Notícias sobre sol e pele

Não queremos assustar você, mas…

Por Skin Cancer Foundation • 7 de maio de 2024


… porque muitas pessoas ainda pensam que o câncer de pele “não é grande coisa”, talvez queiramos assustar você um pouco. Apesar dos recentes avanços na detecção e tratamento, o cancro da pele é uma doença grave que pode ter consequências devastadoras. Leia nossas seis lições importantes e, sim, tenha um pouco de medo. Isso pode fazer toda a diferença.

Câncer de pele desenvolve ao longo do tempo, muitas vezes ao longo de décadas, causado principalmente por danos acumulados pela exposição a radiação ultravioleta (UV) do sol ou do bronzeamento artificial. Apesar da crescente conscientização, todos os três principais tipos de câncer de pele estão aumentando e queremos que você os leve a sério. Os tipos mais comuns são carcinoma basocelular (CCO), carcinoma de células escamosas (CEC) e melanoma. É difícil precisar um número exato de casos, porque apenas melanoma (o menos comum, mas o mais perigoso dos três) tem registos oficiais nos EUA. Utilizando a melhor investigação disponível, a Skin Cancer Foundation estima cerca de 3.6 milhões de CBC por ano nos EUA, cerca de 1.8 milhões de CEC e cerca de 200,000 melanomas. Isso é muito câncer de pele!

Paradoxalmente, no entanto, os sucessos de sensibilização do público e os avanços médicos tiveram uma consequência não intencional: levaram demasiadas pessoas a concluir que o cancro da pele não é grande coisa, que é uma questão médica relativamente simples que envolve detecção, tratamento apenas ligeiramente invasivo. , sem recorrência ou complicações, feito.

Hoje, felizmente, a maioria dos casos de câncer de pele e guarante que os mesmos estão direto. Mas você também precisa entender que, por uma série de razões, muitos tipos de câncer de pele não seguem esse roteiro organizado e previsível. Sim, uma pequena percentagem de cancros de pele resulta em morte. Mas muitos, muitos mais podem tornar-se confusos, complicados, desfigurantes e perturbadores de formas imprevistas. Daí a hashtag da Fundação: #Câncer de pele é sério.

Recorremos a dois grandes especialistas, que partilham lições cruciais de alguns dos casos não tão organizados que trataram: Deborah S. Sarnoff, MD, é professor clínico do Departamento de Dermatologia Ronald O. Perelman da NYU Grossman School of Medicine. Ela também é codiretora da Cosmetique Dermatology, Laser & Plastic Surgery LLP na cidade de Nova York e Long Island, e presidente da The Skin Cancer Foundation. Matthew Mahlberg, MD, é diretor do Centro de Dermatologia e Câncer de Pele do Colorado, em Denver. Ambos os médicos são cirurgiões de Mohs treinados.

Lição 1: “Ignore e ele irá embora” não é uma opção viável.

Os dermatologistas costumam atender pacientes que deixaram um inchaço ou mancha nova ou persistente na pele passar despercebida porque “é apenas uma espinha” ou “Sempre tive muitas manchas - o que é mais uma?” Esta relutância em consultar um profissional médico sobre o que um paciente quase certamente sabe ser um sinal de alerta clássico de câncer de pele pode ter muitas fontes, observa o Dr. Sarnoff. Às vezes é tão simples quanto o medo de ver confirmadas as piores suspeitas. “Nunca subestime o poder da negação”, diz ela. "Eu vejo isso o tempo todo. Uma pessoa mais jovem e sempre saudável, por exemplo, não imagina que algo tão pequeno possa ser um problema sério. Então o medo de que isso poder ele fica escondido no compartimento de negação do cérebro.”

As pessoas também podem hesitar em consultar um médico por causa da ansiedade em relação ao dor física que poderia acompanhar o diagnóstico e o tratamento. A vergonha do corpo é outro impedimento. “O paciente pode adiar a chegada porque o local é constrangedor, como a virilha. E nunca vou deixar de ficar chocada com pacientes do sexo feminino que dizem: 'Odeio ter um dermatologista para ver toda a minha celulite e flacidez extra'”, diz ela. “Acredite em mim, não estamos olhando para isso. Quando os dermatologistas verificam se há câncer de pele, somos como cães farejando trufas em uma floresta. Estamos focados no que importa.” Além disso, acrescenta ela, “bons dermatologistas sempre fornecem uma bata que os pacientes podem ajustar estrategicamente para permitir modéstia enquanto verificamos cada área”.

