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Escondendo à vista: veterano da polícia de Nova York descobre pistas para detectar câncer de pele 

By Victoria Kopec • 10 de maio de 2022
Horizonte de Manhattan em um dia ensolarado Empire State Building à direita, Nova York, Estados Unidos

Um diagnóstico de câncer de pele dá a um investigador especialista novas habilidades para a detecção precoce. #ThisIsSkinCancer

O detetive aposentado da polícia de Nova York, Ron Licciardi, achou que já tinha visto de tudo. O socorrista do 9 de setembro passou mais de 11 anos resolvendo todos os tipos de casos, procurando pistas e examinando cuidadosamente as evidências. Mas quando se tratava de sua própria pele, ele aprendeu uma dura lição sobre como identificar câncer de pele wasinais de retorno escondendo-se em plena vista.

Quatro cânceres de pele em três anos

Quando se aposentou da polícia, Ron nunca imaginou que ganharia experiência na busca de indícios de câncer de pele. Mas de 2019 a 2022, Ron desenvolveu câncer de pele quatro vezes. Seus dois primeiros foram carcinomas basocelulares (BCCs) seguido por dois carcinomas de células escamosas (SCC).

Tudo começou no início de 2019, quando a esposa de Ron apontou uma nova mancha em seu nariz e outra em seu ombro que estava mudando de tamanho e cor. “Ela me disse: 'Sabe, você precisa verificar isso.'”

Pistas Importantes: Novo, Mudando, Incomum

Rony não estava preocupado. “Câncer de pele nunca passou pela minha cabeça”, explicou. “Graças à persistência de minha esposa, fui examinada por um dermatologista, que me informou que ver algo novo, alterado ou incomum em sua pele são pistas importantes que você não pode ignorar.”

Pouco tempo depois de seu exame de pele, o telefone de Ron tocou. “Foi meu dermatologista, que me disse que ambas as biópsias voltaram como câncer de pele”, disse ele. “Meu coração afundou quando ouvi a palavra 'C'. Eu pesquisei online. Foi encorajador saber que o carcinoma basocelular é muito curável quando diagnosticado precocemente.”

Foto do nariz de um homem após o tratamento de CBC
CBC antes da cirurgia CBC após a cirurgia

Fotos: Ron Licciardi, DutyRon.com

Ron foi tratado com Cirurgia de Mohs para o BCC no nariz e eletrocirurgia para remover aquele em seu ombro. “O Mohs é um tipo de cirurgia de precisão e, felizmente, levou apenas uma rodada para obter a coisa toda. O câncer começou tão pequeno quanto uma sarda e acabei com uma ferida maior que uma borracha de lápis. Tive sorte de não ter esperado. Se crescesse mais, quem sabe como ficaria a cicatriz!”

Uma vida inteira de exposição ao sol

Foto de um policial de Nova York

Como oficial novato em 1991, o chapéu de Ron não protegia seu nariz do sol.

Como muitas pessoas que cresceram em Long Island na década de 1970, Ron não usava muito protetor solar. “Fui à praia e pratiquei esportes ao ar livre durante todo o verão sem proteger minha pele”, explicou. “Protetor solar não era muito usado e nunca pensei duas vezes antes de me queimar.”

Na década de 1990, Ron entrou no NYPD, casou-se e constituiu família. Enquanto isso, sua exposição ao sol continuou - trabalhando em casos, treinando os jogos de beisebol de seu filho e saindo de férias na praia. Embora a correlação entre a exposição ao sol e o câncer de pele fosse mais publicamente compreendida, Ron explicou que a proteção solar “não era uma prioridade” durante esse período agitado de sua vida.

De “Lackadaisical” a “Locked In”

Enquanto as mulheres estão mais atentas do que os homens sobre cuidados com a pele e segurança, nova pesquisa sugere que os casais possam trabalhar juntos melhorem seus hábitos de proteção solar. Ron admitiu que, ao longo das décadas, sua esposa fez a maior parte do trabalho de prevenção de queimaduras solares. Ela trouxe o protetor solar e o lembrou de reaplicar.

