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Qu'est-ce que c'est que d'avoir un mélanome à 23 ans : comme dit à Refinery29

Par Jacqueline Kilikita • 17 juillet 2023


Cet article est republié sur SkinCancer.org avec l'autorisation de Refinery29 dans le cadre de  Soleil bloqué appel mondial à l'action pour prendre conscience des graves dangers du bronzage. La Skin Cancer Foundation soutient la mission de Refinery29 de promouvoir la sécurité au soleil. Signez leur pétition interdire le bronzage des adolescents aux États-Unis

"Je suis laïe-key teffrayé de the sun naïe. En juin 2022, un jeune de 23 ans Izzy Thomas, un blogueur de mode et créateur de contenu numérique basé au Royaume-Uni, a reçu un diagnostic de mélanome malin, la forme la plus agressive de cancer de la peau. Voici son histoire. 

J'avais probablement environ 16 ans quand le grain de beauté sur ma poitrine est sorti de nulle part. Bien qu'initialement juste de la taille d'une petite tache de rousseur, elle était toujours beaucoup plus foncée que les autres grains de beauté sur mon corps. Au fil des ans, j'ai remarqué qu'il était devenu beaucoup plus gros et plus sombre, et malgré le fait d'être allé chez le médecin pour le vérifier plusieurs fois (car j'ai des antécédents familiaux de mélanome), ils m'ont dit que ça avait l'air bien.  

J'avoue que j'ai toujours aimé être au soleil. En grandissant, je me sentais comme si j'avais besoin d'avoir une sorte de bronzage parce que je ne me sentais jamais moi-même quand j'étais pâle. Mais je peux déterminer quand mon grain de beauté a changé. L'année dernière j'ai allé sur quelques transats avant de partir en vacances pour obtenir un bronzage de base qui, je pensais, m'aiderait à bronzer mieux et plus rapidement au soleil. 

Pensant que tout irait bien, j'ai réservé 10 séances de bronzage avant de partir, en commençant par six minutes, en passant à huit minutes, puis à 10 minutes à chaque fois. Quand j'étais en vacances, j'étais au soleil et je bronzais tous les jours. Bien que j'ai utilisé un crème solaire à indice élevé sur mon visage, j'ai utilisé une huile de bronzage contenant juste du SPF 8 sur mon corps. En gros, le SPF était inexistant.  

Quand je suis rentré chez moi, j'ai remarqué que mon grain de beauté avait beaucoup grossi; Je dirais environ la taille d'un de mes ongles. En y regardant de plus près, il était devenu de forme irrégulière et encore plus sombre qu'auparavant. J'avais lu une fois que les grains de beauté sont censés ressembler à d'autres grains de beauté sur votre corps, mais celui-ci ne ressemblait à rien d'autre. Bizarrement, cela ressemblait à une fleur. C'est alors que j'ai décidé de retourner chez le médecin. Cette fois, j'ai menti et j'ai dit que le grain de beauté me démangeait (même si ce n'était pas le cas), juste pour qu'ils me prennent au sérieux.

Je soupçonnais que les médecins pensaient que je voulais retirer mon grain de beauté d'apparence inhabituelle pour des raisons de vanité. Mais au fond de moi, je savais que quelque chose n'allait pas.  

Une partie de moi pensait que mon âge expliquait pourquoi mon médecin ne s'inquiétait pas de mon grain de beauté. Je soupçonnais également qu'ils pensaient que je voulais qu'il soit retiré pour des raisons de vanité. Au fond de moi, cependant, je savais que quelque chose n'allait pas. Heureusement, j'ai finalement été référé à l'hôpital, où les médecins ont mis la balle dans mon camp. Ils ont suggéré que je pouvais le faire retirer si je le voulais, mais que je n'avais pas à le faire. Tout ce dont je me souviens, c'est qu'ils disaient que s'il venait à se détacher, cela laisserait une cicatrice « vraiment laide ». Ils ont continué à se concentrer sur l'apparence de ma poitrine après le retrait, mais je m'en fichais. Je voulais juste savoir que j'irais bien. 