A Dra. Sarnoff lembra-se vividamente de uma de suas pacientes, uma viúva idosa que morava sozinha, cujos filhos adultos decidiram que era hora de transferir a mãe para uma casa de repouso. A instalação exigia um exame físico completo antes que um novo paciente pudesse ser admitido. “Os filhos desta mulher não viam a mãe despida há anos, por isso, quando o médico a examinou, ficaram horrorizados ao ver esta enorme ferida aberta no ombro e nas costas”, diz o Dr. Sarnoff. “Ao longo de uma década de casamentos, feriados e todo tipo de outras atividades, a mãe deles cobriu essa coisa com suas roupas, e ao mesmo tempo ela ficava cada vez maior. E ela nunca confidenciou a nenhum de seus cinco filhos. Ela sabia que estava lá, mas ela estava em negação. Ela percebeu que isso não a matou nos 10 anos que ela teve, então por que balançar o barco?

A lesão revelou-se um grande CEC, o segundo tipo mais comum de câncer de pele. O tumor exigiu uma cirurgia extensa seguido de radiação. Mas esta paciente teve muita sorte: seu câncer foi eliminado e ela permaneceu saudável.

Não queria balançar o barco: Pacientes idosos geralmente respondem bem ao tratamento, mas não devem adiar. No momento em que a Dra. Sarnoff viu a lesão, ela disse que era grande, escorrendo e elevada “como um cogumelo”. Ela removeu o tumor SCC e seu parceiro, Robert H. Gotkin, MD, fechou a ferida com habilidade.

 

Para que conste, o Dr. Sarnoff defende fortemente um tratamento robusto para idosos com câncer de pele. “Muitas vezes, as famílias de, digamos, uma pessoa de 90 anos com cancro de pele pensam que a situação não é grave o suficiente para justificar que os seus pais passem pela 'provação' do tratamento, por isso optam por sair. Mas o tratamento geralmente não é tão oneroso e pode fazer uma grande diferença na qualidade de vida de uma pessoa”, afirma. “Cinco anos depois, as crianças estarão de volta com o mesmo pai, que agora tem 95 anos. O câncer de pele se espalhou, está deixando-o infeliz e não pode mais ser tratado com segurança. Acredito muito em tratar quando e se você puder. E na nossa prática, isso significou até fazer Cirurgia de Mohs em pessoas com mais de 100 anos!

 

Lição 2: Um diagnóstico errado pode criar um obstáculo no caminho de um tratamento rápido e eficaz.

É lamentável, mas não incomum, que um diagnóstico errado atrase o tratamento do câncer de pele. Uma paciente recente do Dr. Sarnoff apresentou sintomas de descamação, coceira e vermelhidão no couro cabeludo - todos típicos de doenças inflamatórias não cancerosas da pele. O primeiro dermatologista consultado pelo paciente diagnosticou psoríase no couro cabeludo e prescreveu uma loção esteróide. Como a loção não trouxe melhora, o paciente procurou uma segunda opinião com outro dermatologista, que acreditou que os sintomas fossem de fungo e prescreveu um medicamento antifúngico. Depois de usar aquela medicação por alguns meses sem alívio, a paciente procurou o Dr. Sarnoff. “Eu disse a ela: 'Esses diagnósticos fazem sentido, mas como nenhum dos tratamentos funcionou, precisamos fazer uma pequena biópsia'”, lembra o Dr. Sarnoff.

A biópsia revelou que o paciente apresentava carcinoma basocelular superficial. Mas este, como diz o Dr. Sarnoff, “estendeu-se para fora em seu couro cabeludo como um quipá”. A paciente era uma mulher atraente na casa dos 40 anos e, felizmente, seu câncer não estava avançado. Sarnoff decidiu renunciar à cirurgia de Mohs, que implicaria um enxerto de pele no topo da cabeça da paciente (em essência, uma grande careca que exigiria o uso de peruca ou postiços), em favor de fluorouracila (também conhecido como 5-FU), um agente tópico.

Se o tratamento tópico não funcionasse, argumentou o Dr. Sarnoff, ela poderia prosseguir para a cirurgia. “Parecia cruel condenar esta mulher a ficar careca pelo resto da vida se houvesse alternativa. Após o tratamento, fizemos nova biópsia e a boa notícia é que não havia mais células cancerígenas”, conta. O 5-FU matou todos eles. A má notícia é que a paciente acabou sem pelos em diversas áreas, provavelmente porque o próprio câncer de pele deixou cicatrizes em seus folículos. “Ou talvez o tratamento tópico tenha penetrado profundamente o suficiente para danificar alguns folículos, embora isso fosse raro”, diz o Dr. Sarnoff. Felizmente, o paciente conseguiu usar o cabelo ao redor para pentear e mascarar a calva.

