord qu'ils suturent ensemble est aussi plat qu'une porte sur un vaisseau spatial.

Les cancers de la peau plus importants peuvent nécessiter reconstruction par ce qu'on appelle un lambeau de la peau voisine ou parfois d'une greffe de peau provenant d'une autre zone du corps.

Certaines personnes sont-elles naturellement de bons guérisseurs ?

Avoir un bon apport sanguin dans la zone de la chirurgie est le problème numéro un de la guérison, explique le Dr Khorasani. En général, lorsque vous êtes plus jeune, vous avez un apport sanguin plus important, de sorte que les personnes plus jeunes ont tendance à bien guérir. Cependant, il dit avoir vu de nombreux patients âgés qui guérissent naturellement bien aussi. "Je pense que cela signifie simplement qu'ils ont de bonnes machines de régénération. Je leur demande toujours quel est leur secret, surtout les plus de 90 ans qui sont super affûtés mentalement. Certaines personnes sont simplement génétiquement bénies et guérissent très bien – comme Wolverine !

Quelles habitudes pouvons-nous apprendre des bons guérisseurs ?

Une alimentation saine est très importante, explique le Dr Khorasani. "Et les hormones de stress peuvent inhiber le processus de cicatrisation, donc trouver des moyens de réduire le stress, comme la méditation, aide également à la guérison."

Fumer ralentit le processus de guérison et aggrave les cicatrices, explique le Dr Kober. "Alors, s'il te plaît, ne fume pas."

Certains suppléments, tels que l'ail, le gingko, la vitamine C, l'huile de poisson et la vitamine E, ou des médicaments qui fluidifient le sang, tels que l'aspirine, le Coumadin ou le Plavix, peuvent vous rendre plus prédisposé aux complications hémorragiques qui peuvent affecter la cicatrisation, explique le Dr. Kober. Il est important d'informer votre médecin à l'avance si vous en prenez et d'obtenir des conseils pour savoir si vous devez les arrêter avant ou après la chirurgie.

Réparation de cicatrice. Gauche: Le Dr Khorasani a utilisé un lambeau de peau de la joue pour couvrir une plaie de la chirurgie de Mohs sur le nez. Droite: La cicatrice après dermabrasion et resurfaçage au laser.


Après la chirurgie, que peuvent faire les patients pour un meilleur résultat cicatriciel ?

Suivez les conseils de votre médecin instructions pour les soins postopératoires. Le Dr Kober dit qu'après une intervention chirurgicale, elle applique une pommade pour garder la plaie humide et un pansement compressif qui reste en place pendant 48 heures. « Cela aide à immobiliser la plaie et à faciliter le processus de cicatrisation. La pression aide également à prévenir tout suintement qui pourrait survenir après la chirurgie.

Étant donné que le Dr Khorasani utilise désormais principalement des sutures internes et rarement des sutures externes, il préfère une colle médicale spéciale combinée à des Steri-Strips (bandages papillon) pour un soutien supplémentaire. "Cela fait une sorte de patch externe qui aide à protéger la plaie et simplifie le soin des plaies", dit-il.

Limiter l'activité afin de ne pas étirer le site de la plaie. Pendant environ deux semaines après la chirurgie, dit le Dr Khorasani, la plaie n'a qu'une fraction de sa force d'origine, de sorte que tout mouvement peut étirer la cicatrice et affecter la façon dont elle guérira. Cela peut être délicat si votre blessure se situe sur le dos de votre main, par exemple, ou sur le bas de votre jambe. Mais si vous voulez vraiment un bon résultat, conseille le Dr Khorasani, allez-y doucement.

Gardez la plaie humide avec de la pommade. "Les plaies sèches guérissent plus lentement et ont tendance à cicatriser davantage", explique le Dr Kober. Après 48 heures, elle recommande aux patients de retirer le pansement, de laver doucement la plaie avec de l'eau et du savon ordinaire, puis de la recouvrir d'une pommade et d'un pansement chaque jour jusqu'à ce qu'ils retournent voir le médecin, généralement dans environ une semaine. "Nous préférons qu'ils utilisent une pommade neutre et non une pommade antibiotique car de nombreuses personnes développent des allergies de contact à celles-ci", explique-t-elle.

Protégez votre cicatrice du soleil. Les nouvelles cicatrices ont tendance à s'assombrir et à se décolorer lorsqu'elles sont exposées à la lumière ultraviolette (UV). Alors que vous devriez de toute façon protéger votre peau du soleil pour aider à prévenir de futurs cancers de la peau, les deux médecins disent que pour de meilleures cicatrices, il est crucial d'utiliser religieusement un écran solaire et de garder la zone couverte si possible. "Je le conseille pendant au moins les six premiers mois à un an après la chirurgie", explique le Dr Kober.

