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“Você é minha lista de desejos”: a jornada de uma mulher desde o diagnóstico de melanoma até a maternidade

By Becky Kamowitz • 9 de novembro de 2017
família chelsea

Os dias de Chelsea Dawson são preenchidos com a alegria frenética da maternidade. Depois de terminar seu dia de trabalho no Departamento de Assuntos de Veteranos na Virgínia, ela vai para a creche para pegar seu filho, Lee. Em seguida, chega em casa para jantar com o marido, Bryan, e o enteado, Gavin, antes de colocar as crianças na cama e recuperar o fôlego. Equilibrar trabalho, casa e família pode ser difícil, mas você não vai ouvir o Chelsea reclamar.

“Estou aproveitando cada momento e sei que nunca devo subestimar isso”, diz ela. Isso porque, não faz muito tempo, Chelsea não sabia se seria capaz de ter uma família.

Um diagnóstico inesperado

Quando Chelsea tinha 23 anos, ela coçou uma coceira no ombro esquerdo que parecia uma crosta. Inspecionando-o mais de perto, ela descobriu uma verruga que tinha uma crosta e estava vazando um fluido claro. Não é normal, ela pensou, mas espero que não seja motivo de alarme.

Essa coceira a levou a visitar um dermatologista para seu primeiro exame de pele. O médico fez uma biópsia no local, suturou e disse a Chelsea que provavelmente não era nada. Dez dias depois, ela recebeu uma notícia terrível: Chelsea tinha melanoma, uma forma perigosa de câncer de pele que, se não for tratada, pode matá-la. O dermatologista suspeitou que havia se espalhado e pediu que ela procurasse um oncologista imediatamente e se preparasse para a cirurgia. Menos de um mês depois, o Chelsea passou pela primeira de duas grandes cirurgias para remover gânglios linfáticos debaixo dos braços e em ambos os lados do pescoço. A cirurgia confirmou que Chelsea tinha melanoma em estágio III.

“Toda a minha vida mudou”, lembra ela. “Eu deixei de morar sozinha com um emprego de tempo integral para voltar para casa com meus pais por meses porque não conseguia me cuidar depois das cirurgias. Minha vida girava em torno de médicos, exames de sangue, agulhas e quimioterapia. Não era nada parecido com o que um jovem de 24 anos deveria estar experimentando.”

Chelsea fazendo o possível para se manter positiva enquanto se recuperava da cirurgia.

Chelsea e sua família navegaram por diferentes opiniões médicas e opções de tratamento antes de aprender sobre um ensaio clínico de três anos para melanoma avançado no Memorial Sloan Kettering Cancer Center, em Nova York. Chelsea se inscreveu no estudo duplo-cego, onde alguns pacientes são tratados com placebo e outros com um novo medicamento – neste caso, o ipilimumab, um medicamento de imunoterapia que ainda não foi aprovado pela FDA. (Na verdade, o estudo do qual Chelsea participou levou o FDA a aprovar o ipilimumabe para pacientes em estágio III).

bronzeamento adolescente

Chelsea diz que cresceu cercada por pessoas que adoravam salões de bronzeamento. “Minhas avós se bronzeavam dentro de casa, e minha tia tinha uma cama de bronzeamento artificial em casa. Visitei meu primeiro salão de bronzeamento aos 14 anos. Por cerca de seis anos, fui me bronzear três a quatro vezes por semana durante um mês antes de grandes eventos, como o baile de formatura. O bronzeamento era um evento social para mim: meus amigos da faculdade e eu íamos de carona para o salão. Eu pensei que se eu fosse apenas algumas vezes por ano, estaria bem.

Chelsea agora sabe que essas idas ao salão de bronzeamento provavelmente desencadearam seu melanoma. Vários estudos mostraram que o uso de câmaras de bronzeamento está associado a um risco aumentado de câncer de pele e que quanto mais jovem você for quando começar a se bronzear, maior será o risco de câncer.

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praia de bronzeamento

Chelsea tomando sol na praia, antes do diagnóstico. “O bronzeamento não vale o que sua vida se torna quando você é diagnosticado com câncer”, diz ela agora.

Avançar

Após o diagnóstico, Chelsea passou 18 meses em tratamento, viajando para Nova York a cada três meses para exames de pele, tomografias e tratamento. Ela nunca saberá se recebeu ou não o novo tratamento ou o placebo, mas teve sorte; ela venceu o câncer e entrou em remissão. Isso significava que ela poderia voltar para sua vida. Ela conseguiu sair da casa dos pais e voltar ao trabalho. E em outubro de 2013, Chelsea e Bryan se casaram.

casamento em chelsea

Quase sete anos após seu diagnóstico, ela ainda visita seu oncologista em Nova York a cada seis meses para fazer tomografias, para ter certeza de que o câncer não voltou. “Se o melanoma reaparecer, queremos tratá-lo imediatamente”, diz ela. “Também vejo fielmente meu dermatologista a cada seis meses para um exame de pele. Agora sou devotada à sombra e ao protetor solar!”

 Começando uma família

Quando Chelsea foi diagnosticada, uma das primeiras coisas que ela fez foi escrever uma lista de desejos. “Eu não queria viajar pelo mundo ou saltar de paraquedas”, diz ela. “Eu queria ser mãe.”

Mas antes que ela pudesse engravidar, ela precisaria tomar uma decisão que poderia ter grandes consequências para sua saúde. Ela não poderia fazer tomografias enquanto estivesse grávida. Havia a possibilidade de o câncer voltar e ela não saber. Ela estava disposta a correr o risco?

“Tomar a decisão de tentar ter um bebê foi tão assustador para mim. Isso significaria nove a 12 meses sem vigilância. Depois de muitas conversas com meus médicos, decidi que precisava viver minha vida como se o melanoma não voltasse. Fazer o contrário seria tomar minha boa saúde como garantida.”

Em março de 2016, Chelsea e Bryan deram as boas-vindas ao filho, Lee, ao mundo, e Gavin se tornou um irmão mais velho.

“Depois do meu diagnóstico, eu realmente não acreditava que algum dia iria experimentar a maternidade. Agora, quando coloco Lee na cama, digo um agradecimento extra por ele e rezo para vê-lo crescer.

Chelsea Lee

 

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