Lição 3: Fatores de risco pessoais aumentam as probabilidades – e você precisa estar hiperconsciente dos seus.

Defeito assustador, bom resultado: Um dos perigos de deixar uma lesão incomum passar sem controle é que ela pode crescer abaixo da superfície. Dr. Sarnoff realizou a cirurgia de Mohs para remover um CBC no lado direito do lábio superior deste homem. Felizmente, o Dr. Gotkin reconstruiu a “área esteticamente sensível”, com excelentes resultados, acima.

Um fato fundamental da vida é que o câncer de pele tem maior probabilidade de aparecer em certas pessoas do que em outras.. Indivíduos em maior risco incluir aqueles que possuem histórico familiar da doença, sugerindo predisposição genética; que já tiveram um ou mais episódios de câncer de pele; que têm pele clara que queima ou apresenta sardas com facilidade, olhos azuis ou verdes e cabelos loiros ou avermelhados; que estão imunocomprometidos devido a uma condição médica crónica ou a um medicamento que tomam regularmente; que foram tratados com radiação devido a um problema médico anterior; que tiveram cinco ou mais queimaduras solares na infância; que são idosos, especialmente idosos e homens; e que passaram algum tempo em cabines de bronzeamento artificial. (Este último factor de risco permanece teimosamente comum, apesar de décadas de avisos e artigos sobre os perigos de tais instalações.)

Qualquer pessoa com um ou mais desses fatores de risco precisa estar atenta a quaisquer alterações na aparência ou na sensação da pele. Ocasionalmente, porém, mesmo a pessoa mais vigilante pode falhar neste monitoramento cuidadoso. Um dos pacientes de longa data do Dr. Sarnoff, um homem de 40 anos, nasceu com uma doença chamada síndrome do carcinoma basocelular nevóide (NBCCS), também conhecida como síndrome de Gorlin – um tipo de falha genética caracterizada por múltiplos CBCs. Acostumado a estar constantemente à procura de lugares novos ou em mudança, até mesmo este homem foi ligeiramente desviado pela pandemia de COVID-19 e pela forma fora do comum como a sua doença se manifestou durante esse período. Uma nova protuberância apareceu em seu lábio superior, um local onde ele nunca havia tido um CBC ou mesmo um cisto benigno. Por mais especialista que se tornasse em determinar quais pontos eram graves e quais não eram, ele de alguma forma descartou este como inconsequente e não procurou aconselhamento profissional. E por causa do bloqueio, ele não estava consultando o Dr. Sarnoff, seu dermatologista, para seus exames frequentes habituais.

No momento em que este novo CBC foi diagnosticado, era suficientemente profundo para exigir vários estágios sucessivos de tratamento. Cirurgia de Mohs. O efeito posterior foi que toda a área ao redor da parte inferior do rosto do paciente parecia distorcida e desfigurada. “Não foi uma visão bonita”, admite o Dr. Sarnoff. “E ele é um cara bonito.” A reconstrução foi feita por Robert Gotkin, MD, cirurgião plástico parceiro (e marido) do Dr. Sarnoff. Como é comum nos cânceres de pele, essa reconstrução, que visa obter o melhor resultado cosmético com o mínimo de cicatrizes, abrangeu grande parte geográfica da face do paciente. “Foi um grande sucesso”, diz o Dr. Sarnoff. “A cirurgia eliminou o câncer e meu marido fez uma bela reconstrução. O paciente acabou parecendo ótimo.”

Lição 4: Fatores de risco externos também podem aumentar as probabilidades.

Ao contrário dos factores de risco pessoais, estes estão relacionados com as condições externas da sua vida: onde reside, as suas escolhas recreativas, o trabalho que realiza. Embora você precise de proteção solar em praticamente todos os ambientes, certos locais e situações inquestionavelmente colocam você em maior risco. Pilotos de avião e pessoal militar, por exemplo, estão regularmente expostos a condições que aumentam o risco de cancro da pele. E no Colorado, onde o Dr. Mahlberg pratica em sua cidade natal, Denver, com quilômetros de altura, o entusiasmo dos residentes pela vida ao ar livre está frequentemente gravado em seus rostos.

