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10 coisas que todos deveriam saber sobre câncer de pele avançado

By julie bain • 16 de abril de 2024


Nossa especialista, a oncologista médica da cidade de Nova York Anna C. Pavlick, DO, compartilha suas principais percepções de 25 anos de experiência no tratamento de pacientes com câncer de pele avançado.  

Graças ao sucesso das campanhas de prevenção e detecção precoce (como o The Skin Cancer Foundation's Programa Big See), a maioria dos cânceres de pele hoje são diagnosticados e tratados no estágio inicial. Ainda assim, qualquer tipo de câncer de pele, seja comum ou raro, pode crescer, se espalhar e se tornar perigoso ou até mesmo fatal.  

Cerca de 8,000 pessoas nos EUA morrem de melanoma avançado todos os anos, e cerca de 65 por cento deles são homens. Os tipos muito mais comuns de câncer de pele (carcinoma basocelular, ou CBC, e carcinoma espinocelular, ou CEC) também afetam mais os homens do que as mulheres. Esses tipos têm taxas de mortalidade mais baixas, mas devido à sua alta prevalência, milhares de pessoas podem morrer por causa deles. A oncologista médica da cidade de Nova York, Anna C. Pavlick, DO, supervisiona o tratamento de pacientes com câncer de pele avançado há mais de 25 anos. Ela se preocupa profundamente com a educação do paciente e incentiva todos a levarem a sério o diagnóstico de câncer de pele. Aqui, com suas próprias palavras, ela compartilha o que deseja que todos saibam. 

1. Se você e guarante que os mesmos estão diagnosticado com câncer de pele avançado, este é o melhor momento da história para isso acontecer com você. 

Quando eu comecei nessa área, quase não tínhamos tratamento para nenhum tipo de câncer de pele avançado. Foi péssimo. Demos quimioterapia aos pacientes, o que não ajudou muito - e muitos morreram. Mas agora, nos últimos 12 ou 13 anos, tivemos uma explosão de descobertas científicas e aprovações do FDA de medicamentos sistêmicos. Terapias direcionadas e imunoterapias mudaram drasticamente o resultado para os pacientes. Esses medicamentos não apenas retardaram a doença avançada, mas, em alguns casos, a curaram. Este período recente de novos tratamentos mudou a vida. Nenhum médico gosta de dizer a um paciente que ele tem câncer avançado, mas é reconfortante saber que sim, agora temos terapias e sim, elas são altamente eficazes.

2. É crucial levar a sério qualquer suspeita ou diagnóstico de câncer avançado e fazer esta importante pergunta.

Se eu tivesse um centavo para cada pessoa que eu ouvi dizer: “Mas foi só um câncer de pele,” eu poderia me aposentar com estilo! Se você for diagnosticado com qualquer forma de câncer de pele que se torne avançado, seja um BCC, SCC, melanoma ou carcinoma de células de Merkel, você deve sempre perguntar ao seu dermatologista: “Você acha que preciso consultar um oncologista?” Se for melanoma, por exemplo, você provavelmente não precisa consultar um oncologista se for diagnosticado como estágio I. Mas se você tem um tumor estágio II ou maior, você deve pelo menos conversar com seu dermatologista sobre consultar com um médico oncologista para discutir os riscos e potenciais benefícios do tratamento sistêmico. 

3. O oncologista é o condutor de uma equipe multidisciplinar. 

Com câncer avançado, digo às pessoas que estou dirigindo o carro. Digamos que eu tenha um SUV muito grande com muitos assentos para dermatologistas, oncologistas cirúrgicos, oncologistas de radiação, patologistas - todos eles podem andar no carro, mas eu estou dirigindo. Os pacientes precisam saber: “Quem é o meu alvo? Se algo acontecer, para quem eu ligo?” Os pacientes sempre podem começar com o oncologista médico. Se não for algo em que eu possa ajudá-lo, poderei orientá-lo. Ou posso pedir que você venha ao escritório para que eu possa avaliar e partir daí, dependendo do que encontrarmos. Você pode precisar ir a um cirurgião, pode precisar de uma nova imagem, podemos precisar fazer uma biópsia. Os pacientes precisam de uma boa pessoa de contato e, se nos comunicarmos e colaborarmos bem, tudo correrá bem e o paciente saberá para onde ir, quando e quais são os próximos passos.  

4. Se você deseja obter um segunda opinião, você deve. 

Se os pacientes perguntam sobre uma segunda opinião, digo que devem fazer o que se sentirem confortáveis. Algumas pessoas acham que já fizeram o dever de casa e só querem entrar e começar. Outros podem sentir que precisam de mais informações e opções. Se você ou seus familiares desejam obter uma segunda opinião, os oncologistas entendem e concordam com isso - e até o ajudarão a obter uma segunda opinião. Por favor, certifique-se de obtê-lo de alguém respeitável. Além disso, você precisa se sentir confortável com seu médico e como ele se comunica. 

5. Traga alguém com você para suas consultas, se possível.

Eu sempre recomendo que os pacientes tragam alguém com eles para suas consultas para ajudá-los a ouvir e entender o que é dito, e até mesmo fazer anotações. É muito difícil absorver tudo quando recém-diagnosticado. Se um paciente não pode trazer alguém, também funciona ter um ente querido ao telefone (coloque no viva-voz) para ouvir. Às vezes, as pessoas não podem sair do trabalho, cuidar de crianças ou até mesmo sair de casa, mas podem ouvir . E isso pode significar muito para um paciente.

