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10 coisas surpreendentes sobre sua pele

By Krista Bennett DeMaio • 7 de julho de 2023


Há mais na pele do que aparenta. Dermatologista Deborah S. Sarnoff, MD, presidente da The Skin Cancer Foundation, lança luz sobre as coisas estranhas e maravilhosas que sua pele pode fazer, desde renovar-se até reparar alguns dos danos que podem levar ao câncer de pele.

Para entender melhor os meandros de como a pele funciona, é útil saber o que está acontecendo em cada uma de suas três camadas principais (com a ajuda da ilustração abaixo). O que você vê na superfície é o epiderme, que age como uma barreira à prova d'água, mantendo a umidade retida e bactérias, fungos, vírus, alérgenos e irritantes fora. Abriga também células escamosas, células basais e melanócitos, sendo que estes últimos produzem a melanina, substância que dá cor à pele e aos cabelos. Danos no DNA em qualquer uma dessas células podem levar a câncer de pele 

A próxima camada de pele, a derme, contém glândulas sudoríparas e sebáceas, folículos pilosos, vasos sanguíneos e vasos linfáticos, que transportam resíduos. As células dessa camada produzem fibras de colágeno e elastina, que dão estrutura à pele e permitem que ela se estique 

A camada inferior é a hipoderme, também conhecida como camada de gordura subcutânea, que significa gordura armazenada sob a pele. (Alguns especialistas nem consideram essa camada parte da pele.) A gordura, que se liga aos ossos e músculos, ajuda a amortecer e isolar o corpo. Os vasos sanguíneos na derme se estendem até a hipoderme, ficando maiores para que possam circular o sangue por todo o corpo, fornecer nutrientes a outros órgãos e transportar resíduos. Agora, para os fatos divertidos!

De cima para baixo, você está olhando para a epiderme, a derme e a hipoderme – as três camadas principais da pele. Crédito: Getty Images

1. Um centímetro quadrado de pele é composto por 19 milhões de células da pele

Dentro desse centímetro de pele, existem diferentes tipos de células da pele, cada uma com sua função específica. Por exemplo, isso inclui cerca de 60,000 melanócitos, células que produzem o pigmento melanina, que dá pele sua cor. Todos os seres humanos têm melanócitos (com exceção de algumas pessoas que nasceram com albinismo). A maioria das células da pele são queratinócitos. Estes incluem células basais e escamosas, os dois tipos dos quais a maioria cânceres de pele comuns pode surgir. De acordo com a Cleveland Clinic, um centímetro quadrado de pele também contém 300 glândulas sudoríparas, 20 vasos sanguíneos e 1,000 terminações nervosas. E isso é apenas arranhar a superfície. O adulto médio tem 2,800 polegadas quadradas – cerca de 22 pés quadrados de pele!

2. Sua pele perde 30,000 células da pele por minuto

Você pode não ver a pele morta e opaca descamando de seu rosto e corpo, mas está acontecendo o dia todo. Demora cerca de um mês para que as células da pele recém-formadas cheguem à superfície - um prazo que diminui com a idade. “A renovação celular pode levar de seis a oito semanas em alguém na faixa dos 60 ou 70 anos, e esse acúmulo de células mortas da pele pode fazer com que sua tez pareça mais opaca e seca”, diz o Dr. Sarnoff. Você pode acelerar o processo (em qualquer idade) com produtos tópicos que contenham retinóides, que promovem o crescimento de novas células, ou alfa-hidroxiácidos, incluindo o ácido glicólico. Eles soltam a substância intercelular semelhante à cola que mantém as células da pele unidas na superfície, permitindo que elas se soltem mais cedo. Você pode encontrar esses ingredientes em produtos de limpeza, soros, loções ou cremes.

3. A pele contém 11 milhas de vasos sanguíneos

O caminho para uma pele saudável e radiante é pavimentado com vasos sanguíneos. “Eles trazem oxigênio e nutrientes para as células, removem resíduos e ajudam a regular a temperatura da pele”, diz o Dr. Sarnoff. Quando a pele fica quente, os vasos sanguíneos se dilatam, permitindo que o calor escape para o ar externo. Quando está frio lá fora, eles se contraem, mantendo o calor em sua pele. Quando você volta para dentro para tomar um chocolate quente, os vasos sanguíneos se dilatam novamente, dando-lhe aquele rubor rosado.

4. A pele representa 10 a 15 por cento do seu peso corporal

Da próxima vez que você se sentir frustrado com a balança, lembre-se de que o número que você vê na tela envolve muito, incluindo o peso da sua pele. É o mais pesado de todos os seus órgãos. “Esses 10 a 15% são compostos de água, óleos, lipídios (gorduras), nutrientes, folículos pilosos, vasos sanguíneos e linfáticos, colágeno e células vivas e mortas”, diz o Dr. Sarnoff. No adulto médio, isso pode significar apenas 20 quilos de pele - mais ou menos o peso do cachorro do Dr. Sarnoff, Maxie.  