“Somos todos guerreiros de fim de semana, inclusive eu”, diz ele. “Um dos meus passatempos favoritos de verão é caminhar pelos 54 picos de 14,000 pés de altura do estado. Chegar ao topo de um '14er' e admirar as majestosas Montanhas Rochosas é uma emoção como nenhuma outra. Caminhei por esses picos durante toda a minha vida e adoro isso, e agora meus filhos também adoram.” O problema? Nessa altitude, a radiação UV é aproximadamente duas vezes mais poderosa do que ao nível do mar. Citando estatísticas compiladas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e pela Agência de Proteção Ambiental (EPA), o Dr. Mahlberg observa que, para cada 1,000 metros acima do nível do mar, você recebe de 3 a 5% a mais de radiação UV. Assim, mesmo no centro de Denver, uma pessoa está exposta a cerca de 20% mais radiação do que ao nível do mar. A 14,000 pés, é cerca de 50%. De acordo com um estudo sobre queimaduras solares, o tempo que alguém leva para se queimar em uma típica estação de esqui a 10,000 metros de altura pode ser de apenas seis minutos.

Dr. Mahlberg enfatiza que em ambientes de alta altitude, a proteção solar é extremamente importante, mas os dermatologistas não podem simplesmente “dizer às pessoas para ficarem em casa, debaixo dos lençóis, e terem medo do sol. Eles não vão ouvir. No entanto, o clima ensolarado e as elevadas altitudes da região refletem-se na natureza da sua prática médica. “As condições aqui contribuem para uma idade mais precoce de início do câncer de pele, bem como para um aumento da quantidade de cânceres de pele ao longo da vida dos pacientes. Portanto, alguns dos pacientes que atendemos têm uma carga esmagadora de câncer de pele.” (Esses pacientes, enfatiza ele, não só precisam redobrar todas as proteções solares habituais – uso vigilante de protetor solar, roupas protetoras, evitar a luz solar direta – mas também consultar seu dermatologista a cada três a seis meses para “vigilância contínua”. ")

Uma família de pacientes que o Dr. Mahlberg trata suportou esse fardo ao longo de gerações. “Todos eles cresceram no sopé e nas montanhas daqui, acima de 9,000 pés, e tiveram muita exposição porque adoram fazer caminhadas e passar o tempo ao ar livre. E todos herdaram a pele clara característica da família. Assim, à medida que chegaram aos 60 e 70 anos, alguns membros da família tiveram um fardo tremendo de carcinomas de células escamosas – dezenas e dezenas deles. O resultado pode ser o que meu colega, dermatologista Jerome Shupack, MD, e eu apelidamos de “pele terminal”, tão desgastada por vários cânceres de pele e cirurgias que outras intervenções cirúrgicas se tornam quase impossíveis.” Esta família também tem um factor de risco adicional, cuja magnitude, acredita o Dr. Mahlberg, precisa de ser mais amplamente compreendida: partilham uma condição reumatológica hereditária que requer medicamentos imunossupressores, que por si só aumentam significativamente o risco de cancros de pele. Um membro da família, que havia sido tratado de mais de 100 CECs, faleceu recentemente, incapaz de continuar lutando contra os efeitos cumulativos de toda aquela exposição solar, bem como de alguns dos outros fatores mencionados.

Lição 5: A água do banho pode desviar o foco do bebê — e você pode pagar caro por isso, quando se trata de melanoma.

Convenceu-se de que não era sério: O bloqueio do COVID e talvez algum pensamento mágico convenceram este homem de que seu tumor cancerígeno era apenas um furúnculo. Mas continuou crescendo e foi elevado, sinais claros de risco. Na verdade, era melanoma e, quando foi encaminhado ao Dr. Sarnoff, já havia se tornado invasivo, exigindo um tratamento mais extenso.

Por mais improvável que possa parecer, às vezes as pessoas ignoram — seja porque estão em várias formas de negação ou porque genuinamente não percebem a gravidade do problema — uma lesão que, efetivamente, é gritando para atendimento médico. Durante meses, eles podem se concentrar menos na ferida em si do que em um efeito colateral incômodo produzido pela ferida e, assim, perder uma janela crucial para a detecção precoce e o tratamento de um câncer de pele gravemente grave.

Dr. Sarnoff recentemente lidou com um caso altamente dramático e trágico quando um paciente entrou em seu consultório com um enorme curativo cobrindo o meio das costas. O “furúnculo” sob o curativo, explicou o homem, escorria e sangrava há meses, manchando regularmente os lençóis da cama que ele dividia com a esposa, que estava irritada com a bagunça. Ele presumiu que o furúnculo ou cisto demorava a cicatrizar e, em vez de ir a um dermatologista para fazer um exame (um erro parcialmente atribuível ao bloqueio do COVID então em vigor), o homem foi criativo e inventou uma maneira de curar a lesão de uma forma tão eficiente que ficou completamente coberto e nenhum sangue ou pus escorreu enquanto ele dormia. Problema imediato resolvido.