6. Sim, o tratamento é urgente para qualquer câncer de pele avançado, mas…

Costumo dizer que “o câncer não espera por ninguém”. Há sempre um senso de urgência; quanto mais cedo resolvermos o problema, melhor. Sim, pode haver efeitos colaterais de tratamentos avançados de câncer de pele (e esses devem ser relatados imediatamente ao seu oncologista). Mas para muitos pacientes, os efeitos colaterais não são terríveis, então isso não deve afetar muito o planejamento. Digamos que um paciente tenha o casamento de sua filha daqui a três meses. Vou dizer: “Isso nos dá três meses para fazer você se sentir melhor. Então, por que não começamos, e sempre podemos fazer uma pausa no casamento. Podemos contornar coisas que são importantes na vida das pessoas. Não deveria ser tudo sobre câncer. Você está fazendo este tratamento para melhorar a qualidade de sua vida, para que possa aproveitá-la. 

7. É importante discutir, monitorar e tratar os efeitos colaterais.

Quando falamos de imunoterapia, vou passar informações sobre o remédio que estou lhe dando, e você vai ler coisas no folheto que vão assustá-lo. Devemos fazê-lo porque é um documento legal. Mas então, falamos de forma realista sobre as coisas que têm maior probabilidade de acontecer: coceira e erupção cutânea, por exemplo, são comuns e podem ser um sinal de que seu sistema imunológico está fazendo seu trabalho para combater o câncer. Esses medicamentos são metabolizados pelo fígado e pelos rins, por isso verificamos o fígado e os rins com frequência. Falamos de diarreia e pneumonite (inflamação dos pulmões) — são efeitos colaterais que estamos acostumados a administrar rapidamente para resolver o problema. Sabemos como tratá-los e eles vão embora. Existem também efeitos colaterais que teríamos que corrigir com remédios, às vezes para toda a vida (como a reposição da tireoide), porque o sistema imunológico tende a atacar os órgãos que produzem hormônios. Nós pesamos todas essas informações antes de determinar o curso do seu tratamento. 

8. Pergunte sobre ajuda financeira para pagar seu remédio.

Não tenha medo de falar sobre finanças; é tão importante quanto relatar os efeitos colaterais ao seu oncologista. Muitas das terapias que damos são cobertas. Se você for um paciente do Medicare, o Medicare paga os 80% e seu plano secundário recebe os 20%. Mas alguns tratamentos podem não ser cobertos e você pode ser prejudicado com um grande copagamento. Não aceite apenas isso. Muitas das empresas farmacêuticas oferecem suporte ao paciente. Existem programas assistenciais que possuem bolsas de financiamento para os pacientes, podendo reduzir muito o custo. Mas você deve fazer um esforço e perguntar aos seus médicos e defender a si mesmo. Pergunte também se há uma farmácia especializada em sua área que possa ter uma taxa de desconto negociada ou um programa de subsídios. 

9. Se o seu medicamento não o ajudou, não é sua culpa, e pode haver outras coisas para tentar. 

Eu digo ao paciente que o tratamento fracassado. O paciente não falhou; eles fizeram tudo o que deveriam fazer. Era o tumor deles que não respondia. Não é Deus punindo você. É câncer, e é uma merda. Tento enquadrar que nossas terapias são muito eficazes, mas você precisa entender que elas não são 100% eficazes. Não sabemos qual tumor vai responder e qual tumor não vai responder até que o tratemos. Se o seu tumor está respondendo, vamos continuar. Mas se o seu tumor não estiver respondendo, temos outras opções que veremos a seguir. 

Não tenha medo de falar sobre finanças. É tão importante quanto relatar os efeitos colaterais ao seu oncologista. Há assistência ao paciente programas de financiamento. Advogue por si mesmo.

10. A pesquisa continua.

A boa notícia é que o boom de descobertas para os cancros avançados ainda não acabou. Mais pesquisas e tratamentos promissores estão em andamento. Além disso, à medida que obtivermos agentes melhores, poderemos ser capazes de ir além e tratar tumores ainda mais precoces com novos métodos.

Por exemplo, eu estava de olho no progresso da terapia com linfócitos infiltrantes tumorais (TIL). TILs são células imunológicas naturais que podem reconhecer marcadores tumorais únicos nas células cancerígenas do corpo e atacá-las e matá-las. Em fevereiro de 2024, o FDA aprovou o Lifileucel (Amtagvi), uma terapia celular projetada para melhorar os TILs do próprio paciente fora do corpo e depois devolvê-los ao paciente para atacar as células cancerígenas.

Outras pesquisas acontecem constantemente, incluindo progressos em vacinas que poderiam ajudar a prevenir a recorrência do câncer de pele avançado. À medida que continuamos a avançar a ciência em direção a opções ainda melhores e com menos toxicidade, vamos aumentar ainda mais o sucesso dos nossos pacientes e nunca mais parar até que ninguém morra de cancro de pele avançado novamente.

Anna C. Pavlick, DO, MBA, é um oncologista médico e professor de medicina na Divisão de Hematologia e Oncologia Médica da Weill Cornell Medicine na cidade de Nova York. Ela é a diretora fundadora do Programa de Oncologia Cutânea da Weill Cornell Medicine and New York-Presbyterian. Os principais interesses de pesquisa do Dr. Pavlick incluem a investigação de terapias direcionadas, terapias combinadas e imunoterapias. 

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