"Les chirurgiens font de leur mieux pour cacher la cicatrice dans les plis normaux de la peau ou dans les rides du sourire."

Pensez à essayer un patch ou un gel en silicone. Il a été démontré que le silicone réduit l'épaisseur de certaines cicatrices, explique le Dr Khorasani. Une fois les points de suture retirés, les patients peuvent appliquer une feuille de silicone en vente libre comme indiqué. Il y a aussi un gel de silicone avec un écran solaire qui sèche pour former une sorte de bouclier imperméable. Les deux médecins recommandent souvent le silicone pour les patients qui souhaitent une cicatrice minimale. "Essayez les feuilles de silicone pendant deux mois ou plus", explique le Dr Kober. "Plusieurs produits en gel de silicone sont transparents, ce qui permet de les dissimuler sous le maquillage. Les patients utilisent souvent ces produits pendant trois à six mois.

Quels sont les signes de trouble dans une cicatrice cicatrisante ?

Saignement: Le Dr Kober dit aux patients que s'ils remarquent un peu de sang suintant après la chirurgie, «maintenez une pression ferme pendant 20 minutes sur la zone - sans regarder. Si vous jetez un coup d'œil, vous relâchez la pression et vous devez recommencer le chronomètre », dit-elle. "La plupart du temps, cela résoudra le problème." Cependant, pour les patients qui prennent des anticoagulants et qui ne coagulent pas aussi bien, cela peut ne pas arrêter le suintement. « Si tel est le cas », déclare le Dr Kober, « je dis aux patients de nous appeler. Nous pouvons en discuter, avoir une idée de l'ampleur des saignements et, si nécessaire, faire un suivi au bureau.

Infection: En règle générale, les infections sont très rouges, chaudes et tendres, explique le Dr Kober. "S'il s'agit d'une infection importante, vous pourriez voir une petite substance jaunâtre-verdâtre. Mais parfois, c'est plus subtil. Il y a toujours une petite rougeur associée au processus de guérison. "Mais si une rougeur se développe autour de la plaie, ou si vous ressentez ce que je décris comme une douleur disproportionnée par rapport à ce à quoi vous vous attendriez pour le processus de guérison normal, appelez votre médecin", explique le Dr Kober. "La plupart du temps, ce n'est rien, mais c'est toujours bien de se rassurer."

« Il est important que les patients sachent que les infections se produisent rarement avant le cinquième jour après la chirurgie », explique le Dr Khorasani. "Les rougeurs et le suintement avant le cinquième jour sont souvent liés à des réactions allergiques."

Si quelqu'un n'aime pas une cicatrice, que peut-on faire pour l'améliorer ?

Alors que de nombreux chirurgiens suggéraient d'attendre six mois ou plus pour laisser une cicatrice guérir avant de recevoir un traitement pour améliorer son apparence, le Dr Khorasani affirme que des études récentes ont montré que traitement précoce des cicatrices peut être plus bénéfique. "Il est maintenant de plus en plus admis que les premières cicatrices sont plus réceptives au changement", dit-il. Il recommande de commencer les traitements des cicatrices six semaines après la chirurgie pour les zones esthétiquement sensibles du visage, par exemple. Les cicatrices plus anciennes peuvent également bénéficier de certains traitements.

Rougeur: "La rougeur signifie des vaisseaux sanguins formés pour guérir la plaie, et ils sont toujours gorgés de sang", explique le Dr Khorasani. "Nous avons certains lasers avec lesquels nous pouvons traiter ces vaisseaux pour réduire la rougeur d'une cicatrice."

Irrégularité: "La seule chose qui s'occupe vraiment de l'irrégularité de surface d'une cicatrice est la dermabrasion, qui est un peu comme polir votre peau pour l'uniformiser", explique le Dr Khorasani. "Ne vous inquiétez pas; ça ne fait pas mal.

Cicatrices atrophiques : Certaines cicatrices sont atrophiques, ce qui signifie qu'elles sont enfoncées ou piquées. "Si la dépression est trop profonde, la meilleure option est de faire une révision de la cicatrice et d'exciser la cicatrice. Pour les dépressions moins profondes, nous pouvons également injecter de la graisse ou un produit de comblement semi-permanent, tel que Bellafill, pour aider à égaliser les cicatrices atrophiques », explique le Dr Khorasani.