Trois ou quatre semaines après le premier rendez-vous, un chirurgien a retiré mon grain de beauté sous anesthésie locale et m'a recousu. La taupe a été envoyée pour une biopsie et environ cinq semaines plus tard, j'ai obtenu un autre rendez-vous à l'hôpital. Certain que ce ne serait qu'un bilan de santé, je n'y ai pas pensé et que j'irais tout à fait bien. 

Vous ne pensez jamais que ce sera vous, surtout à 23 ans. Je ne brûle jamais au soleil et j'ai toujours bronzé facilement. Mais c'est à ce moment-là que mon médecin a annoncé la nouvelle : « C'est vraiment bien qu'on vous ait enlevé le grain de beauté », ont-ils dit. Puis ça m'a frappé. J'avais mélanome de stade 1B, un stade précoce du cancer de la peau.  

Je pensais que si mon grain de beauté était cancéreux et avait été enlevé, ce serait la fin. Je ne savais pas que j'avais en fait l'une des formes les plus agressives de mélanome, qui se propage le plus rapidement. Alors que j'essayais de comprendre tout cela, le médecin m'a dit qu'il était important de vérifier mes ganglions lymphatiques, dont ils m'ont dit que c'est là que le cancer se dirigera en premier avant de se propager dans votre corps. C'était tellement effrayant. Le rendez-vous est tombé pendant ma pause déjeuner au travail et je ne m'attendais pas à entendre des nouvelles aussi lourdes. J'ai repris le travail sous le choc absolu.   

Il a fallu encore quatre semaines avant que je sois référé à l'hôpital de Southampton, où des chirurgiens et des infirmières spécialisées dans le cancer de la peau m'ont expliqué les prochaines étapes. Tout d'abord, une biopsie des ganglions lymphatiques pour s'assurer que le cancer ne s'était pas propagé. Deuxièmement, une large excision locale, qui nécessiterait d'enlever deux centimètres de peau autour du grain de beauté pour vérifier qu'il ne reste plus de cellules cancéreuses et pour qu'il ne revienne pas. Le grain de beauté était sur ma poitrine, c'était donc un endroit très délicat, ce qui signifiait que je devais subir une greffe de peau. Malheureusement, comme le National Health Service est actuellement en sous-effectif, on m'a dit que j'envisagerais une attente de 16 semaines pour le retrait de la peau. C'est alors que mon esprit s'emballa totalement. 

J'étais tellement inquiète et anxieuse et je voulais juste savoir que j'irais bien sur-le-champ. L'hôpital m'a renvoyé avec beaucoup de dossiers d'information, mais la façon dont ils les formulent est horrible ; ils vous disent toutes les mauvaises choses qui pourraient vous arriver. À ce moment-là, je ne voulais pas savoir que des gens meurent d'un mélanome. J'étais partout et même si l'hôpital offrait une thérapie gratuite, je comptais beaucoup sur mon petit ami et ma famille pour un soutien émotionnel.   

Je suis discrètement terrifiée par le soleil maintenant parce que c'est ce qu'il a fait à mon corps. 

Je suis vraiment dans la manifestation et j'ai décidé que je devais m'en sortir. Je suis jeune, en forme et en bonne santé et je devais croire que j'allais bien. J'ai essayé de ne pas y penser et j'ai poursuivi ma vie quotidienne normale autant que possible, canalisant beaucoup d'énergie positive, notamment en réservant un voyage à Paris. Quatre mois se sont écoulés et l'hôpital a appelé pour dire qu'ils avaient une annulation. J'ai été opérée le jour de la Saint Valentin cette année.  

Quand je suis sorti de l'hôpital, je guérissais bien mais un jour lors d'une sortie shopping avec ma mère, en essayant des vêtements, j'ai remarqué des boules très douloureuses dans mon cou. Ils étaient incroyablement gonflés - presque la taille d'une balle de golf. Il s'est avéré que j'avais une infection dans ma greffe de peau et que le gonflement avait fait son chemin jusqu'à mes glandes. Ma poitrine était littéralement violette, car la moitié de la greffe de peau avait cicatrisé et l'autre moitié avait été rejetée. À partir de là, c'était un jeu d'attente. Les médecins m'ont dit que la peau risquait de tomber et que nous devions soigner la plaie, ce qui était horrible à entendre. Je n'ai pas eu le droit de prendre une douche pendant un mois entier ! En fin de compte, la greffe de peau a finalement commencé à guérir correctement, bien que je ne veuille pas lui porter la poisse parce qu'ils disent que cela peut prendre deux ans.  

