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Carcinoma a cellule di Merkel Panoramica

Un cancro della pelle raro e aggressivo

Il carcinoma a cellule di Merkel (MCC) è una forma rara e aggressiva di cancro della pelle con un alto rischio di recidiva (ricorrenza) e diffusione (metastatizzazione), spesso entro due o tre anni dalla diagnosi iniziale.

Quanto è raro? Ogni anno negli Stati Uniti vengono diagnosticati circa 3,000 nuovi casi di cancro della pelle a cellule di Merkel. Gli esperti prevedono che questo numero aumenterà fino a 3,250 casi diagnosticati ogni anno entro il 2025.

Carcinoma a cellule di Merkel (MCC) è 40 volte più raro del melanoma, con una stima di un caso ogni 130,000 persone negli Stati Uniti

I fattori di rischio per MCC includono esposizione al sole, pelle chiara, età superiore ai 50 anni e sistema immunitario indebolito.

Cantautore Jimmy Buffett ha combattuto contro il MCC per quattro anni prima di morire il 1 settembre 2023. Buffett ha continuato a svolgere il trattamento per la malattia prima della sua morte all'età di 76 anni.

Cos'è una cellula Merkel?

Le cellule di Merkel si trovano in profondità nello strato superiore della pelle. Le cellule di Merkel sono collegate ai nervi, segnalando la sensazione tattile come "recettori tattili". MCC prende il nome dalle cellule di Merkel a causa delle caratteristiche microscopiche simili; tuttavia, recenti ricerche suggeriscono che è improbabile che l'MCC provenga direttamente dalle normali cellule di Merkel.

cellule di merkel

Cellule di Merkel normali nella pelle: in questa illustrazione di una sezione trasversale della pelle, le cellule di Merkel normali sono mostrate in rosso e si collegano ai nervi mostrati in giallo. Le strutture disegnate includono l'epidermide (terzo superiore), il derma (centrale) e lo strato adiposo più profondo contenente il tessuto adiposo. Le arterie sono rappresentate in rosso e le vene in blu. Copyright della figura di Paul Nghiem & Quade Medical Group.

Che aspetto ha il Centro clienti?

I tumori MCC spesso, ma non sempre, compaiono su aree del corpo esposte al sole. I tumori non sono così distintivi come altri tumori della pelle e possono apparire come un nodulo perlaceo simile a un brufolo, a volte color pelle, rosso, viola o rosso-bluastro, sebbene raramente siano teneri al tatto. La rapida velocità con cui crescono è ciò che spesso induce pazienti e medici a prenderne atto.

Nota: poiché non tutti i carcinomi a cellule di Merkel hanno lo stesso aspetto, queste foto servono come riferimento generale per l'aspetto del MCC. Se vedi qualcosa di nuovo, mutevole o insolito sulla tua pelle, fissa un appuntamento con il tuo medico. Foto per gentile concessione di Paul Nghiem, MD, PhD

Quanto è pericoloso MCC?

Sebbene l'MCC abbia da tre a cinque volte più probabilità di essere mortale rispetto al melanoma, con una diagnosi precoce, l'MCC può essere trattato con successo. Se pensi di avere il MCC, consulta il tuo medico. Trattamento diventa sempre più difficile una volta che la malattia si è diffusa, ma ora sono disponibili nuove opzioni. Grazie ai progressi nel campo dell'immunoterapia, i tassi di sopravvivenza del MCC stanno migliorando.

La storia di un sopravvissuto

Quando Luis ha scoperto di avere il carcinoma a cellule di Merkel, una rara forma di cancro della pelle, era determinato a sconfiggerlo. Condivide il suo viaggio straziante dalla diagnosi al trattamento.


Recensito da:

Sandra D'Angelo, dott
Paul Nghiem, MD, PhD

Ultimo aggiornamento: Settembre 2023

Questa sezione è resa possibile grazie al supporto di

Approfondimenti sui progressi nella rilevazione, monitoraggio e trattamento dei pazienti con carcinoma a cellule di Merkel.

Domande e risposte con l'esperto MCC Dr. Paul Nghiem

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