Enquanto isso, porém, a “fervura” continuava crescendo. E sangrando. E doendo. E o homem, pai de uma criança de 7 anos, cerrou os dentes e continuou enfaixando-a para poupar os lençóis e, presumivelmente, o escrutínio da esposa. (Ela também pensou que era apenas um furúnculo ou um cisto inofensivo.)

Por fim, marcou consulta com um dermatologista, que também acreditava que a lesão extremamente elevada era um cisto benigno que precisava ser removido por um cirurgião. Esse médico imediatamente encaminhou o paciente ao Dr. Sarnoff, cuja biópsia e outros exames revelaram um melanoma tão grande e profundo que já havia se espalhado para o fígado e o cérebro do homem. Ele está atualmente em um regime de imunoterapia isso não parece estar funcionando, como acontece com aproximadamente 50% das pessoas com melanoma metastático que recebem este tratamento.

Lição 6: Dr. Google não é uma fonte confiável de orientação médica.

Qualquer pessoa que tenha um conhecimento superficial da vasta natureza selvagem que é a Internet sabe que uma simples pesquisa no Google sobre qualquer doença pode produzir instantaneamente um livro de medicina com “dados” contraditórios e em grande parte suspeitos. Uma palavra: Resista. Sarnoff observa que seu marido e parceiro de negócios, Dr. Gotkin, mantém uma caneca em sua mesa (um presente de um paciente) que diz: “Por favor, não confunda meu diploma de MD com sua pesquisa no Google”. É um bom conselho que, em cenários extremos, pode acabar salvando sua vida.

“Temos lidado com essas supostas curas para o câncer de pele, como o Black Salve, há décadas”, diz o Dr. Mahlberg, “mas com a Internet, elas simplesmente explodiram”. Em 2012, quando o estado do Colorado, juntamente com o estado de Washington, se tornou o primeiro do país a legalizar a maconha recreativa, ele lembra: “Quase da noite para o dia, curas com maconha surgiram em toda a Internet. Havia todos esses novos remédios tópicos que você poderia aplicar ao câncer de pele e fazê-lo desaparecer magicamente. E as pessoas os experimentariam, especialmente os jovens. Se você tem 32 anos e teve um grande câncer de pele no nariz, fará quase qualquer coisa para evitar uma cirurgia.”

Um desses jovens desesperados encontrou o Dr. Mahlberg há vários anos. Aos 32 anos, o paciente apresentava um grande CBC no nariz que, segundo ele, vinha crescendo há dois ou três anos. Quando questionado sobre por que esperou tanto para consultar um médico, o jovem disse que vinha tratando o câncer com óleo de cannabis, uma cura pela qual milhares de internautas confiaram. E pareceu funcionar por um tempo: o câncer havia desaparecido da superfície de seu rosto há algum tempo. “Na verdade”, diz o Dr. Mahlberg, “o óleo de cannabis tem algumas propriedades antiinflamatórias e, como qualquer agente hidratante, muitas vezes faz com que certos tipos de câncer de pele pareçam melhores. Eles podem parecer um pouco menos vermelhos; eles podem suavizar um pouco. Portanto, as pessoas continuarão a tratar o cancro desta forma durante dois ou três anos, mas ele ainda está lá, crescendo sob a superfície da pele.”

No caso deste paciente, a superfície de sua pele parecia muito boa, e o Dr. Mahlberg estava inicialmente otimista de que não havia muito para encontrar por baixo dela. “Na verdade”, diz ele, “o câncer tinha uma extensão subclínica tremenda, além do que podia ser visto com os olhos”. O paciente foi submetido à cirurgia de Mohs e teve que passar por uma reconstrução complicada que teria sido desnecessária se ele não tivesse perdido dois ou três anos em busca de uma cura substituta.

Dr. Mahlberg acredita que a melhor maneira de tratar um CBC é quase sempre com cirurgia. “Tem a maior taxa de cura e ainda tem menos efeitos colaterais e tempo de inatividade em comparação com outras terapias oferecidas”, diz ele. “E não vai varrer o câncer para debaixo do tapete, apenas para vê-lo mostrar sua cara feia mais tarde.”

“Mesmo que uma cirurgia de Mohs seja complicada e muito tecido tenha que ser sacrificado para remover todas as células cancerígenas”, explica o Dr. Sarnoff, “com uma reconstrução qualificada por um cirurgião plástico ou de Mohs, os resultados cosméticos podem ser excelentes!”

 


SOBRE O AUTOR:

Lorena Glennon é um escritor e editor que mora no Brooklyn. Seus artigos sobre câncer de pele para este Blog a assustaram e a levaram à hipervigilância quando se trata de proteção solar.

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