Les médecins m'ont dit que les lits de bronzage étaient interdits et je suis discrètement terrifié par le soleil maintenant parce que c'est ce qu'il a fait à mon corps. Une fois que vous avez un mélanome, les médecins disent que vous êtes plus susceptible d'y être, ce qui est terrifiant. Maintenant, je suis partout dans le SPF 50 - même ma crème hydratante pour le visage contient un écran solaire à facteur élevé. J'ai récemment appris que les rayons UV peuvent pénétrer votre tenue mais cela ne m'a pas empêché de réorganiser toute ma garde-robe pour inclure beaucoup de vêtements à col haut et à manches longues. A côté des pièces de protection en lin et du SPF, je vais vivre cet été dans de grands bobs. Je suis aussi plus attentif aux vacances. À l'avenir, je vais éviter d'aller sur les transats avant et je ne vais pas trop bronzer ou m'asseoir au bord de la piscine.  

Le 4 avril, j'ai obtenu le feu vert. Je n'ai plus de cancer de la peau. Je suis tellement chanceux, reconnaissant, reconnaissant et béni d'être sorti de l'autre côté, mais cela ne veut pas dire que c'est fini pour moi. Je dois vérifier les ganglions lymphatiques de mon aisselle, de mon cou et de mon aine tous les mois, et je dois retourner à l'hôpital tous les trois mois pour une carte du corps entier où ils vérifient chaque grain de beauté sur mon corps pour s'assurer qu'ils ' n'est pas cancéreux. Lorsque votre santé est en jeu, tout ce que vous voulez, c'est aller bien. Au cours des six derniers mois, toute ma vie a été suspendue. Il y avait tellement de choses que je voulais faire et que je ne pouvais pas. Je rêvais de quitter mon emploi et de créer ma propre entreprise à plein temps, mais je ne pouvais pas le faire car j'avais besoin de congés, ce qui comprenait des indemnités de maladie. J'avais prévu de faire des animations sur les croisières mais j'avais besoin d'être disponible pour des rendez-vous donc ça a échoué.  

Vous ne pensez jamais que ce sera vous, surtout à 23 ans. Mais ensuite, mon médecin a annoncé la nouvelle : j'avais un mélanome de stade 1B. 

 La peau bronzée est certainement une norme de beauté que nous recherchons. Vous pensez que vous avez l'air bien lorsque vos taches de rousseur sortent et cela vous fait vous sentir bien. J'avoue que j'ai toujours envie d'avoir l'air bronzé mais maintenant je n'atteindrai que les faux. Malgré mon calvaire, je connais des gens qui utilisent encore tout le temps des transats. Si je devais partir en vacances avec eux, ils seraient au soleil toute la journée tandis que je serais sous un parapluie et appliquerais de la crème solaire de la tête aux pieds. Mais maintenant je sais que le bronzage ne vaut pas le risque. Bien qu'il existe de nombreuses formes différentes de cancer de la peau, je ne peux pas exprimer à quel point le bronzage est dangereux. Si mon histoire convainc quelqu'un de commencer à porter du SPF, j'aurai l'impression que mon travail ici est terminé.

Le fait est que vous ne pensez jamais que quelque chose comme ça va vous arriver jusqu'à ce qu'il soit trop tard. j'ai pris à TikTok et Instagram partager mon histoire et beaucoup de gens disent que j'ai de la chance d'avoir découvert le cancer tôt car ce n'était pas la même chose pour leur maman ou leur amie. Je suis tombé sur des pages Facebook créées pour sensibiliser les personnes qui ont perdu la vie à cause d'un cancer de la peau. Je pense seulement, Pour un bronzage, à quoi ça sert? Il n'y en a vraiment pas. Maintenant, j'essaie juste de mettre ça dans la tête de tout le monde. Même si vous ne brûlez pas, cela ne signifie pas que vous n'endommagez pas votre peau. Il m'a fallu tout ce cauchemar pour l'apprendre. 

L'interview précédente a été racontée à Jacqueline Kilikita et a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

 

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