“Às vezes eu reaplicava e às vezes não”, disse ele. “Você poderia dizer que fui um pouco indiferente sobre isso.”

Desde seu diagnóstico, Ron mudou seus hábitos. “Logo de cara, aos 54 anos, tive mais de um câncer de pele. E há um histórico familiar de câncer de pele – meu irmão e minha irmã mais velhos também foram diagnosticados com isso. Então agora estou fechado quando se trata de me proteger”, explicou.

SCCs no couro cabeludo

Ron sabe que um histórico de dois ou mais cânceres de pele o coloca em much maior risco de desenvolver mais cânceres de pele. Em outubro de 2021, ele notou algo novo em seu couro cabeludo - uma lesão escamosa que ocasionalmente sangrava. Ele imediatamente foi ver seu dermatologista. Desta vez, Ron tinha carcinoma de células escamosas (SC). Embora a maioria deles possa ser tratada com sucesso, se deixados crescer, os SCCs podem se tornar invasivos, penetrar nas camadas mais profundas da pele e se espalhar para outras partes do corpo.

Ron fez a cirurgia de Mohs, o técnica mais eficaz para o tratamento de SCCs. Mohs é frequentemente recomendado para SCCs localizados em áreas cosmeticamente ou funcionalmente importantes, incluindo o couro cabeludo. O procedimento é feito em etapas enquanto o paciente espera. Depois de remover uma camada de tecido, o cirurgião a examina ao microscópio em um laboratório local. Se alguma célula cancerígena permanecer, o cirurgião remove outra camada daquele local preciso, poupando o máximo possível de tecido saudável. Este processo é repetido até que não haja mais células cancerígenas.

Depois que duas camadas foram removidas, o couro cabeludo de Ron estava livre de células cancerígenas. “Estou feliz por ter feito o check-out e grato por ter feito a cirurgia imediatamente”, explicou ele.

CEC Antes e depois da cirurgia de Mohs

SCC removido em 2021 com cirurgia de Mohs.

Em março de 2022, a esposa de Ron notou mais uma nova mancha em seu couro cabeludo perto de sua testa. Mais uma vez, Ron foi ao dermatologista para uma biópsia. Ele foi diagnosticado com seu segundo SCC no couro cabeludo e fez sua terceira cirurgia de Mohs. Desta vez, seu cirurgião removeu apenas uma camada de pele para obter margens limpas.

Você pode vê-lo, então você pode fazer algo sobre isso 

Ter quatro cânceres de pele em três anos causou uma profunda impressão em Ron. “Nunca mais vou sair sem chapéu. Agora eu tomo precauções extremas – guarda-chuvas, chapéus de abas largas, roupas de proteção solar e, claro, uso diligente de protetor solar”, disse ele.

Hoje em dia, Ron executa autoexames mensais procurar algo novo, mutável ou incomum em sua pele. Ele pede à esposa para verificar os lugares difíceis de ver. “Meu médico me instruiu sobre o que procurar, especialmente ao verificar meu couro cabeludo, minhas tatuagens no braço e outros lugares onde o câncer de pele pode se esconder.” Duas vezes por ano, ele consulta seu dermatologista para uma exame de câncer de pele.

Agora que suas habilidades investigativas incluem a detecção de câncer de pele, Ron compartilha sua história e seu conhecimento com seus seguidores nas redes sociais. “Aqui está um PSA para você e um lembrete constante. O sol não é seu amigo. O câncer de pele é o câncer mais comum no mundo, mas ao contrário de outros tipos de câncer, você pode vê-lo, então você pode fazer algo a respeito. Eu imploro a todos: verifique sua pele e proteja-a do sol. Faça um exame profissional uma vez por ano. Isso pode fazer a diferença entre a vida e a morte.”

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