5. A pele tem seu próprio metabolismo

Você ouve muito sobre o metabolismo do corpo e como ele diminui com a idade, afetando tudo, desde os níveis de energia até a forma como seu jeans se ajusta. Mas você sabia que sua pele também tem um metabolismo? O termo refere-se a processos dentro da pele que controlam a produção e degradação de colágeno e elastina. Também afeta o quão bem sua pele renova suas células, repara seus danos e até mesmo como ela responde aos produtos tópicos que você usa. Como o metabolismo do seu corpo, os processos metabólicos da pele também ficam lentos com a idade e a exposição a agressores ambientais. Uma revisão no Journal of Cosmetic Dermatology mostraram que a radiação ultravioleta (UV) causa alterações no metabolismo celular, levando a sinais visíveis de fotoenvelhecimento 

6. Sua pele está no relógio

Você não é o único que funciona em um ciclo de 24 horas. Pesquisadores descobriram que sua pele tem um ritmo circadiano (latim para “cerca de um dia”), governado pelo núcleo supraquiasmático (SCN) do cérebro. Isso é um bocado, mas é basicamente um grupo de células nervosas que agem como um relógio mestre. Durante o dia, sua pele está em modo protetor, tentando proteger suas células de Luz UV, radicais livres, poluição, etc. À noite, os processos de reparo da pele entram em ação, com pesquisas mostrando que o pico de reparo é à noite. O ritmo circadiano também influencia a temperatura e a permeabilidade da pele. Ambos aumentam à noite, tornando a pele mais receptiva aos ingredientes tópicos. O ritmo circadiano também aumenta a perda de água transepidérmica (TEWL) durante a noite, o processo pelo qual a água escapa da pele. Portanto, antes de dormir, é hora de aplicar o hidratante.  

A pesquisa também mostrou que o sistema de reparo por excisão de nucleotídeos (NER) do corpo, responsável pela remoção do fotodano UV do DNA, é controlado pelo ritmo circadiano da pele. Se esse sistema não remover o DNA danificado, essas mutações podem causar câncer de pele. De acordo com uma revisão recente no Jornal Internacional de Ciências Moleculares, a interrupção do ritmo circadiano pode estar ligada à doença, com a pesquisa mais recente focada na manipulação das funções do relógio circadiano e dos chamados genes do relógio na pele para reduzir o risco de câncer de pele. Resumindo: tenha seu sono de beleza à noite e use protetor solar durante o dia. 

7. Sua pele pode flexionar

Você sabe que sua pele cobre seus músculos, mas você sabia que existem músculos minúsculos? dentro a pele também? Eles são chamados de músculos eretores dos pêlos e estão localizados dentro dos folículos pilosos. Curiosidade: “São esses pequenos músculos que fazem seus cabelos se arrepiarem quando você fica arrepiado”, diz o Dr. Sarnoff.   

8. A pele é um órgão “emocional”

Você pode ter presumido que seu cérebro detém esse título, mas sua pele é o mais sensorial de todos os órgãos, diz o Dr. Sarnoff. Ele reage à temperatura, pressão, vibração, dor e prazer. “A derme contém células com fibras nervosas que transmitem sensações de toque ao cérebro”, diz ela. A pele também é altamente reativa ao estresse emocional. A pesquisa mostrou que os problemas inflamatórios da pele, como eczema, psoríase e acne, costumam surgir durante períodos de estresse. E situações estressantes também podem desencadear sudorese, coceira e urticária. Especialistas descobriram que a conexão entre estresse e pele é bidirecional. Simplificando, o estresse pode agravar os problemas de pele, mas a pele também pode enviar sinais ao cérebro, desencadeando uma resposta ao estresse.   

9. A barreira é o herói desconhecido da pele

Sunscreen mantém a superfície da pele protegida contra queimaduras solares, e suas células protegidas dos danos UV. Sua barreira, a camada mais externa, também desempenha um papel crucial na proteção da pele. Seu trabalho é manter potenciais irritantes, alérgenos e bactérias fora da pele e a umidade presa no interior. Mesmo moléculas grandes em alguns produtos de cuidados com a pele antienvelhecimento não conseguem atravessar a barreira da pele, apesar do que as marcas de cosméticos afirmam. “As moléculas na maioria dos compostos cosméticos são grandes demais para serem absorvidas, portanto, não acredite em tudo que você ouve sobre absorção”, diz o Dr. Sarnoff. Quando a barreira da pele é danificada (devido à exposição aos raios UV, produtos de limpeza agressivos, esfoliação excessiva, etc.), formam-se lágrimas microscópicas. Isso permite que a água escape e dá aos potenciais irritantes uma passagem rápida para a pele, deixando-a seca e sensível.   

10. A pele tem um microbioma

Você provavelmente já ouviu falar sobre o microbioma intestinal, uma comunidade de micróbios que vive em seus intestinos e pode influenciar tudo, desde a saúde imunológica até como uma pessoa responderá a tratamentos com medicamentos, incluindo imunoterapia para melanoma. Bem, a pele tem um microbioma, também com trilhões de microorganismos, como bactérias, vírus e fungos, que desempenham um papel no combate à infecção, controlando a inflamação e até ajudando o sistema imunológico a reconhecer possíveis ameaças. Os pesquisadores estão trabalhando em tratamentos para manipular as bactérias na superfície da pele para tratar condições inflamatórias da pele, como dermatite atópica, acne e doenças, incluindo câncer de pele. 

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