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Carcinoma a cellule di Merkel Trattamento

Conosci le tue opzioni

Il carcinoma a cellule di Merkel è raro e pericoloso ma curabile, specialmente se trovato in un fase iniziale.

Poiché l'MCC è una forma così rara di cancro della pelle, è meglio cercare un trattamento presso un centro accademico con medici che hanno competenze specializzate nella cura delle persone con questa particolare malattia. Si raccomanda un team multidisciplinare esperto nella cura del MCC. Dermatologi, chirurghi, oncologi medici e radioterapisti devono conferire per determinare il piano migliore per un determinato caso.

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Mentre le opzioni di trattamento per MCC dipendono dallo stadio della malattia e dalla salute generale del paziente, il trattamento include la rimozione chirurgica del tumore primario insieme a:

paziente anziano in ospedale

Radiazione

Come funziona

MCC è altamente sensibile alle radiazioni, un trattamento localizzato che utilizza raggi ad alta energia come i raggi X o particelle come gli elettroni per penetrare nei tumori e distruggerli o impedirne la crescita.

Quando è usato

Le radiazioni possono essere utilizzate per i seguenti scopi:

  • Nel sito primario: A seconda del sito del tumore, della posizione e dei margini post-chirurgici, i medici possono raccomandare la radioterapia per trattare l'area cutanea attorno al tumore primario dopo l'intervento chirurgico per cercare di distruggere eventuali cellule tumorali che potrebbero essere state perse durante l'intervento. Soprattutto se sembra probabile che il tumore possa ripresentarsi, a causa delle sue dimensioni o perché il paziente è immunodepresso, spesso vengono utilizzate radiazioni nel sito in cui è stata rimossa la lesione. Questo aiuta a prevenire la recidiva o la diffusione del cancro ai linfonodi locali o oltre.
  • In nodi o siti distanti: Se il MCC si è diffuso ai linfonodi locali, i medici possono raccomandare di rimuovere alcuni o tutti i linfonodi e/o quindi di trattare il sito linfonodale con radiazioni per ridurre il rischio di recidiva. Le radiazioni possono anche essere utilizzate su un tumore grande e inoperabile, per aumentare le possibilità che possa ridursi di dimensioni sufficienti per essere asportato con successo. I tumori che sono ridotti di dimensioni dalle radiazioni possono anche essere più curabili con l'immunoterapia.

Se il cancro ha raggiunto uno stadio avanzato, i trattamenti tra cui immunoterapia, chemioterapia e partecipazione a una sperimentazione clinica possono essere raccomandati come potenziali opzioni.

immunoterapia

Le immunoterapie aumentano la capacità del corpo di combattere i tumori utilizzando versioni sintetiche delle proteine ​​del sistema immunitario o consentendo il rilascio di cellule che attaccano i tumori. Queste terapie sono efficaci se utilizzate da sole o in combinazione.

“Stanno emergendo nuove entusiasmanti terapie”.

Sandra D'Angelo, dott
Oncologo clinico
Memorial Sloan-Kettering Cancer Center

Terapia del blocco del checkpoint

Panoramica del trattamento

Nel 2017, i ricercatori hanno ottenuto un promettente successo nel trattamento del MCC in stadio avanzato con un rivoluzionario trattamento immunoterapico noto come terapia di blocco del checkpoint.

Blocco del checkpoint Le immunoterapie bloccano le molecole (proteine ​​chiamate PD-1 [morte programmata-1] o PD-L1 [morte programmata-ligando 1]) che impediscono l'attivazione di Cellule T – globuli bianchi che producono risposte immunitarie. In condizioni normali, questo meccanismo di controllo aiuta a prevenire reazioni autoimmuni potenzialmente pericolose. Per i pazienti con MCC, il farmaco blocca queste molecole, rilasciando i freni sulle cellule T che possono quindi attaccare il cancro.

Queste scoperte pionieristiche su come controllare la risposta immunitaria anti-cancro hanno fatto guadagnare ai ricercatori il Premio Nobel per la medicina 2018.

Farmaco approvato

Avelumab (Bavencio®)

Come funziona

Avelumab, la prima terapia di blocco del checkpoint approvata dalla FDA (Food and Drug Administration) nel 2017 per i pazienti con MCC avanzato, blocca PD-L1 e sostanzialmente rimuove i freni sul sistema immunitario, rilasciando cellule T per uccidere le cellule tumorali MCC in modo più efficace .

Pembrolizumab (Keytruda®)

Un'altra terapia di blocco del checkpoint, pembrolizumab, lega la molecola PD-1, attivando il sistema immunitario per attaccare i tumori MCC. La terapia è stata approvata nel 2018 per pazienti adulti e pediatrici con MCC avanzato.

Possibilità di trattamento futuro

Il campo dell'immunoterapia è nuovo e in crescita, offrendo ai pazienti con MCC opzioni più ampie e nuove speranze per il trattamento e la gestione della malattia.

Associando avelumab o pembrolizumab ad altri trattamenti, i ricercatori stanno esplorando nuove opzioni per combattere il MCC. Nel 2017, i ricercatori hanno riportato il successo di un piccolo studio per i pazienti con MCC in stadio IV, combinando avelumab con altri due trattamenti: una terapia di trasferimento autologo di cellule T e radiazioni o un'altra immunoterapia chiamata interferone. Tre dei quattro pazienti che hanno ricevuto questa combinazione sperimentale sono andati in completa remissione dopo il trattamento, senza alcun segno di cancro. Ulteriori prove di combinazione sono in corso.

Chemioterapia

Come funziona

Chemioterapia è un approccio sistemico per fermare la crescita delle cellule tumorali utilizzando determinati farmaci che uccidono le cellule o impediscono loro di moltiplicarsi.

Quando è usato

Sebbene il MCC risponda alla chemioterapia (oltre la metà dei tumori dei pazienti si ridurrà), le risposte sono raramente durature (oltre la metà dei tumori ricomincerà a crescere entro 90 giorni dall'inizio della chemioterapia). Il MCC spesso acquisisce resistenza e il tumore può ricominciare a crescere nonostante la chemioterapia. Inoltre, il sistema immunitario è in qualche modo soppresso dalla chemioterapia e anche gli effetti collaterali sono considerevoli.

Le linee guida del 2018 del National Comprehensive Cancer Network (NCCN) elencano gli agenti immunoterapici come opzioni terapeutiche preferite per i pazienti con MCC avanzato. La chemioterapia è ora generalmente raccomandata per i pazienti che non sono idonei per l'immunoterapia o per coloro che non hanno risposto all'immunoterapia.

I medici possono utilizzare temporaneamente la chemioterapia in modo "palliativo" per ridurre il dolore e migliorare il comfort e la mobilità dei pazienti.

Recensito da: 

Sandra D'Angelo, dott
Paul Nghiem, MD, PhD

Ultimo aggiornamento: agosto 2022

NOTA: Le informazioni incluse in questo sito Web sono riviste dal punto di vista medico e accurate dal punto di vista dei fatti. È destinato esclusivamente a scopi didattici. Le informazioni sul trattamento in questa pagina non sono una raccomandazione o un'approvazione di alcun farmaco, dispositivo o trattamento, né suggeriscono che alcun farmaco, dispositivo o trattamento sia sicuro o efficace per te. In caso di domande sui trattamenti per il cancro della pelle, si prega di parlare con il proprio medico.

Un esperto condivide informazioni sui nuovi progressi nel rilevamento, nel monitoraggio e nel trattamento dei pazienti con carcinoma a cellule di Merkel.

Domande e risposte con l'esperto MCC Dr. Paul Nghiem

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