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La prochaine génération d'innovateurs en matière de cancer de la peau

Par Skin Cancer Foundation • 23er mai 2024


Les percées médicales commencent par une idée, et les lauréats de notre programme de subventions de recherche 2023 ouvrent la voie. Permettez-nous de vous présenter nos donateurs et nos trois derniers récipiendaires, qui partagent comment ils concilient les soins aux patients, la recherche et la vie de famille. 


Bourse de recherche Dre Marcia Robbins-Wilf, 25,000 XNUMX $

Donneur: Marcia Robbins-Wilf, EdD, s'engage depuis longtemps dans l'éducation et la philanthropie. Elle dit que soutenir les subventions de recherche de la Fondation « a été une façon gratifiante de voir les grandes idées des chercheurs prendre vie et faire une différence ». Elle partage son temps entre Vérone, dans le New Jersey, et la région de Palm Beach en Floride. 

Récipiendaire : Riley McLean-Mandell, MD, professeur adjoint de dermatologie, UMass Chan Medical School, Worcester, Massachusetts

Field Trip: Lorsqu'elle ne voit pas de patients, la chirurgienne de Mohs, Riley McLean-Mandell, MD, profite du grand air, en portant bien sûr un écran solaire.

Titre du projet : «Effet de l'immunosuppression sur les tumeurs cutanées malignes lors de transplantations d'organes»

Le Dr McLean-Mandell, chirurgien de Mohs, connaît le lien bien établi entre les patients transplantés d'organes et le risque de cancers de la peau autres que le mélanome. Mais ce qu'elle ne comprend pas, c'est pourquoi certains patients transplantés d'organes développent un cancer de la peau toutes les quelques années tandis que d'autres surviennent tous les trois mois avec trois nouveaux cancers de la peau. «Il doit y avoir autre chose avec leur peau», dit-elle.  

Pour le savoir, le Dr McLean-Mandell s'est associé au médecin-scientifique de l'UMass Mehdi Rashighi, MD, qui étudie l'immunité cutanée. "L'objectif à court terme est de découvrir ce qui se passe dans la peau qui est la plus dérégulée, ce qui l'expose à un risque plus élevé de cancer de la peau", dit-elle. « L’objectif à long terme est de développer des thérapies ciblées pour réparer ce qui ne va pas. »  

Un projet passionné : « Je suis clinicien ; ma priorité est de prodiguer les meilleurs soins à mes patients », déclare le Dr McLean-Mandell. « Cette recherche aura un impact direct sur les patients à long terme », dit-elle. «C'est une façon de dire à mes patients : 'Je tiens à vous aujourd'hui, mais je me soucierai également de vous dans six mois et dans 10 ans.'» 

Une approche pratique de l’équilibre : Lorsque la Dre McLean-Mandell ne voit pas de patients, elle est occupée avec ses quatre enfants (âgés de 2 à 8 ans), skie dans le Vermont ou passe des journées sur les terrains de sport. Elle et son mari ont même entraîné des équipes de football. Bien sûr, étant donné son métier, protection solaire est toujours une priorité. "Comme un Chirurgien de Mohs, je pense plus aux cancers de la peau dans certaines régions que dans d’autres », dit-elle. "C'est tellement désagréable pour les gens quand je dois leur couper les paupières à cause d'un cancer de la peau." Des lunettes de protection sont indispensables. 

Pour le temps « moi », la chirurgienne a trouvé une autre manière de travailler avec ses mains : la céramique. Elle dit qu’elle utilise les mêmes muscles mentaux que pendant la chirurgie. "Avec chirurgie du cancer de la peau, une grande partie de la réparation des défauts dépend de la peau de chaque personne », dit-elle. « Avec la sculpture sur argile, il s'agit de déterminer où se trouvent les faiblesses ; c'est une activité sympa.   


Bourse de recherche Ashley Trenner, 50,000 XNUMX $

Donateurs: Karen et Bob Trenner ont perdu leur fille bien-aimée, Ashley, au mélanome en 2013. En soutenant ces subventions, ils déclarent : « Nous honorons Ashley et poursuivons son combat pour éduquer les gens sur le cancer de la peau. » Lorsqu'ils ne parcourent pas le monde, les Trenner sont basés à Bellevue, dans l'État de Washington. 

Récipiendaire : Goran Micevic, MD, PhD, instructeur de dermatologie, Yale School of Medicine, New Haven, Connecticut 

Changer les chances: Goran Micevic, MD, PhD, est déterminé à comprendre pourquoi la moitié des patients atteints de mélanome ne répondent pas bien à l'immunothérapie.

Titre du projet : «Élucider et améliorer les réponses immunitaires durables au mélanome»  

Tandis que immunothérapie a fait des progrès incroyables dans le traitement mélanome avancé, 50 pour cent des patients n'ont pas une bonne réponse. « Lorsque je m'assois avec mes patients, je leur dis que c'est à pile ou face, mais que les enjeux sont extrêmement élevés », dit-il. La recherche tentera de comprendre la biologie fondamentale qui explique pourquoi certains patients atteints de mélanome répondent à l'immunothérapie alors que d'autres ne le font pas. « Et pour ceux qui ne le font pas, la question est : « Que pouvons-nous faire pour améliorer leur thérapie et prolonger leurs réponses ? » 

Le Dr Micevic dit que nous savons que les personnes ayant une réponse durable à l'immunothérapie ont un type spécifique de lymphocytes T, mais on ne sait pas exactement quand et comment ces cellules se forment et si elles existent chez les patients qui n'ont pas une bonne réponse. À l’aide d’un modèle murin, ce projet suivra et isolera les cellules spécifiques qui reconnaissent le mélanome afin de mieux comprendre leur fonction et leurs propriétés et de déterminer si elles peuvent être modifiées à l’aide de médicaments. 