Texture: La texture du tissu cicatriciel n'est pas comme la texture de la peau normale. "C'est parce que dans le tissu cicatriciel, les fibres de collagène sont orientées parallèlement les unes aux autres, contrairement à la peau normale, où les fibres de collagène sont tissées ensemble selon un motif en natté", explique-t-il. Afin d'inverser cela, le Dr Khorasani, qui a terminé une bourse d'un an sur ce sujet, peut utiliser un laser de resurfaçage, comme un CO2 laser, pour faire des plaies microscopiques. "Au fur et à mesure que ces petites plaies guérissent, elles restaurent l'architecture du collagène à ce motif normal de tissage de panier."

Le Dr Kober ajoute: «Particulièrement sur le nez où les glandes sébacées (huile) sont plus proéminentes, le resurfaçage au laser est une excellente option. Le laser lisse la cicatrice et la fond dans la peau environnante, la rendant moins visible.

Cicatrices et peau de couleur : Resurfaçage laser au CO2 n'est pas une option pour les peaux plus foncées en raison du risque de perte de pigmentation ou de couleur de peau. Le Dr Khorasani dit qu'un autre type de laser, utilisant ce qu'on appelle Technologie Pico, peut être utile pour le traitement des cicatrices sur les peaux de couleur. Une alternative efficace aux lasers, dit-il, consiste à utiliser le microneedling combiné avec du plasma riche en plaquettes, ou PRP. Cette technique utilise des aiguilles microscopiques pour créer des zones de micro-blessure à l'intérieur de la cicatrice. Les facteurs de croissance des plaquettes aident à développer un nouveau collagène sain. Il utilise également des dispositifs de microneedling qui émettent de la chaleur par radiofréquence pour stimuler la production de collagène.

Cicatrices hypertrophiques : Certaines personnes peuvent être sujettes à des cicatrices hypertrophiques, qui sont épaisses et surélevées, ou chéloïdes, où le tissu cicatriciel s'étend à l'extérieur de la blessure d'origine et se développe et devient dur. "Nous injectons des stéroïdes pour aplatir ces cicatrices", explique le Dr Kober. "Il faut souvent plus d'un traitement." Les médecins ont également commencé à ajouter le traitement topique 5-fluourouracil (alias 5-FU) au mélange de stéroïdes afin d'éviter les effets secondaires induits par les stéroïdes et l'amincissement des tissus environnants, ajoute le Dr Khorasani.

combinaison dermabrasion et laser CO2 pour traiter les cicatrices

Réparation de cicatrice avant et après : Le Dr Khorasani a utilisé une combinaison de dermabrasion et de laser CO2 ablatif fractionné pour améliorer l'apparence de cette cicatrice au-dessus de la lèvre.

combinaison: Le Dr Khorasani dit qu'il essaie d'examiner toute la zone entourant une cicatrice avant de déterminer le meilleur traitement. «Nous faisons régulièrement un traitement combiné», dit-il. "Par exemple, si nous allons laserer une cicatrice sur une joue, pourquoi ne pas envisager de traiter les cicatrices d'acné sur l'autre joue, et tout égaliser?"

"Il y a aussi un avantage synergique à combiner différentes modalités de cicatrice", dit-il. "Par exemple, nous combinons régulièrement la dermabrasion avec le CO2 resurfaçage au laser. La dermabrasion aide à éliminer les irrégularités de surface et élimine la couche supérieure de la peau pour permettre au CO2 laser pour pénétrer un peu plus profondément dans le derme. Et comme la dermabrasion peut provoquer des saignements, la combiner avec du CO2 le traitement au laser aide à arrêter le saignement.

Sur l'horizon: Le Dr Khorasani dit que l'utilisation de substances qui stimulent la production de collagène dans les cicatrices qui ont résisté à d'autres traitements est prometteuse. Ceux-ci inclus Filetage AOP (sutures qui se dissolvent et se transforment en collagène) et injectables comme Sculptra.

Il a également dirigé une étude publié au Journal de l'American Academy of Dermatology en 2021, qui traitait les cicatrices frontales avec des injections de toxine botulique (Botox) contre un placebo après la chirurgie de Mohs. Les patients qui ont reçu des injections de Botox dans les muscles du front après la réparation de la plaie sur le front ont eu un meilleur résultat cicatriciel global.

Photos avec l'aimable autorisation de Hooman Khorasani, MD.

*Une version antérieure de cet article a été publiée dans The Skin Cancer Foundation Journal 2017.

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