Réduire l'écart: «Quand j'ai commencé mes études de médecine, traitements pour le mélanome étaient limités », explique le Dr Micevic. Environ un patient sur cinq survivait plus de cinq ans. Aujourd’hui, 50 pour cent des gens survivent plus de cinq ans. "C'est un énorme progrès." Pourtant, dit-il, nous ne parvenons pas à proposer des thérapies qui fonctionnent pour l’autre moitié des patients. "Cela vaut la peine d'essayer de répondre aux questions qui m'empêchent de dormir la nuit." 

Se défouler : Lorsqu'il ne mène pas de recherche, le Dr Micevic planifie des projets STEAM pour ses enfants âgés de 4 et 2 ans. (Il s'agit de sciences, de technologies, d'ingénierie, d'art et de mathématiques, une initiative éducative qui favorise la résolution de problèmes, la pensée critique, la créativité et l'innovation.) L'été dernier, nous avons construit un jardin et l'automne dernier, nous avons aménagé un mini terrain de jeu dans notre cour », dit-il. « Nous cherchons constamment des moyens de construire des choses. Je pense qu’un poulailler sera notre prochain projet.  

Pour se vider l'esprit, le Dr Micevic enfourche son vélo et fait des balades en solo de 25 à 30 milles. "Je trouve ça nettoyant d'être dehors sur le vélo", dit-il, "en écoutant un podcast ou simplement en réfléchissant." 


Bourse de recherche commémorative Todd Nagel, 50,000 XNUMX $

Donneur: Linda Nagel a perdu son mari, Todd, to mélanome, alors que leur fils, Ryan, n'avait que 3 ans. Elle collecte des fonds pour la recherche sur le cancer de la peau grâce au Todd Nagel Golf Open annuel au Minnesota. Ryan, maintenant étudiant à l'Université de l'Iowa, perpétue l'héritage de son père tout en travaillant dans un laboratoire de recherche qui étudie le mélanome et d'autres cancers. 

Récipiendaire : Yuxuan Miao, PhD, professeur adjoint, Département Ben May de recherche sur le cancer de l'Université de Chicago

Travailler dur, jouer dur: Lorsqu'il n'étudie pas les cellules dans un laboratoire, Yuxan Miao, PhD, transforme les bases de l'immunothérapie en jeu pour sa fille de 6 ans.

Titre du projet : « Étudier les rôles du microbiote cutané dans les carcinomes épidermoïdes » 

Les recherches du Dr Miao portent sur les cellules souches initiatrices de tumeurs. « Ces cellules ont des caractéristiques similaires à celles d’autres cellules souches de nos tissus qui aident à la réparation des plaies et favorisent la régénération naturelle de la peau ; seules les cellules souches initiatrices de tumeurs peuvent détourner ces caractéristiques et conduire à la place des formations tumorales dans la peau. En se concentrant sur les molécules et protéines spécifiques de ces cellules tumorales, le Dr Miao et son équipe ont remarqué un thème commun : les bactéries.   

Le travail consiste à comprendre pourquoi les bactéries se trouvent dans ces cellules et comment elles contribuent à la croissance des tumeurs. Le le microbiome de la peau abrite des bactéries bénéfiques et des insectes nuisibles et opportunistes. Les mauvaises bactéries semblent l’emporter sur les bonnes dans ces tumeurs. L’objectif est d’aider les bactéries bénéfiques à reprendre le contrôle. En outre, l’identification des bactéries clés aidera les chercheurs à comprendre quels gènes sont influencés par cette colonisation bactérienne.  

Atteindre la cible : «Le cancer de la peau autre que le mélanome est l'un des cancers les plus fréquemment observés chez l'homme, en particulier chez les patients immunodéprimés», explique le Dr Miao. Même si l’immunothérapie a aidé de nombreux types de cancers, notamment les cancers de la peau, il nous reste encore beaucoup à apprendre. "C'est pourquoi nous souhaitons identifier une approche pour aider les patients immunodéprimés et trouver de nouveaux traitements pour cibler leur cancer." 

L'enseigner en avant : Lorsque le Dr Miao ne se met pas au défi dans le laboratoire, il défie sa fille de 6 ans, qui semble avoir hérité de l'intérêt naturel de son père pour la biologie et la médecine. «Nous visitons ensemble les musées scientifiques et le Field Museum of Natural History», dit-il. Et il se retourne l'immunologie dans les jeux pour elle. "Elle a déjà une compréhension de base du fonctionnement d'un lymphocyte T." 

Le Dr Miao prend du temps pour un autre type de divertissement : le football ! Autrefois joueur, aujourd'hui simple fan dévoué, il n'a pas manqué un seul match de Manchester United depuis 1998.  

Pour en savoir plus sur ce programme, veuillez visiter notre Page Subventions de recherche 

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